Voluntarios internacionales en Rojava – Parte 1

Dirk Campbell, padre de Anna Campbell, voluntaria británica caída junto a combatientes kurdos en un bombardeo aéreo turco.

Medya News – Mark Campbell – 9 diciembre 2020

Es importante comprender desde el principio que el amplio movimiento kurdo siempre ha tenido una fuerte tradición de internacionalismo y ha atraído a los no kurdos a su movimiento mucho antes de la revolución de Rojava, pero también es cierto que nunca antes los voluntarios internacionales se habían unido a la lucha kurda en tal número.

También es cierto que los voluntarios internacionales han hecho una contribución ampliamente difundida, significativa y evidentemente significativa no sólo a la lucha y la derrota del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS), sino también al desarrollo de la sociedad civil en el noreste de Siria, a menudo con un enorme sacrificio personal.

Contexto

Tras la llamada «Primavera Árabe» -una serie de levantamientos que comenzaron en diciembre de 2010 en Túnez y se extendieron a muchos países de Oriente Medio, entre ellos Libia, Egipto, Yemen y Bahrein-, se iniciaron en Siria las protestas contra el régimen de Assad. El conflicto, que comenzó como movimientos sociales contra el régimen, se convirtió rápidamente en un campo de batalla para las potencias influyentes, que utilizaban apoderados para promover sus intereses regionales. Los kurdos, aprovechando la nueva situación de Assad, que se enfrentaba a los grupos de oposición sirios, iniciaron una revolución en sus propias zonas, que Assad había mantenido bajo una brutal represión durante décadas. Comenzaron a construir una nueva sociedad en su recién encontrados libertad y autocontrol.

Sin embargo, pronto fueron atacados por el emergente ISIS, que como la evidencia ha demostrado, fue apoyado por el régimen turco en Ankara. Los kurdos fueron una inspiración para el mundo, no sólo por su heroísmo frente a ISIS, sino por la nueva sociedad que estaban construyendo bajo el paradigma de la igualdad de las mujeres, la democracia radical y las políticas ecológicas progresistas. Comenzaron a atraer a voluntarios internacionales que se sentían llamados por tal programa.

Solidaridad de los voluntarios internacionales con la Revolución de Rojava

Desde el comienzo de la revolución de Rojava, el 19 de julio de 2012, hasta hoy, se estima que 49 voluntarios internacionales han muerto en acción luchando junto a los kurdos. Hasta un millar de voluntarios internacionales, tal vez más, han viajado al noreste de Siria para solidarizarse con la lucha del pueblo kurdo; en primer lugar en la lucha contra ISIS y más recientemente para contribuir al desarrollo de la sociedad civil, que se ha ganado la reputación de ser uno de los sistemas sociales más progresistas del mundo actual.

Zeynep Aksoy, madre de Mehmet Aksoy, cineasta británico caído en Raqqa cuando realizaba un documental.

Una sociedad que, mientras luchaba y derrotaba decididamente a ISIS, una de las amenazas más malvadas a las que se ha enfrentado el mundo desde la caída de los nazis en Alemania, ha formado y desarrollado un sistema de democracia radical. Uno que se basa en el feminismo, las políticas ecológicas progresistas y la democracia participativa radical, y que aplica las ideas del líder kurdo encarcelado, Abdullah Öcalan sobre el Confederalismo Democrático.

Los voluntarios internacionales han viajado desde muchas partes diferentes del mundo. Sólo una mirada a algunos de los países de origen de los caídos en Rojava da una idea del amplio espectro de países y regiones desde los que han viajado estos voluntarios: Reino Unido, Estados Unidos, Alemania, Argentina, Irán, Australia, Eslovaquia, Armenia, Francia, Holanda, Galicia, Italia, España, Líbano, Turquía, Suecia, Islandia y Bretaña, por nombrar sólo algunos.

Desde 2015 ha habido un número suficiente de voluntarios internacionales en Rojava para que su presencia sea tangible, visible y sentida en las ciudades kurdas de todo el noreste de Siria. Si se viaja por Rojava, sería normal, por ejemplo, cuando se visita un hospital o una escuela, conocer a uno o dos voluntarios internacionales que trabajan allí. En el momento más álgido de las batallas contra Estado Islámico, en cualquier momento dado, habría hasta 100 voluntarios internacionales en las primeras líneas y cientos más que prestarían apoyo a la sociedad civil detrás de las líneas del frente.

Muchos voluntarios trabajan en el ámbito humanitario, abordando las consecuencias de la guerra y prestando apoyo a hospitales, proyectos de infraestructura y de abastecimiento de agua, refugiados, así como a proyectos comunales de cultivo de hortalizas y cosechas para la autosuficiencia y proyectos de apoyo a las mujeres que han sido víctimas de violencia doméstica o víctimas de delitos sexuales cometidos por ISIS. Muchos más apoyan a los medios de comunicación con sus habilidades de reportaje, edición y corrección de pruebas.

