En medio de las tensiones con Turquía, China pone en juego la cuestión kurda

En respuesta a la intensificación de la retórica de Turquía sobre los uigures, Pekín apunta a una cuestión étnica sensible para Ankara.

Fuente: The Diplomat

Autor: Nurettin Akcay

Fecha de publicación original: 04 de diciembre de 2021

Las relaciones entre China y Turquía han estado llenas de altibajos desde 1971. Además de algunos problemas estructurales relacionados con el comercio, la cuestión uigur parece ser el asunto más insalvable que abre una brecha entre China y Turquía.

La cuestión uigur ha desencadenado muchas veces tensiones políticas entre ambos países. Hay una gran población de la diáspora uigur que reside en Turquía, y los sentimientos nacionalistas turcos se extienden a la etnia uigur. China, por su parte, es extremadamente sensible a cualquier atisbo de sentimiento separatista procedente de los uigures, incluidas las apelaciones a la identidad étnica transnacional.

Las relaciones entre China y Turquía se paralizaron entre 1990 y 2000 tras las actividades antichinas de los uigures en la década de 1980. Las relaciones bilaterales cobraron impulso cuando el Partido AK llegó al poder, pero los lazos volvieron a debilitarse seriamente con los disturbios de Urumqi que estallaron en 2009. Turquía reaccionó con gran dureza a la represión resultante, y el primer ministro Recep Tayyip Erdogan calificó los hechos de genocidio. Las autoridades chinas, disgustadas por la retórica de Erdogan, cortaron las relaciones con Turquía.

Sin embargo, las relaciones entre China y Turquía comenzaron a florecer de nuevo poco después. A pesar de algunos contratiempos, los años 2010-2018 pueden llamarse los años dorados de la relación. El intento de golpe de Estado de 2016 y el apoyo de Estados Unidos a las milicias kurdas en Siria, las YPG, empujaron a Turquía a la órbita de Rusia y China. Aunque Turquía se acercó al frente China-Rusia durante este periodo, las relaciones de Ankara con China vivieron quizás el mejor periodo de la historia. Los países intercambiaron visitas diplomáticas de alto nivel y firmaron acuerdos económicos, culturales y educativos. En 2018, el número de empresas chinas que operan en Turquía superó el millar.

Además, Turquía es un socio estratégico de China en la implementación de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China. Ankara ha expresado su apoyo al proyecto en todas las plataformas. En mayo de 2017, el presidente Erdogan asistió al Foro de la Franja y la Ruta celebrado en Pekín con altos funcionarios del gobierno. El presidente aseguró a China que Turquía estaba dispuesta a prestar todo tipo de apoyo a la BRI.

Sin embargo, la camaradería entre las dos naciones no duró. Las relaciones entre China y Turquía volvieron a tensarse en 2019. Surgieron informes de que un famoso poeta uigur, Abdurrehim Heyit, había muerto en un campo de detención chino el 9 de febrero de 2019. El Ministerio de Asuntos Exteriores turco condenó a China haciendo una dura declaración, apaciguando la ira del público turco. Pero el Ministerio de Asuntos Exteriores turco se encontró en una situación difícil cuando China publicó un vídeo que mostraba que el poeta musulmán seguía vivo al día siguiente.

Al igual que las cuestiones anteriores, este incidente se olvidó y las relaciones entre ambos países se recuperaron rápidamente. A pesar de todos estos desacuerdos entre los dos países, las autoridades chinas se abstuvieron de hacer declaraciones cáusticas y trataron de no inmiscuirse en los asuntos delicados de Turquía. Sin embargo, lo ocurrido en los últimos meses de 2021 hizo que China adoptara una actitud diferente. Por primera vez, China está tocando temas con los que Turquía podría sentirse incómoda, especialmente la cuestión kurda.

El nuevo enfoque de Pekín se produce cuando Turquía ha tomado medidas para criticar a China últimamente. El 22 de octubre, 43 países, entre ellos Turquía, instaron a China a «garantizar el pleno respeto del Estado de derecho» en relación con la comunidad musulmana uigur de Xinjiang. Era la primera vez que Turquía apoyaba un llamamiento de este tipo. Esta medida provocó a China.

Después, el 12 de noviembre, el Consejo Turco se reunió en Estambul y cambió su nombre por el de Organización de Estados Turcos. Esta convención provocó tensiones políticas en China, donde viven aproximadamente 10 millones de uigures. La fecha de la creación de la Organización de Estados Turcos fue decisiva, y tal vez ésta fue la principal cuestión que molestó a China. La primera República del Turquestán Oriental, que incluía parte de la actual Región Autónoma Uigur de Xinjiang, se estableció el 12 de noviembre de 1933; la segunda se creó el 12 de noviembre de 1944. Por ello, el anuncio de la Organización de Estados Turcos en la misma fecha suscitó muchas preguntas sobre los motivos de las autoridades turcas. ¿Fue una coincidencia o se eligió esta fecha intencionadamente?

Las acciones posteriores de los políticos de alto nivel en Ankara sugirieron que la fecha tenía, de hecho, una motivación política. Erdogan y el presidente del Partido del Movimiento Nacionalista (MHP), Devlet Bahceli, posaron para las cámaras con un «Mapa del mundo turco» durante su reunión del 17 de noviembre. El mapa incluía la región de Xinjiang, patria de los uigures.

Estos incidentes obligaron a China a actuar contra Turquía. El representante permanente adjunto de China ante las Naciones Unidas, Geng Shuang, acusó a Turquía de violar los derechos humanos en Siria. Geng calificó de ilegales las acciones de Turquía en el noreste de Siria. «Desde que Turquía invadió ilegalmente el noreste de Siria, ha cortado regularmente el servicio de suministro de agua de la estación de agua de Alouk», dijo. Se produjo una fuerte discusión entre Geng y el representante de Turquía, Feridun Sinirlioglu.

En respuesta a las acusaciones, Sinirlioglu dijo que Turquía no aprendería de quienes violan el derecho internacional de los derechos humanos y el derecho humanitario. «Tanto el PKK/YPG como el régimen sirio abusan repetidamente de este asunto de la Estación de Agua de Alouk para sus malintencionadas agendas», añadió.

El ojo por ojo continuó. El 24 de noviembre, el turco Erdogan hizo una audaz declaración en la Organización de Cooperación Islámica. Dijo: «Seguimos con gran sensibilidad la situación de los uigures y otras minorías musulmanas en China. Esperamos que la Organización de Cooperación Islámica muestre sensibilidad hacia los uigures, de acuerdo con sus propósitos fundacionales.»

Las autoridades de Pekín contraatacaron. Un día después, Geng Shuang criticó en las Naciones Unidas las operaciones aéreas de Turquía en Irak y afirmó que los civiles habían muerto debido a los ataques aéreos. Geng también pidió que se respetara la soberanía de Irak.

Tras los comentarios de Turquía sobre la situación de los uigures, China tomó represalias centrándose en las regiones donde viven los kurdos y acusando a Turquía de abusos contra los derechos humanos en estas regiones. Las acciones chinas enviaron un claro mensaje a Turquía de que China tomará represalias si Ankara sigue inmiscuyéndose en la cuestión uigur. El libro de jugadas de China es sencillo: Si Ankara sigue criticando a China por la cuestión uigur, entonces Pekín llevará a la agenda internacional las acciones de Turquía en Irak y Siria.

Estos acontecimientos políticos en curso demuestran que las relaciones entre China y Turquía entrarán probablemente en un periodo problemático en el futuro. Lo más probable es que, con la creciente presencia de China en Oriente Medio, Pekín se convierta en un actor importante en la cuestión kurda.

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