“Ahora tengo un propósito”: por qué hay más mujeres kurdas que deciden luchar

Zeynab Serekaniye en la base de su unidad en Tel Tamr. La camaradería con otras mujeres es lo que más le agrada de su nueva vida. Fotografía: Delil Souleimen/The Guardian

THE GUARDIAN – Elizabeth Flock – 19 julio 2021

Las milicias femeninas de Siria han vuelto a crecer en número en los últimos años y muchas mujeres se han unido a la llamada a las armas a pesar de los riesgos.

Zeynab Serekaniye, una mujer kurda con una sonrisa de dientes separados y comportamiento cálido, nunca imaginó que se uniría a una milicia.

Esta joven de 26 años creció en Ras al-Ayn, una ciudad del noreste de Siria. Única chica de una familia de cinco miembros, le gustaba luchar y llevar ropa de chico. Pero cuando sus hermanos pudieron ir a la escuela y ella no, Serekaniye no cuestionó la decisión. Sabía que era la realidad de las niñas de la región. Ras al-Ayn, que en árabe significa “cabeza del manantial”, era un lugar verde y plácido, por lo que Serekaniye se dedicó a una vida de cultivo de verduras junto a su madre.

Eso cambió el 9 de octubre de 2019, días después de que el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunciara que las tropas estadounidenses se retirarían del noreste de Siria, donde se habían aliado con las fuerzas lideradas por los kurdos durante años. Una Turquía recién empoderada, que ve a los kurdos apátridas como una amenaza existencial, y cuyos grupos afiliados han estado en guerra durante décadas, lanzó inmediatamente una ofensiva sobre las ciudades fronterizas en poder de las fuerzas kurdas en el noreste de Siria, incluyendo Ras al-Ayn.

Comunas de humo de la ciudad de Ras al-Ayn (Serekaniye), Siria, durante su bombardeo por las fuerzas turcas en octubre 2019.

Según Serekaniye, justo después de las 16:00 horas de ese día, empezaron a caer las bombas, seguidas del ruido sordo del fuego de mortero. Al anochecer, Serekaniye y su familia huyeron al desierto, donde vieron cómo su ciudad se convertía en humo. “No nos llevamos nada”, dice. “Teníamos un coche pequeño, así que ¿cómo íbamos a llevar nuestras cosas y dejar a la gente?” Mientras huían, vio cadáveres en la calle. Pronto supo que un tío y un primo estaban entre ellos. Su casa se convertiría en escombros.

Después de que la familia de Serekaniye se viera obligada a reubicarse más al sur, sorprendió a su madre a finales de 2020 diciendo que quería unirse a las Unidades de Protección de la Mujer (YPJ). Esta milicia dirigida por mujeres kurdas se creó en 2013, poco después de sus homólogos masculinos, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), supuestamente para defender su territorio de numerosos grupos, entre los que se encontraría el Estado Islámico (ISIS). Las YPG también han sido vinculadas a abusos sistemáticos de los derechos humanos, incluido el uso de niños soldados.

La madre de Serekaniye argumentó en contra de su decisión, porque dos de sus hermanos ya estaban arriesgando sus vidas en las YPG.

Pero Serekaniye no se inmutó. “Nos han empujado fuera de nuestra tierra, así que ahora debemos ir a defenderla”, dice. “Antes no pensaba así. Pero ahora tengo un propósito, y un objetivo”.

Serekaniye es una de las aproximadamente 1.000 mujeres de toda Siria que se han alistado en la milicia en los últimos dos años. Muchas se alistaron furiosas por las incursiones de Turquía, pero acabaron quedándose.

“En las discusiones [mientras crecía], siempre se decía: ‘si pasa algo, lo resolverá un hombre, no una mujer'”, dice Serekaniye. “Ahora la mujer puede luchar y proteger a su sociedad. Esto me gusta”.

Combatientes de las YPJ en un desfile militar el 27 de marzo de 2019, para celebrar la eliminación del último bastión del Estado Islámico en el este de Siria.

