Las ONG’s en el norte y este de Siria: obstáculos políticos y humanitarios

Trabajadores de la Media Luna Roja kurda en la distribución de agua en la ciudad de Heseke

Fuente: Rojava Information Center (RIC)

Fecha de publicación original: 19 de agosto 2020

Evolución del suministro de ayuda y del sector de las ONG’s en el norte y este de Siria desde 2011

Ante los desplazamientos masivos que ha vivido la región en los últimos años, la ayuda de las organizaciones internacionales ha tardado en llegar y ha sido insuficiente para satisfacer las necesidades. La situación se está estabilizando a medida que los esfuerzos de ayuda se vuelven más coordinados y organizados. La principal ONG sanitaria que presta servicios de primera línea es la Media Luna Roja kurda de Siria, Heyva Sor a Kurd. La Media Luna Roja kurda se fundó en Siria en 2012 con el apoyo de la organización internacional Heyva Sor a Kurdistanê, que lleva operando desde 1993[1]. Como organización de arraigo local, la Media Luna Roja kurda está bien situada para coordinarse con los consejos civiles locales, así como con la Administración Autónoma del Norte y el Este de Siria (AANES).

La ayuda internacional destinada al conflicto sirio ha sido un reto constante para garantizar su llegada al noroeste de Siria. En los primeros años del conflicto, la ayuda de la comunidad internacional se canalizó en gran medida a través del régimen de Damasco y de Turquía, que centraron la ayuda principalmente en sus respectivas zonas de control. Mientras que entre 2016 y 2018 se proporcionaron más de 6.000 millones de dólares en pagos a Turquía con la intención de evitar que los refugiados llegaran a Europa, los campos del norte y el este de Siria fueron ignorados en gran medida, dejando que las AANES, los Consejos Civiles locales y la Media Luna Roja kurda apoyaran a cientos de miles de desplazados internos y refugiados, en gran medida por su cuenta[2].

Desde el agravamiento de la crisis humanitaria -sobre todo desde 2015-, algunas organizaciones de ayuda internacional también comenzaron a apoyar materialmente y con especialistas las labores humanitarias en el norte y este de Siria. Sin embargo, el apoyo disponible está muy por debajo del nivel de necesidad y se requiere urgentemente ayuda adicional.

La derrota territorial del ISIS en marzo de 2019 significó una nueva fase en la crisis humanitaria, con miles de familias saliendo del último bolsillo del ISIS. La incorporación de decenas de miles de desplazados internos, muchos de ellos afiliados al ISIS, supuso una increíble presión sobre los campos de refugiados y desplazados internos de la región, en particular el campo de Al Hol. En respuesta a esta situación, el suministro de ayuda humanitaria en el campo de Al Hol se ha vuelto más estable y ahora hay más de 20 organizaciones de ayuda diferentes involucradas, coordinadas por la administración del campo[3] .

Muchas ONG’s actúan en campos reconocidos internacionalmente como Hol, pero otros campos no reconocidos no reciben ningún tipo de ayuda

En muchos casos, debido a la mala situación de seguridad, las ONG’s pueden proporcionar donaciones y apoyo logístico, pero dependen de las ONG’s locales para el trabajo de primera línea sobre el terreno. En Deir-ez-Zor, por ejemplo, 7 ONG’s se complementan con una red de más de 65 ONG’s locales, muchas de las cuales reciben apoyo financiero del gobierno de EE.UU. o de otras ONG’s importantes de estados con interés en la región. Por ejemplo, una ONG dona bolsas de ayuda alimentaria a un socio local, al-Yamama, que entrega la ayuda alimentaria a los ayuntamientos, que la hacen llegar a través de las comunas de los barrios a las comunidades necesitadas, pero este programa sólo cubre el 20% de la demanda en las comunidades a las que atiende.

Situación tras la invasión turca

La invasión turca del norte y este de Siria (NES) en 2019 complicó aún más la situación. Cuando los grupos yihadistas respaldados por Turquía arrasaron la región con el apoyo de los ataques aéreos turcos, la mayoría de las ONG’s internacionales retiraron a todo su personal extranjero y pusieron en pausa algunos o todos sus programas, en Hol y en otros lugares. En la actualidad, la mayoría de las ONG’s han reiniciado sus programas, pero muchas se han retirado por completo de regiones occidentales como Manbij, Raqqa y Kobane, donde ya no hay presencia militar estadounidense, mientras que otras han reducido sus operaciones. Las instalaciones de las ONG’s en la zona de ocupación, como un hospital gestionado por el SMF, han sido cerradas, por supuesto. Incluso más que antes, como se ha descrito anteriormente, muchas ONG’s internacionales entregan suministros pero dependen de las ONG’s locales para distribuir los bienes y prestar los servicios. La situación también se ve agravada por los grupos respaldados por Turquía que disparan contra el tráfico civil en la autopista arterial M4, lo que significa que las entregas de ayuda a las regiones occidentales de la NES tienen que tomar una peligrosa y larga ruta hacia el sur a través de Raqqa, lo que reduce la cantidad de ayuda entregada a estas regiones en cientos de camiones al mes.

