¿Terminar lo que empezó el ISIS? Turquía ataca a los yezidíes en Irak

Fuente: ROAR Magazine

Autora: Megan Bodette

Fecha de publicación original: 19 de Agosto de 2021

Mientras Turquía bombardea a los yazidíes de Sinjar, es nuestro deber movilizarnos en solidaridad contra la agresión turca y en apoyo de la búsqueda de autonomía local de los yazidíes.

Agosto es un mes solemne para la comunidad yezidí de la provincia iraquí de Sinjar. El 3 de agosto de 2014, el ISIS avanzó en la zona en un intento de erradicar por completo al pueblo yezidí. Los hombres y las mujeres mayores fueron asesinados, las mujeres jóvenes y las niñas fueron forzadas a la esclavitud sexual, y los niños fueron obligados a convertirse en combatientes del ISIS. Los que consiguieron escapar quedaron atrapados en el monte Sinjar durante días con poca comida y agua. A día de hoy, muchos yezidíes desplazados entonces no pueden regresar a sus hogares, y muchas mujeres y niños cautivos siguen desaparecidos.

Sin embargo, este mes de agosto, los yezidíes que sobrevivieron al genocidio de hace siete años no pudieron llorar en paz. El lunes 16 de agosto, mientras el mundo estaba preocupado por la toma de posesión de Afganistán por parte de los talibanes, Turquía asesinó a un respetado comandante militar yezidí, Said Hassan Said, cuando se dirigía a reunirse con el primer ministro de Irak en Sinjar. Y el martes, aviones de guerra turcos bombardearon repetidamente un hospital en el pueblo de Sikeniye, matando a cuatro combatientes heridos de las Unidades de Resistencia de Sinjar (YBŞ) que recibían tratamiento allí y a cuatro trabajadores sanitarios.

Estos ataques forman parte de un patrón de ataques turcos en la región que se remonta a 2017, poco más de un año después de la liberación de Sinjar del control del ISIS. Aunque Turquía nunca luchó contra el ISIS en Irak, sigue amenazando a la comunidad más afectada por las atrocidades del ISIS, lo que hace que muchos sobre el terreno se pregunten si el segundo ejército más grande de la OTAN pretende terminar lo que el ISIS empezó.

Exigir la paz, la democracia y la convivencia

La justificación de Turquía para los ataques a Sinjar es la supuesta presencia del PKK, un grupo armado kurdo que lucha por la democracia, los derechos kurdos y la descentralización en Turquía.

El PKK ha desempeñado efectivamente un papel importante en la historia reciente de Sinjar. Fue la primera fuerza armada en responder a los ataques del ISIS en 2014, con su máximo comandante militar anunciando la intervención la noche del 4 de agosto, días antes de que comenzaran los ataques aéreos de la Coalición. La misión humanitaria del grupo en ese lugar acabó rompiendo el asedio del ISIS en el monte Sinjar y permitió que decenas de miles de civiles yazidíes huyeran a Siria, donde las Unidades de Protección Popular y Femenina (YPG y YPJ) garantizaron un paso seguro y la Administración Autónoma Democrática estableció campos de refugiados.

Permanecieron en la región durante los años siguientes, ayudando a liberar Sinjar del ISIS y entrenando a los yezidíes locales para que formaran sus propias fuerzas armadas. Esto fue algo que no hizo ningún otro actor en Irak. El Gobierno Regional del Kurdistán había dejado notablemente desarmada a la población yezidí para hacer frente al avance del ISIS, y su personal militar huyó de la provincia en los días previos al ataque. El gobierno central de Irak también había descuidado a los yezidíes.

El PKK también difundió los principios políticos que están en el centro de su lucha: la autodeterminación y la liberación de la mujer. Muchas mujeres yezidíes tomaron las armas y se unieron al YJŞ, una rama exclusivamente femenina del YBŞ apoyada por las combatientes del YJA-STAR, el ala militar femenina del PKK, y el YPJ. En 2015 se fundó un gobierno civil, la Administración Autónoma Democrática de Sinjar, basada en el modelo confederalista democrático de base que se estaba aplicando en el norte de Siria al mismo tiempo.

A principios de 2018, el PKK retiró sus fuerzas armadas a petición de la población de Sinjar. Lo que queda allí hoy es el YBŞ, el YJŞ y la Administración Autónoma Democrática, todas ellas instituciones formadas por yezidíes locales que buscan gobernarse y defenderse.

Aunque se beneficiaron del apoyo militar del PKK y comparten su filosofía política, no tienen interés en luchar contra el gobierno turco. Exigen la paz, la democracia y la coexistencia en Sinjar, y la garantía básica de que no volverá a ocurrir nada parecido al asalto del ISIS. Su petición de autonomía está en consonancia con la legislación iraquí, y sus fuerzas armadas se han integrado, hasta cierto punto, en las estructuras iraquíes.

La política turca en Irak y Siria

La verdadera razón por la que Turquía tiene como objetivo a los yazidíes organizados de Sinjar es porque tienen un proyecto de democracia, autodeterminación y supervivencia, y una posibilidad tenue pero real de ponerlo en práctica.

Impedir que las minorías adquieran poder político y seguridad ha sido un objetivo primordial de la política turca en Irak y Siria desde que comenzaron los nuevos conflictos en la región en 2011, alimentados por el nacionalismo de extrema derecha y el creciente sentimiento islamista. Aquí, Turquía encontró un interés compartido con el ISIS: muchas de las comunidades étnicas y religiosas que el grupo terrorista masacró y persiguió se han enfrentado a atrocidades similares de manos del Estado turco y del Imperio Otomano antes de él.