Los voluntarios internacionales han hecho evidentemente una contribución muy importante y significativa a los aspectos militares, políticos y humanitarios de la guerra en el noreste de Siria. Sin embargo, extrañamente, han recibido muy poco reconocimiento mundial por sus contribuciones desinteresadas.

Chris Scurfield, padre de Kosta Scurfield, que dejó la Infantería de la Marina Real y viajó a Rojava para ayudar a los kurdos a repeler a ISIS en los primeros días de 2014, habló con Medya News de su profunda decepción por el hecho de que los sacrificios de su hijo y de otros, y la labor de todos los voluntarios Internacionales, no se hayan mantenido y no hayan sido apreciados y reconocidos más por la comunidad internacional y el público en general a la luz de los heroicos sacrificios personales que han realizado.

Chris Scurfiel, padre de Kostas Scurfield, al recoger los restos de su hijo en Rojava.

«Me entristece y me frustra que, a pesar del increíble sacrificio, los avances progresivos y positivos a los que los voluntarios internacionales han contribuido en Rojava, su trabajo y sacrificio no es apreciado y, peor aún, se han hecho vergonzosos intentos de ‘criminalizar’ sus esfuerzos por parte de algunos escurridizos departamentos gubernamentales. Realmente no entiendo esto», dice.

Macer Gifford, uno de los primeros voluntarios internacionales que viajó para luchar con los kurdos, habla con cariño de los primeros días. En los primeros días, explica cómo algunos de los primeros voluntarios viajaban a Rojava a través de una página de Facebook llamada «Leones de Rojava», dirigida por «K», una mujer en Alemania.

«Estaba un poco nervioso. No sabía si era genuino, pero realmente quería ser voluntario. Pero ‘K’ me hizo sentir inmediatamente a gusto y me apoyó y ayudó mucho. Aquellos primeros días fueron un poco caóticos y me atrevo a decir que poco profesionales, pero aquellos voluntarios internacionales que vinieron a Rojava de todo el mundo hicieron cosas notables. Por supuesto, algunas personas vinieron por razones ideológicas equivocadas al principio, pero las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) pronto fueron capaces de identificarlos rápidamente y convencerlos de que tal vez no era para ellos. Éramos una amplia parroquia de personas con una visión común y una vena similar de compasión y principios», explicó Gifford.

Macer explicó que, durante los primeros días, la gente venía por un sinnúmero de razones, pero cuando fueron testigos de lo que los kurdos estaban haciendo y construyendo en Rojava, les inspiró aún más. «Recuerdo a un hombre», dijo. «Venía de los EE.UU. y se ofreció a ayudar con la infraestructura. Creo que estaba ayudando con la construcción y la colocación de postes telegráficos, pero cuando vio las increíbles cosas que el pueblo kurdo estaba haciendo, pidió ser transferido a las YPG para defender los extraordinarios logros conseguidos por los kurdos», recuerda Macer con orgullo y emoción.

Jack Holmes con Macer Difford, Jordan Matson y los padres de Kosta Scurfield, junto a la tumba de Kosta en Nottingham.

Macer vacila y se ahoga cuando habla de los «Ángeles» – como los llama- como Jack Holmes y Kosta Scurfield, con quienes luchó y que más tarde caerían en Rojava: Kosta al principio de la guerra y Jack al final, con la derrota de ISIS en Raqqa. Macer quiso rendir homenaje a todos los «mártires», como los llama, los voluntarios kurdos e internacionales que lucharon y murieron por tan noble causa, como él la describe.

Más de 12.000 personas, en su mayoría kurdas, pero también árabes, cristianos y otros han caído luchando contra ISIS desde que invadieron Sinjar en 2014 y luego atacaron Kobane y Rojava con el apoyo y el aliento del Estado turco. Dado que en la actualidad se están volviendo a oír advertencias sobre el temor a un nuevo ataque contra Rojava, esta vez directamente de las fuerzas turcas y sus bandas yihadistas afiliadas, formadas por los restos de los antiguos ISIS, Al Qaeda y Al-Nusra, examinaremos con mayor profundidad la contribución de los voluntarios internacionales en los próximos días, en otros artículos vinculados a esta serie.

También examinaremos las diferentes motivaciones de algunos representantes de departamentos gubernamentales de algunos países que han tratado de «criminalizar» la contribución de los voluntarios internacionales con acciones judiciales, intentos que han fracasado en gran medida. Es importante apreciar las dificultades a las que han sido sometidos los voluntarios como resultado de estas políticas de criminalización: algunos se han enfrentado al encarcelamiento, a la pérdida de sus empleos, al suicidio y a los trastornos de estrés postraumático. También escucharemos a algunos voluntarios internacionales y al pueblo kurdo que han valorado su contribución a la revolución de Rojava.

No hay duda de que los voluntarios internacionales han hecho una significativa y profundamente significativa contribución y sacrificio, reflejando la importante lucha y sacrificio del propio pueblo kurdo.

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