Detenido y con prohibición de entrar en Europa: Un periodista británico en el sistema de detención de inmigrantes de la UE

Fuente: Border Monitoring

Autor: Matt Broomfield

Fecha de publicación original: 10 de noviembre de 2021

Los guardias vienen y se ríen de mí a través de los barrotes de mi celda.

“Eres el inglés, ¿verdad?”, me preguntan. “¿Qué haces aquí?”.

“Dígamelo usted”, digo, por enésima vez. Pero se ríen y se alejan.

Soy el único occidental en un centro de detención lleno de miles de refugiados. También soy el único recluso que espera ser deportado al Reino Unido, aunque, por supuesto, soy la única persona aquí que no haría nada por un billete de avión de ida a Londres. En una ironía similar, la policía griega que dirige el centro deja muy claro que no quiere a ninguno de mis compañeros de prisión (afganos, iraníes, pakistaníes, norteafricanos) en su país. Y, sin embargo, son las mismas fuerzas policiales que los detuvieron violentamente y les impidieron salir.

A principios de este año, mientras estaba de vacaciones en Grecia, me detuvieron en la frontera italiana, me arrestaron, me metieron en el sistema de detención y migración griego durante dos meses y me informaron de que tenía prohibida la entrada en la zona Schengen durante los próximos diez años. Aunque todavía no se me ha proporcionado ninguna documentación sobre la prohibición, parece probable que se me esté persiguiendo como consecuencia de mi labor informativa y de defensa de los medios de comunicación del Norte y Este de Siria (NES), la región autónoma democrática, dirigida por mujeres, construida alrededor del Kurdistán sirio (Rojava), que el gobierno turco está empeñado en destruir. De forma escalofriante, parece que el autocrático gobierno turco tiene ahora el poder de imponer una prohibición unilateral de entrar en Europa a un ciudadano británico, periodista profesional y activista de los medios de comunicación como yo.

Mis dos meses de detención fueron sólo una breve muestra de lo que muchos refugiados, activistas políticos y periodistas de Oriente Medio y otros lugares deben soportar durante toda su vida. Mi caso me proporcionó una ventana a la violencia, la miseria y la farsa del día a día en la máquina de detención-deportación de la UE. Pero también ilustra la complicidad de los Estados europeos y del régimen de Erdoğan en la supresión de la libertad periodística, la disidencia política y los movimientos democráticos.

Celdas en Korinthos, donde estuvo recluido el autor. Hasta 40 inmigrantes comparten una sola celda

Dentro del sistema de detención de inmigrantes en Grecia

Mientras viajaba de Grecia a Italia con un amigo a principios de este año, un grupo de policías armados y con pasamontañas me recibió al bajar del ferry en la frontera italiana. Me dijeron que tenía prohibida la entrada al espacio Schengen durante diez años, a petición del gobierno alemán. Así comenzó mi viaje relámpago por el sistema griego de detención de inmigrantes. El puerto en el que me detuvieron, Ancona, se encuentra en una ruta muy frecuentada por los sin papeles que intentan viajar a través de Grecia hacia Europa Occidental, por lo que la policía griega se limitó a tratar conmigo como lo haría con cualquier inmigrante irregular que la policía italiana hiciera retroceder desde Italia.

Estuve detenido en varias ocasiones en la comisaría de Patras, en el tristemente célebre Centro de Detención Previa a la Expulsión de Inmigrantes de Korinthos, condenado por el Comité para la Prevención de la Tortura, y en otro Centro Previo a la Expulsión de Petrorali, en Atenas. Las condiciones eran las que cabía esperar. La comisaría de Patras sólo tiene pequeñas celdas de detención, pero yo pasé aquí una semana durmiendo sobre la piedra desnuda. Otros estuvieron retenidos en las mismas condiciones durante un mes o más. Durante días estuve encerrado en mi celda y no se me permitía mezclarme con otros reclusos, pasando el tiempo aplastando cucarachas y jugando al ajedrez conmigo mismo en un juego de papel de contrabando. La mayoría de mis compañeros estaban cortados y magullados por las palizas que habían recibido al ser arrestados, al tratar de entrar de contrabando en los transbordadores del puerto. En una ocasión, la policía golpeó violentamente a un pequeño traficante de drogas en el suelo fuera de mi celda.

Un día, yo y un grupo de mis nuevos amigos -inmigrantes afganos- fuimos esposados y metidos en una furgoneta sin ventanas. Para mantenernos callados, la policía dio a entender que pronto nos iban a poner en libertad, pero en lugar de ello nos encontramos con nuevos números de prisión y alineados a lo largo del muro de Korinthos, una enorme instalación penitenciaria gestionada por la policía y conocida oficialmente como “Centro de Detención Previa a la Expulsión”. Este nombre, pronto supimos, era una farsa, ya que prácticamente no había “expulsiones” (deportaciones) debido a la crisis del coronavirus.

