3.000 yazidíes siguen desaparecidos. Sus familias saben dónde están algunos de ellos.

Niños yazidíes jugando bajo la lluvia en agosto en un templo de la aldea de Khanke, en la región del Kurdistán, al norte de Irak. Crédito: Hawre Khalid para The New York Times

Siete años después de ser capturados por el Estado Islámico, algunos miembros de la minoría religiosa iraquí siguen cautivos de combatientes en Siria. Otros están con familias de militantes del ISIS.

Fuente: The New York Times

Autora: Jane Arraf and Sangar Khaleel

Fecha de publicación original: 3 de octubre de 2021

Los mensajes de voz enviados por el hijo adolescente de Abbas Hussein son desgarradores por su naturalidad. El chico, miembro de la minoría yazidí de Irak, secuestrado por los combatientes del Estado Islámico hace siete años, pregunta por su madre y se pregunta por qué su padre no se ha puesto en contacto con él.

En los mensajes enviados el verano pasado a su padre, un obrero en paro, el hijo dice que su captor no le deja enviar más porque sus padres no han entregado los pagos como se les exigía.

“Padre, si no tienes dinero, no pasa nada. Sólo avísame”, dice el adolescente, que todavía tiene la voz de un niño. “Trabajaré y ahorraré dinero y se lo daré para que me deje hablar con usted”.

El Sr. Hussein sabe desde hace más de un año que su hijo y otros cinco familiares están retenidos en el norte de Siria, controlado por Turquía, por un antiguo combatiente del ISIS que se unió al Ejército Nacional Sirio, una coalición de grupos armados de la oposición respaldada por Turquía que incluye mercenarios y rebeldes sirios.

Pero están agonizando fuera de su alcance: son sólo unos pocos de los aproximadamente 3.000 yazidíes que siguen desaparecidos tras ser capturados por el ISIS durante su toma de control de partes de Irak y Siria.

Aunque la mayoría de los desaparecidos se dan por muertos, se cree que otros cientos están vivos y cautivos en Siria o Turquía. En algunos casos, sus familias saben dónde están e incluso han estado en contacto con ellos o con sus captores. Pero la ayuda financiera de gobiernos y donantes privados, así como el interés de éstos por encontrar a los yazidíes desaparecidos, se ha agotado.

El ISIS capturó un tercio de Irak y gran parte de la vecina Siria en 2014, estableciendo un califato autoproclamado, o imperio islámico. El grupo se apoderó de la tierra natal de los yazidíes en la región de Sinjar, en el norte de Irak, y emprendió una campaña de genocidio contra esta antigua minoría religiosa. Mató a más de 3.000 personas y capturó a 6.000, esclavizando sexualmente a muchas de las mujeres y niñas.

Miembros de la minoría yazidí de Irak huyendo del ISIS en agosto de 2014. El ISIS lanzó una campaña de genocidio contra los yazidíes, matando o esclavizando a miles de ellos. Crédito: Rodi Said/Reuters

Aunque aproximadamente la mitad de los yazidíes capturados escaparon o fueron rescatados, casi 3.000 más siguen desaparecidos, según el gobierno regional del Kurdistán iraquí. Se cree que muchos de los supervivientes siguen viviendo con las familias de los combatientes del ISIS fallecidos, ya sea escondidos o en campos de detención. Otros se cree que están retenidos por diferentes grupos extremistas en Siria o Turquía.

Algunos de los niños han olvidado que son yazidíes.

El Sr. Hussein sabe por su hijo, que no se identifica por su propia seguridad, que está siendo obligado a trabajar en la construcción por alrededor de 1 dólar al día.

Pero sin los 9.000 dólares que los captores exigen por cada uno de sus seis familiares, el Sr. Hussein no sabe cómo llevar a sus seres queridos a casa.

Desde que restableció el contacto con el niño en el verano de 2020, el Sr. Hussein dijo que reunió 600 dólares para un pago al captor y 1.200 dólares para otro. Pero eso no fue suficiente para liberar al niño, y ni siquiera fue suficiente para que su hijo pudiera seguir enviándole mensajes.

Recientemente, dijo el Sr. Hussein, el secuestrador volvió a ponerse en contacto con él.

“Hace una semana, estaba hablando a través de Facebook con el tipo que los tiene retenidos, y me dijo: ‘Si quieres hablar con los niños, tienes que pagarme 300 dólares por cada vez'”, dijo el Sr. Hussein. “Le dije que no podía pagar eso, pero que estuviéramos en contacto”.

El Sr. Hussein depende ahora de las organizaciones de ayuda para sobrevivir en un campamento en la montaña de Sinjar, donde trasladó a su familia después de que un incendio arrasara el campamento más grande donde vivían en la región del Kurdistán.

“No quería que ardiera lo que quedaba de mi familia”, dijo.