Los campamentos reconocidos oficialmente por la ONU, como el de Hol y Roj, que alberga a sospechosos del ISIS, además de otros grandes campamentos de desplazados internos, como el de Mahmoudli, se benefician del apoyo de las ONG internacionales. Otros campos, sin embargo, carecen de reconocimiento oficial y, por lo tanto, no reciben apoyo: en particular, la población de 200.000 desplazados internos de la región de Shebha no recibe el apoyo de ninguna de las principales ONG’s internacionales, y depende de la AANES y de la Media Luna Roja kurda para la prestación de servicios humanitarios. En cuanto a la preparación contra el coronavirus, por ejemplo, la OMS solo apoya una instalación en el campamento de Hol, y no en los campamentos para los desplazados en las invasiones turcas de 2018 o 2019. Muchos otros campamentos no oficiales y ad hoc en Deir-ez-Zor y Raqqa, o cerca de los frentes de la invasión de 2019, también carecen de cualquier apoyo externo y dependen de las ONG’s locales y de las distribuciones de AANES. Un funcionario de una ONG local estimó que hay 40 aldeas en la línea Heseke-Til Temir que albergan a los desplazados internos que huyeron de la invasión turca, que dependen de las ONG’s locales, ya que las ONGI no pueden entrar en esta zona peligrosa[4].

Obstáculos políticos a la prestación de ayuda en las NES

Uno de los principales factores que limitan la prestación de ayuda a los desplazados en las NES ha sido la falta de reconocimiento internacional de la autonomía de facto de las AANES. Las agencias de la ONU que responden a las crisis internacionales deben trabajar a través de la autoridad reconocida sobre una región o bien recibir un mandato especial del Consejo de Seguridad de la ONU para operar sin la autorización directa de ese organismo. En Siria, el único organismo reconocido es el Gobierno de Assad en Damasco, que ha impedido o restringido sistemáticamente el acceso de la ayuda humanitaria a las zonas que están fuera de su control[5].

Las ONG’s internacionales han criticado a las agencias de la ONU por haber optado por cooperar con el régimen de Assad y considerarlo un “auténtico socio”, a pesar de su historial de violaciones masivas de los derechos humanos y de la obstrucción de la distribución de la ayuda por motivos políticos[6]. Refugees International ha llegado a decir que “la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (UNOCHA)… no puede desempeñar su función en el noreste”[7] por estar registrada en Damasco.

Anteriormente, se había establecido un grupo de trabajo independiente a través de los centros de ACNUR en Jordania e Irak para proporcionar ayuda a las zonas bajo control de la oposición o de la Administración Autónoma en el norte y el este de Siria. Sin embargo, a principios de mayo de 2019, la ONU había decidido consolidar la coordinación de toda la ayuda humanitaria para Siria en Damasco[8]. En enero de 2020, la ONU cerró el único cruce de ayuda que llevaba la ayuda de la ONU al norte y al este de Siria. Como resultado de un veto del Consejo de Seguridad ruso, que fue respaldado por China. Los cruces hacia las regiones controladas por la rama de Al Qaeda Hayat Tahrir-al-Sham y Turquía siguen abiertos, aunque también se enfrentan a su cierre en el futuro.

Esto significa que toda la ayuda de la ONU en Siria se envía ahora a zonas controladas por HTS, facciones bajo el control del servicio de inteligencia turco, o directamente al gobierno de Assad. La AANES se ve obligada a intentar acceder a la ayuda de la ONU a través de Damasco, pero la realidad es que la mayor parte de la ayuda enviada a Damasco llena los bolsillos de los allegados al gobierno de Assad, o como mucho se distribuye en zonas leales a Damasco. Algunas pequeñas entregas han llegado al NES a través de Damasco y de las bolsas de tierra controladas por Damasco en el NES; otras se han “perdido” en el camino.

Un informe reciente de la agencia de la ONU OCHA indicaba que esta decisión reducirá gravemente la capacidad de la NES para combatir el coronavirus[9]. Siete centros de salud de Raqqa se enfrentan a una grave escasez de medicamentos y suministros como consecuencia directa de esta decisión, y uno de ellos cerrará pronto, mientras que el centro de salud del campamento de Hol también se ve gravemente afectado. La falta de presencia de la OMS y de la ONU en el noreste significa que las ONG que trabajan en el norte y el este de Siria no podrán acceder al fondo de la ONU de 2.000.000 de dólares destinado a la lucha contra el coronavirus.

Cualquier ayuda que se dirija a las regiones ocupadas por Turquía, que ahora limitan con las regiones restantes de la AANES, por supuesto nunca llegará al NES, con un plan de la ONU de enviar ayuda para el NES a Tel Abyad, ocupada por Turquía, ampliamente ridiculizado como una hoja de parra para la ocupación turca. Las autoridades de la región autónoma del Kurdistán de Irak (KRI) también han obstruido o confiscado la ayuda a la NES, aunque actualmente existe una relación de trabajo razonable entre la KRI y la NES. Estos factores contribuyen a un embargo parcial de la ayuda, agravado por el coronavirus, lo que significa que las ONG de la NES están luchando constantemente por los suministros. En la actualidad, hay una gran escasez en todos los ámbitos, desde los EPI, pasando por los kits de lavado, hasta los medicamentos y los kits de prueba del coronavirus.

