La penuria económica y los ataques turcos empujan a los kurdos sirios a Europa

En esta foto UGC Baran Mesko se toma un selfie en un barco pesquero con una docena de otros migrantes kurdos sirios antes de partir hacia España en Orán, Argelia, el sábado, 15 de octubre 2022. Un número cada vez mayor de kurdos sirios están haciendo el viaje a Europa en un recorrido tortuoso que incluye viajes en coche y avión a través de Líbano, Egipto, Libia

AP News – 18 diciembre 2022 – Traducido por Rojava Azadi Madrid

QAMISHLI, Siria (AP) – Baran Ramadan Mesko llevaba semanas escondido con otros migrantes en la ciudad costera argelina de Orán, a la espera de una oportunidad para tomar un barco que cruzara el Mediterráneo rumbo a Europa.

Días antes de emprender el viaje, este kurdo sirio de 38 años recibió la noticia de que una embarcación de contrabando en la que viajaban algunos de sus amigos se había hundido poco después de abandonar la costa argelina. La mayoría de sus pasajeros se habían ahogado.

Fue un shock, después de pasar semanas para llegar a Argelia desde Siria y de esperar un mes a que un contrabandista le subiera al barco.

Pero tras haber invertido miles de dólares en el viaje, y con su mujer y sus hijas de 4 y 3 años contando con él para asegurarse una vida a salvo del conflicto, el ingeniero reconvertido en periodista ciudadano se embarcó en un pequeño pesquero con otra docena de hombres y se hizo un selfie de grupo para enviárselo a sus familias antes de quedar fuera de línea.

Tras un viaje nocturno de 12 horas, Mesko llegó a Almería el 15 de octubre y cuatro días después voló a Alemania, donde ahora es solicitante de asilo en un asentamiento cerca de Bielefeld. Todavía se está acostumbrando al frío y utiliza una aplicación de traducción en su teléfono para moverse mientras aprende alemán. Espera que sus papeles se resuelvan pronto para que su familia pueda reunirse con él.

El mapa muestra la trayectoria de los kurdos sirios que solicitan asilo en Europa

Según la Organización Internacional para las Migraciones, al menos 246 migrantes han desaparecido en 2022 mientras intentaban cruzar el Mediterráneo occidental hacia Europa. En los últimos años, miles más han perecido en el peligroso viaje por mar.

Mesko es uno de los cada vez más numerosos kurdos sirios que emprenden el viaje a Europa en un sinuoso trayecto que incluye viajes en coche y avión a través de Líbano, Egipto, Libia, Argelia y, finalmente, en barco hasta España. Dicen que optan por esta tortuosa ruta porque temen ser detenidos por las fuerzas turcas o por militantes apoyados por Turquía en Siria si intentan colarse en Turquía, el camino más directo a Europa.

Migrantes kurdos sirios esperan la llegada de coches en un punto de encuentro en el desierto cerca de la frontera entre Libia y Argelia, Debdeb, Argelia, el lunes 28 de marzo de 2022. Un número cada vez mayor de kurdos sirios están emprendiendo el viaje hacia Europa en un recorrido tortuoso que incluye viajes en coche y avión a través de Líbano, Egipto

Según datos de la agencia de fronteras de la Unión Europea Frontex, al menos 591 sirios han cruzado el Mediterráneo desde Argelia y Marruecos hasta España en 2022, seis veces más que el total del año pasado.

Un contrabandista kurdo sirio en Argelia dijo que docenas de kurdos de Siria llegan a la ciudad costera argelina de Orán cada semana para el viaje por mar.

«Nunca había tenido cifras tan altas», dijo el contrabandista a The Associated Press, hablando bajo condición de anonimato por temor a ser detenido por las autoridades argelinas.

Años de conflicto y agitación económica han dejado su huella en las zonas septentrionales de Siria, hogar de unos 3 millones de personas bajo control kurdo de facto. La región ha sido objetivo de militantes del grupo Estado Islámico, fuerzas turcas y grupos opositores sirios del enclave rebelde del noroeste del país. El cambio climático y el agravamiento de la pobreza han provocado un brote de cólera en los últimos meses.

Baran Mesko y varios migrantes sirios kurdos esperan en una playa antes de embarcar en un barco a través del Mar Mediterráneo hacia España en Orán, Argelia. el sábado, 15 de octubre, 2022.

Al igual que Mesko, muchos de los migrantes proceden de la ciudad siria de Kobani, que saltó a los titulares hace siete años cuando los combatientes kurdos resistieron un brutal asedio del grupo militante Estado Islámico.