Según las YPG, el aumento del reclutamiento también se ha visto favorecido por el creciente rechazo y la concienciación sobre la arraigada desigualdad y violencia de género en los últimos años. En 2019, la Administración Autónoma del Norte y el Este de Siria aprobó una serie de leyes para proteger a las mujeres, incluyendo la prohibición de la poligamia, los matrimonios infantiles, los matrimonios forzados y los llamados asesinatos de “honor”, aunque muchas de estas prácticas continúan. Alrededor de un tercio de los oficiales de la Asayish, los servicios de seguridad kurdos de la región, son ahora mujeres, y se exige un 40% de representación femenina en el gobierno autónomo. Se construyó una aldea sólo para mujeres, en la que las residentes pueden vivir a salvo de la violencia, que fue evacuada tras los bombardeos cercanos y reubicada de nuevo.

El enclave kurdo de Afrin en enero 2018, cuando Turquía y su milicia proxy Ejército Libre Sirio lanzaron la operación Rama de Olivo.

Sin embargo, las pruebas de la violencia generalizada a la que se siguen enfrentando las mujeres son abundantes en las Mala Jin locales, o “Casa de las Mujeres”, que proporcionan un refugio y también una forma de arbitraje local para las mujeres necesitadas de toda Siria. Desde 2014, se han abierto 69 de estas casas, con personal que ayuda a cualquier mujer u hombre que acuda con problemas que se les plantean, incluyendo casos de violencia doméstica, acoso sexual y violación, y los llamados “crímenes de”honor”, a menudo en contacto con los tribunales locales y las unidades femeninas de la agencia de inteligencia Asayish para resolver los casos.

En un día soleado de mayo, tres mujeres angustiadas llegan en rápida sucesión a un centro Mala Jin en la ciudad nororiental de Qamishli. La primera mujer, que lleva una pesada abaya verde, cuenta al personal que su marido apenas ha vuelto a casa desde que dio a luz. La segunda mujer llega con su marido detrás, exigiendo el divorcio; su larga cola de caballo y sus manos tiemblan mientras describe cómo la golpeó una vez hasta que tuvo que abortar.

La tercera llega con la cara pálida y un vestido holgado, con las manos envueltas en trapos. Su piel es de color rosado y negro por las quemaduras que cubren gran parte de su cara y su cuerpo. La mujer describe al personal cómo su marido la ha golpeado durante años y la ha amenazado con matar a un miembro de su familia si lo dejaba. Después de que le echara parafina un día, dice, ella huyó de su casa; entonces él contrató a unos hombres para que mataran a su hermano. Tras el asesinato de su hermano, se prendió fuego. “No pude más”, dice.

Las empleadas de Mala Jin, todas ellas mujeres, hacen gestos de desaprobación mientras ella habla. Anotan cuidadosamente los detalles de su relato, le dicen que necesitan tomar fotografías y le explican que planean enviar los documentos al tribunal para ayudar a asegurar su arresto. La mujer asiente y se tumba en un sofá, exhausta.

Behia Murad, la directora de las Mala Jin de Qamishli, una mujer mayor de ojos amables con un hiyab rosa, dice que los centros de Mala Jin han tratado miles de casos desde que empezaron, y que, aunque tanto hombres como mujeres acuden con denuncias, ” la mujer es siempre la víctima”.

Cada vez son más las mujeres que acuden a las Mala Jin. El personal dice que esto no representa un aumento de la violencia contra las mujeres en la región, sino que hay más mujeres que exigen igualdad y justicia.

Una mujer siria lee el Corán junto a la tumba de su hija, combatiente de las Unidades de Defensa de las Mujeres (YPJ), en la ciudad de Qamishlo.

Las YPJ son muy conscientes de este cambio y de su potencial como herramienta de reclutamiento. “Nuestro objetivo no es sólo que empuñe el arma, sino que sea consciente”, dice Newroz Ahmed, comandante general de las YPJ.

Para Serekaniye no era sólo el hecho de poder luchar, sino también el modo de vida que las YPJ parecían ofrecer. En lugar de trabajar en el campo, o casarse y tener hijos, las mujeres que se unen a las YPJ hablan de los derechos de la mujer mientras se entrenan para utilizar una granada propulsada por un cohete. Se les disuade, aunque no se les prohíbe, de usar teléfonos o tener citas y, en cambio, se les dice que la camaradería con otras mujeres es ahora el centro de su vida cotidiana.

La comandante Ahmed, de voz suave pero mirada imponente, calcula que la milicia femenina cuenta actualmente con unas 5.000 personas. Es el mismo tamaño que tenían las YPJ en el momento álgido de su batalla contra el ISIS en 2014 (aunque los medios de comunicación han informado previamente de una cifra inflada). Si la fuerza sostenida de las YPJ es una indicación, añade, el experimento dirigido por los kurdos sigue floreciendo.