Cancelación de los programas de ayuda del Reino Unido y Estados Unidos

Una vez más, debido a la falta de estatus político de la región, muchas ONG tienen dificultades para transferir dinero en efectivo a la región, que no tiene un sistema bancario formal. El Reino Unido ha decidido retirar la ayuda en efectivo que venía proporcionando a los refugiados del noreste de Siria[10]. La ayuda en efectivo -apoyo monetario directo- ha sido extremadamente útil para ayudar a las personas a recuperar cierta independencia, a mantenerse a sí mismas y a sus familias, y a establecer una base sobre la que reconstruir sus vidas tras años de guerra y desplazamiento. El gobierno del Reino Unido justificó esta decisión expresando la preocupación de que esta ayuda en efectivo acabara en manos del ISIS. Sin embargo, esta afirmación se ve desmentida por el hecho de que la ayuda se proporciona a través de la AANES y está respaldada por la garantía de seguridad de las Fuerzas de Autodefensa dirigidas por los kurdos, descritas por el general estadounidense Votel, de la coalición contra el ISIS, como “la fuerza más eficaz sobre el terreno en Siria contra el ISIS”[11] Esta medida también ha sido muy criticada por las organizaciones de ayuda, y se sospecha que está motivada más por las relaciones entre el Reino Unido y Turquía que por una verdadera preocupación de que la ayuda financiera acabe en manos del ISIS[12].

La financiación externa para apoyar los esfuerzos de reconstrucción, sobre todo de los socios de la coalición responsables de la campaña de destrucción masiva, ha resultado insuficiente para el trabajo requerido[13] Los donantes internacionales se han mostrado recelosos de proporcionar fondos, citando la preocupación por un posible resurgimiento de la violencia y la destrucción si Estados Unidos reduce su presencia militar en la región[14]. 14] Más recientemente, tras la retirada de Estados Unidos de las regiones occidentales de la NEI en octubre de 2019, es probable que se cierre un programa de estabilización de USAID en Raqqa, ya que Estados Unidos ya no tiene presencia militar en esta región, lo que significa que esta vulnerable región puede retroceder y enfrentarse a nuevas crisis humanitarias y de seguridad.


[1] RIC,Interview with Doctor Alan Dahar, 20 June 2019.

[2] Human Rights Watch, “Turkey Stops Registering Syrian Asylum Seekers,” 16 July 2018, https://www.hrw.org/news/2018/07/16/turkey-stops-registering-syrian-asylum-seekers.

[3] RIC,Interview with Dr. Alan Dahir, 20 June 2019.

[4] https://rojavainformationcenter.com/2020/06/interview-ngo-officer-talks-about-the-situation-of-idps-since-turkish-invasion/

[5] Daryl Grisgraber, “Investing in Syria’s Future Through Local Groups,” Refugees International, August 2018.

[6] IDMC, “Forsaken IDPs adrift inside a fragmenting state, 21 October 2014, pp 15-16.

[7]Grisgraber, “Investing in Syria’s Future Through Local Groups,” August 2018, pg 5.

[8] Holly McKay, “UN quietly plants to move all humanitarian aid operations for Syria to Damascus,” 3 May 2019, https://www.foxnews.com/world/international-upset-festers-over-quiet-un-plans-to-move-all-aid-operations-to-damascus.

[9] https://drive.google.com/file/d/1_stES0QiY4_l9YHn7dA16mYgpC8LHE3K/view

[10] Campbell MacDiarmid and Jack Dutton, “UK cuts cash aid to northeast Syria, citing fear of funding ISIS,” 21 April 2019, https://www.thenational.ae/world/mena/uk-cuts-cash-aid-to-northeast-syria-citing-fear-of-funding-isis-1.851970.

[11] US. Gen. Joseph L. Votel, US CentCom Commander, Congressional Testimony, 27 Feb 2018, cited in https://www.nytimes.com/2018/02/28/world/middleeast/syrian-kurds-isis-american-offensive.html.

[12] MacDiarmid and Dutton, “UK cuts cash aid to northeast Syria, citing fear of funding ISIS,” 21 April 2019

[13] Ruth Sherlock, Lama Al-Arian, Kamiran Sadoun,” “’This is not liberation’: life in the rubble of Raqqa, Syria,” 26 October 2018, https://www.npr.org/2018/10/26/658142688/u-s-plan-to-stabilize-raqqa-and-stop-return-of-isis-doesnt-appear-to-be-working.

[14] Jared Szuba, “Raqqa security deteriorates as US drawdown threatens northern Syria stability,” 14 June 2019, https://thedefensepost.com/2019/06/14/raqqa-security-us-withdrawal/.

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