Dijo que tres de sus hijos fueron capturados por el ISIS en 2014. Un año más tarde, logró pedir un préstamo para comprar la libertad de su hijo menor, capturado cuando era un niño pequeño junto con otros cinco familiares que habían sido llevados a Siria y luego a la vecina Turquía. El Sr. Hussein dijo que su familia pagó 30.000 dólares por los seis y recogió a sus seres queridos en la frontera iraquí-turca.

Desde 2015 hasta 2020, no supo el destino de sus otros dos hijos. En el verano de 2020, se enteró por otros familiares que seguían cautivos.

Le dijeron que su hijo mayor había muerto en 2017 por un ataque aéreo contra una escuela religiosa en Raqqa, la ciudad que se convirtió en la capital de facto de ISIS en Siria. El niño tenía 13 años.

Abdullah Shrim, un rescatista yazidí que trajo de vuelta a casi 400 yazidíes cautivos entre 2014 y 2019, dijo que también ha estado en contacto con el combatiente que retiene al hijo del señor Hussein.

Abdullah Shrim, en su casa cerca de la ciudad de Duhok, en el norte de Irak, mirando uno de los mapas de Siria que utilizó para encontrar a unos 400 yazidíes capturados por el ISIS. Crédito: Hawre Khalid para The New York Times

El Sr. Shrim, protagonista de un libro titulado “El apicultor de Sinjar”, era comerciante de miel en Siria antes de 2014. Utilizó sus contactos allí para crear una red de rescate tras la captura de 56 de sus familiares.

Desde 2014, una oficina vinculada al líder kurdo iraquí, Nechervan Barzani, reembolsó a las familias yazidíes el coste de traer de vuelta a sus parientes cautivos. Pero ahora, la mayoría de las familias que viven en la pobreza desesperada en campamentos o en las ruinas de sus casas en Sinjar ya no pueden reunir el dinero para liberar a sus familiares.

Aunque los yazidíes son ciudadanos iraquíes, el gobierno de Bagdad nunca ha participado en su rescate, alegando que no tiene ni los fondos ni la capacidad.

Hasta hace unos dos años, el Sr. Shrim, el rescatador, tenía ambas cosas.

En la aldea de Khanke, en la región del Kurdistán iraquí, el Sr. Shrim desenrolla mapas y diagramas en el suelo de su sala de estar: cada uno de ellos es la clave de un rescate anterior de una mujer o un niño yazidí esclavizado en Siria. Los diagramas, dibujados por su hijo ingeniero, muestran puntos de referencia cerca de las casas donde se cree que los cautivos han sido retenidos.

Una organización de ayuda estadounidense le proporcionó los mapas detallados de las ciudades sirias para ayudarle a buscar a los supervivientes yazidíes. En cinco años de gestión de una red de contrabando, el Sr. Shrim utilizó fondos del gobierno regional del Kurdistán, donaciones privadas y dinero que los empobrecidos familiares de los yazidíes desaparecidos tomaron prestado de cualquier lugar para rescatar a sus seres queridos.

Uno de los pasos fronterizos se encuentra a sólo una hora de camino de la aldea del Sr. Shrim, pero las autoridades kurdas e iraquíes suelen prohibir a los yazidíes cruzar a Siria.

El gobierno iraquí no ha realizado ningún esfuerzo sistemático para tratar de encontrar a los yazidíes esclavizados en los campos de Irak donde se encuentran las esposas y los hijos de los combatientes del ISIS y cuyo acceso está estrictamente controlado.

El campamento de Sharya, cerca de Duhok, en agosto. Cuatro años después de que el ISIS perdiera todo el último territorio que controlaba en Irak, decenas de miles de yazidíes siguen viviendo en campamentos para desplazados, a la espera de ayuda económica para reconstruir sus hogares destruidos. Crédito: Hawre Khalid para The New York Times

“Lo más importante ni siquiera es el dinero”, dijo el Sr. Shrim. “El gobierno iraquí debería permitirnos ir a Siria para buscar en los campamentos y otros lugares. Deberían darnos acceso a los campos iraquíes para buscar allí”.

De los desaparecidos que aún están vivos, el Sr. Shrim dijo que creía que los niños secuestrados cuando eran bebés estaban en su mayoría en Turquía, mientras que las mujeres jóvenes y las niñas se encontraban en su mayoría en el norte de Siria, retenidas por mercenarios o combatientes afiliados al ISIS en ciudades controladas por Turquía.

Aunque muchas de las pistas se han agotado, el Sr. Shrim recibe ocasionalmente información sobre supervivientes yazidíes que siguen cautivos. Pero sin un apoyo más amplio, él y otros rescatistas tienen poca capacidad para actuar sobre esas pistas.

Dos años después de que el ISIS perdiera los últimos territorios que controlaba, la mayoría de las familias yazidíes de Sinjar siguen sin encontrar a sus familiares.

“Algunos de los supervivientes van a Australia o Canadá u otros países, y una parte de la familia está allí y la otra sigue desaparecida”, dijo el Sr. Shrim. “Así que no saben qué hacer”.

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