La cifra sigue siendo alta a pesar de que las YPJ han perdido a cientos, si no miles, de sus miembros en la batalla y ya no aceptan a mujeres casadas (la presión de luchar y formar una familia es demasiado intensa, dice Ahmed). Las YPJ también afirman que ya no aceptan mujeres menores de 18 años tras la intensa presión ejercida por la ONU y los grupos de derechos humanos para que dejen de utilizar a niñas soldado; aunque muchas de las mujeres que conocí se habían alistado por debajo de esa edad, hace años.

Al conducir por el noreste de Siria, no es de extrañar que tantas mujeres sigan alistándose, dadas las omnipresentes imágenes de mujeres shehids, o mártires, sonrientes. Las combatientes caídas son conmemoradas en vallas publicitarias de colores o con estatuas que se alzan orgullosas en las rotondas. Los extensos cementerios están llenos de shehids, con exuberantes plantas y rosas que crecen en sus tumbas.

La lucha contra Turquía es una de las razones para mantener las YPJ, dice Ahmed, que habla desde una base militar en al-Hasakah, la gobernación del noreste a la que regresaron las tropas estadounidenses tras la elección de Joe Biden. Afirma que la igualdad de género es la otra. “Seguimos viendo muchas infracciones [de la ley] y violaciones contra las mujeres en la región”, afirma. “Todavía libramos la batalla contra la mentalidad, y ésta es aún más dura que la militar”.

Tal Tamr, la base del YPJ en la que está destinada Serekaniye, es un pueblo históricamente cristiano y algo adormecido. Los beduinos pastorean ovejas por los campos, los niños caminan del brazo por las callejuelas del pueblo, y las lentas tormentas de polvo que se acumulan son algo habitual por las tardes. Sin embargo, los intereses kurdos, estadounidenses y rusos están presentes aquí. Sosin Birhat, comandante de Serekaniye, dice que antes de 2019 la base de las YPJ en Tal Tamr era diminuta; ahora, con la incorporación de más mujeres, la describe como un regimiento completo.

La base es un edificio de estuco de color tostado de una sola planta que en su día ocupó el régimen sirio. Las mujeres cultivan flores y hortalizas en el escarpado terreno de la parte trasera. No tienen señal para sus teléfonos ni energía para usar un ventilador, ni siquiera en el calor sofocante, así que pasan el tiempo en sus días libres, lejos de la línea del frente, haciendo peleas de agua, fumando en cadena y bebiendo café y té azucarados.

La vida diaria de Zeynab Serekaniye en Tel Tamr

Sin embargo, la batalla está siempre en sus mentes. Viyan Rojava, una combatiente más experimentada que Serekaniye, habla de recuperar Afrin. En marzo de 2018, Turquía y los rebeldes del Ejército Sirio Libre, a los que respalda, lanzaron la Operación Rama de Olivo para capturar el distrito del noroeste, famoso por sus campos de olivos.

Desde la ocupación turca de Afrin, decenas de miles de personas han sido desplazadas -la familia de Rojava entre ellas- y más de 135 mujeres siguen desaparecidas, según los medios de comunicación y los grupos de derechos humanos. “Si esta gente viene aquí, nos harán lo mismo”, dice Rojava, mientras otras combatientes asienten con la cabeza. “No lo aceptaremos, así que empuñaremos nuestras armas y nos enfrentaremos a ellos”.

Serekaniye escucha atentamente mientras Rojava habla. En los cinco meses transcurridos desde que se unió a las YPJ, Serekaniye se ha transformado. Durante el entrenamiento militar en enero, se rompió una pierna tratando de escalar un muro; ahora, puede manejar fácilmente su arma.

Mientras Rojava habla, el walkie-talkie que tiene a su lado crepita. Las mujeres de la base han sido llamadas a la línea del frente, no lejos de Ras al-Ayn. Hay pocos combates activos estos días, pero mantienen sus posiciones en caso de un ataque sorpresa. Serekaniye se pone su chaleco antibalas, coge su Kalashnikov y un cinturón de balas. Luego se sube a un todoterreno que se dirige al norte y se aleja a toda velocidad.

Información adicional de Kamiran Sadoun y Solin Mohamed Amin

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