Los yezidíes no fueron una excepción: la mayoría de los que vivían dentro de las fronteras de la Turquía moderna hace tiempo que huyeron al extranjero. El presidente turco Recep Tayyip Erdoğan no vio, por tanto, la necesidad de impedir que los yihadistas hicieran en Irak lo que la opresión otomana y turca había hecho en Turquía mucho antes. En cambio, mientras el ISIS cometía un genocidio en Sinjar, Turquía permitía que los reclutas extranjeros del ISIS atravesaran sus fronteras y sofocaba los esfuerzos internacionales para iniciar una campaña militar contra el grupo.

La actividad militar turca en Sinjar solo comenzó mucho después de que el ISIS fuera derrotado. En abril de 2017, bombardearon la zona por primera vez, golpeando posiciones militares yazidíes y kurdas y una emisora de radio local yazidí.

Los ataques posteriores allí han tenido como objetivo a figuras destacadas del PKK y de la lucha de YBŞ por liberar la región del ISIS. En agosto de 2018, Zeki Shengali, miembro de la Coordinación de la Sociedad Yezidi y del Consejo Ejecutivo del KCK, fue asesinado cuando regresaba de una conmemoración de las víctimas de la masacre del ISIS en Kocho. Yezidi de Turquía que se había unido al PKK en la década de 1980, fue a Sinjar después del genocidio para ayudar a defender la zona y reconstruir el gobierno civil. En enero de 2020, el comandante del YBŞ Zerdesht Shengali, que luchó en batallas clave contra el ISIS desde 2015, murió junto a otros tres combatientes del YBŞ en otro ataque turco.

Los comandantes del PKK que dirigieron los esfuerzos del grupo contra el ISIS en Sinjar y que desde entonces pasaron a luchar en otros lugares también han sido blanco de ataques. Agit Civyan, responsable de las fuerzas del PKK en Sinjar durante la lucha contra el ISIS, y Dilsher Herekol, que dirigió su unidad de sólo 12 hombres en Sinjar en agosto de 2014 para iniciar la operación de rescate, murieron en combate en Turquía a finales de 2020.

Turquía no ha limitado sus ataques contra los yezidíes y las personas que los defendían al ámbito militar. Erdoğan es un entusiasta partidario de un acuerdo de octubre de 2020 entre el GRK y el gobierno central iraquí que, tal y como está escrito, disolvería la Administración Autónoma Democrática y desarmaría al YBŞ y al YJŞ.

El acuerdo no aborda los fracasos de ambos gobiernos que condujeron a los acontecimientos de 2014, y ningún yezidí estaba en la mesa cuando se hizo. Es probable que los funcionarios turcos tuvieran más peso en sus disposiciones que las poblaciones a las que afectaría. A pesar de ello, se ha ganado los elogios de Estados Unidos y de los organismos de la ONU, ninguno de los cuales se compromete con las estructuras locales dirigidas por los yezidíes.

En conjunto, estas acciones sugieren que Turquía quiere ver a Sinjar vulnerable, sin defensa y sin poder político, igual que en la víspera del asalto del ISIS. La comunidad internacional parece demasiado dispuesta a apoyarlos.

Aunque las Naciones Unidas, la Unión Europea y Estados Unidos han reconocido las atrocidades del ISIS contra el pueblo yezidí como un genocidio, permanecen en silencio cuando Turquía bombardea a los supervivientes. Esta semana no ha sido una excepción: mientras los civiles desesperados trabajaban hasta altas horas de la noche para sacar los cuerpos de los escombros del hospital de Sikeniye, ningún gobierno extranjero ha condenado los ataques.

Cuando Estados Unidos hizo una declaración, se limitó a decir que estaba “al tanto de los informes de prensa sobre las operaciones turcas en el norte de Irak” y pidió a Turquía que respetara la soberanía iraquí. Fue una condena débil, pero un resumen perfecto de la indiferencia internacional a la que se enfrentan las víctimas de los crímenes de guerra turcos.

Solidaridad con los supervivientes del genocidio

La Administración Autónoma Democrática de Sinjar sabe exactamente quién les ha puesto en peligro. “Queremos declarar aquí que los ataques de los dos últimos días son un nuevo eslabón en la cadena del genocidio en Shengal. No se trata de ataques cotidianos”, dijeron en un comunicado el miércoles por la mañana. “Sabemos exactamente cuál es el objetivo de los enemigos del yezidismo y cuál es el mensaje que pretenden transmitir”.

“La base de esto es el acuerdo del 9 de octubre de 2020 celebrado entre Irak, el PDK y el Estado turco. Nuestro pueblo ha calificado este acuerdo como un entendimiento de genocidio desde el principio, y con una vehemente oposición lo ha declarado inválido”, continuaron.

Al mismo tiempo, prometieron mantenerse firmes ante futuras amenazas. “Sinjar no se rendirá, sino que resistirá y se liberará”.

En esto, el pueblo de Sinjar merece nada menos que el apoyo mundial. Muchos gobiernos e instituciones son cómplices de los ataques de Turquía contra los yezidíes. La solidaridad con los supervivientes del genocidio que luchan por volver a ponerse en pie y determinar su propio destino debe ser igualmente mundial.

Los ciudadanos de los países occidentales aliados de Turquía deben pedir a sus gobiernos que pongan fin a su apoyo a las interminables guerras del régimen de Erdoğan, y exigir en su lugar soluciones basadas en la paz y la democracia. Las legítimas demandas locales de reconocimiento y autonomía planteadas por el pueblo de Sinjar deben ser elevadas. Si queremos que el “nunca más” sea algo más que un tópico, debemos garantizar que no se permita a Turquía atacar a los supervivientes de los crímenes del ISIS, y que el pueblo yezidí sea libre de construir su futuro en su patria histórica sin la amenaza inminente de nuevas atrocidades.

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