La ciudad quedó en ruinas y, desde entonces, «no se ha hecho gran cosa» para intentar reconstruirla, afirmó Joseph Daher, profesor del Instituto Universitario Europeo de Florencia (Italia), quien añadió que la mayor parte de la financiación para el desarrollo se destinó a ciudades situadas más al este.

Los recientes acontecimientos en el noreste de Siria han dado a sus residentes un incentivo adicional para marcharse.

Turquía intensificó los ataques contra las zonas kurdas de Siria tras un atentado en Estambul en noviembre en el que murieron seis personas y más de 80 resultaron heridas. Ankara culpa al proscrito Partido de los Trabajadores Kurdos y a la milicia kurda Unidad de Protección del Pueblo Sirio, respaldada por Estados Unidos. Ambos han negado su responsabilidad.

Desde entonces, la aviación turca ha bombardeado zonas del noreste de Siria, incluida Kobani, golpeando aún más su infraestructura ya pulverizada, y Ankara ha prometido una invasión terrestre.

Bozan Shahin, ingeniero de Kobani, recordó un ataque aéreo turco el mes pasado.

«Vi a mi madre temblando de miedo y abrazando a mi hermana de 4 años para mantenerla en calma», dijo Shahin.

Ahora quiere unirse al flujo de kurdos que se dirigen de Siria a Europa.

«Tengo algunos amigos que encontraron la manera de llegar al Líbano a través de un contrabandista y pasar por Libia», dijo. «No conozco todos los detalles, pero estoy intentando ver cómo puedo hacer ese viaje de forma segura».

La operación, que lleva semanas y cuesta miles de dólares, está dirigida por una red de contrabandistas que soborna a soldados sirios para hacer pasar a la gente por puestos de control donde podrían ser detenidos por evasión del servicio militar obligatorio o activismo antigubernamental, y luego cruzar la porosa frontera hacia Líbano, dijeron los migrantes y contrabandistas.

Allí, los migrantes suelen alojarse en apartamentos abarrotados de Beirut durante aproximadamente una semana mientras esperan la expedición de pasaportes de la embajada siria a través de un intermediario del contrabandista.

Con los pasaportes en la mano, vuelan a Egipto, donde los sirios pueden entrar sin visado, y luego toman otro vuelo a Bengasi, en una Libia devastada por la guerra, antes de emprender el viaje a Argelia a través de otra red de contrabandistas.

«Íbamos en furgonetas y jeeps y nos llevaban a través de Libia por Trípoli y la carretera de la costa y cambiábamos de coche cada 500 kilómetros más o menos», cuenta Mesko.

Durante el viaje por el desierto, tuvieron que cruzar puestos de control dirigidos por el mosaico de grupos armados de Libia.

«Algunos de los guardias de los puestos de control nos trataban horriblemente cuando sabían que éramos sirios, nos quitaban el dinero y los teléfonos, o nos hacían pasar horas a la intemperie bajo el calor», dijo.

Un grupo armado secuestró al grupo de migrantes que salió antes que el suyo y exigió 36.000 dólares por su liberación, dijo Mesko.

Cuando llegaron a la ciudad argelina de Orán, Mesko se sintió aliviado al refugiarse en un apartamento regentado por los contrabandistas. Mientras esperaban durante semanas, él y los demás emigrantes pasaron la mayor parte del tiempo bajo techo.

«No podíamos movernos libremente por Orán, porque las fuerzas de seguridad estaban por todas partes y no habíamos cruzado al país legalmente», explica Mesko. «También había bandas en la ciudad o incluso en la costa que intentaban atracar a los migrantes y quedarse con su dinero».

Grupos de derechos humanos han acusado a las autoridades argelinas de detener a migrantes y, en algunos casos, expulsarlos a través de las fronteras terrestres. Según la agencia de la ONU para los refugiados, Argelia expulsó a más de 13.000 migrantes al vecino Níger, al sur, en el primer semestre de 2021.

A pesar de su alivio por haber llegado sano y salvo a Alemania, con la posibilidad de llevar allí a su mujer y a sus hijas, Mesko siente remordimientos por haber abandonado Kobani.

«Siempre me opuse a la idea de emigrar o incluso de ser desplazado», dijo. «Cada vez que teníamos que trasladarnos a otra zona a causa de la guerra, volvíamos a Kobani en cuanto podíamos».

Mesko pasa gran parte de su tiempo en entrevistas de asilo y vistas judiciales, pero dice estar de buen humor al saber que ha iniciado un proceso con el que sólo soñaba hace meses. Espera que le concedan pronto el estatuto de asilo, para que su mujer y sus hijas puedan reunirse con él en Europa.

«Siria se ha convertido en un epicentro de guerra, corrupción y terrorismo», afirma. «Hemos vivido así durante 10 años, y no quiero que mis hijos vivan estas experiencias, y vean todas las atrocidades».

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