Oficialmente, las personas que se encuentran aquí deben haber agotado todas las vías legales posibles para permanecer en la UE, o bien aceptar voluntariamente la deportación. En la práctica, permanecen retenidos entre seis y dieciocho meses, o incluso más, antes de ser liberados repentinamente, a veces con la ayuda de los sombríos abogados que rondan el centro como buitres exigiendo enormes pagos en efectivo por formas poco claras de “asistencia”, a veces aparentemente al azar. La gente es entrevistada sobre sus casos de asilo, pero estos días todo el mundo es rechazado, independientemente de la validez de su caso. Algunas personas son puestas en libertad, vuelven a ser detenidas días después y vuelven a ingresar en el centro de detención por otro periodo indeterminado.

En Korinthos, como en otros lugares, el sistema es totalmente opaco. Todas las ONG tienen prohibida la entrada. Es especialmente kafkiano el modo en que algunos guardias te dirán lo que quieras oír, otros te dirán que no saben nada y otros te mandarán a la mierda, con insultos racistas añadidos, en su caso: pero todos ellos están simplemente tratando de hacer su propia vida más fácil. Es imposible saber cómo va tu caso, a dónde te enviarán después, cuándo será tu entrevista, si los abogados (que en realidad nunca visitan a sus clientes en el centro de detención, sólo ocasionalmente les gritan a través de la alambrada) realmente pueden acelerar tu liberación. Las condiciones son miserables, con frecuentes cortes de agua y hasta cuarenta hombres compartiendo cada celda.

El resultado es la desesperación. En la celda en la que me alojé, un refugiado kurdo se había suicidado recientemente por desesperación, ahorcándose con dos cargadores de teléfono entrelazados. Las luces se mantienen encendidas las 24 horas del día y, sin embargo, cuando los residentes necesitan un médico o el agua se seca, nadie acude. Veo a un preso de larga duración trepar por el edificio de la prisión y amenazar con tirarse al vacío sólo para tener acceso a un dentista. Otro se acuchilló con una cuchilla de afeitar después de que se le negara sistemáticamente el acceso al médico para sus agónicos problemas renales. Hay huelgas de hambre, peleas, enfrentamientos con los guardias con piedras y quema de colchones. Durante las dos últimas semanas me trasladan a un centro de mayor seguridad en Petrorali, Atenas, donde volvemos a pasar la mayor parte del tiempo en aislamiento. Aquí, más reclusos problemáticos mantenidos en aislamiento se golpean contra los barrotes, gritando, maldiciendo, suplicando, peleando.

El cuerpo de un solicitante de asilo kurdo que se suicidó al ser retirado de Korinthos, desatando protestas

Los rumores vuelan entre los barrotes con tanta frecuencia como los cigarrillos y las bolsas de té que se pasan por los toboganes de cartón. Los traslados se realizan en furgonetas sin ventanas. Al llegar a un nuevo centro, nos desnudan y registran las cavidades, nos sacan sangre y nos ponen inyecciones, pero no nos dicen para qué sirven, lo que fomenta una peligrosa paranoia entre la población migrante. Cuando llego a Petrorali, el personal médico me dice, riéndose, que de alguna manera he contraído múltiples formas de hepatitis: que nunca podré tener hijos: y que no hay nada que hacer al respecto. Me envían de vuelta a mi celda, sin tratamiento. Sólo después de muchas semanas de preocupación, de vuelta en Inglaterra, mi médico me dice que no tengo nada de qué preocuparme, y que lo que las pruebas griegas detectaron en realidad fueron mis vacunas contra la enfermedad. No sé si esto se hizo con malicia o por descuido.

También veo mucha camaradería y alegría. En Patras, un par de Ángeles del Infierno detenidos por drogas nos hacen reír a los emigrantes y a mí rompiendo el viento, comparten la comida festiva que traen sus esposas para la Pascua ortodoxa, aconsejan a los jóvenes afganos sobre cómo manejar a los guardias. En Korinthos organizamos clases de idiomas, formación jurídica antes de las entrevistas de admisibilidad de los inmigrantes, sesiones de ejercicios en las que presionamos las piernas del más gordo de la celda, un livestream clandestino en el que transmitimos las condiciones de la prisión al mundo exterior. Jugamos al ludo, al ajedrez, al fútbol, salimos al patio bajo la lluvia y nos damos de bruces con el hormigón inundado. Escribo poesía en la pared de la celda, Blake, Milton: La mente es su propio lugar, y en sí misma puede hacer un cielo del infierno, un infierno del cielo. Nos reímos mucho, debatimos sobre política y religión, nos consolamos unos a otros lo mejor que podemos.

Cuando me despiertan al amanecer por última vez y me meten en un avión de vuelta al Reino Unido, mi principal emoción es la culpa por no poder llevarme a todos mis nuevos amigos y camaradas. Pero es todo lo que puedo hacer para repartir los últimos cigarrillos que me quedan antes de que me esposen y me lleven.

Incendios en Korinthos durante las protestas por la muerte de un preso kurdo

Una causa que vale la pena defender

Seis meses después, de vuelta en el Reino Unido, sigo intentando conseguir algún documento oficial que explique exactamente lo que ha sucedido. Dado que nunca he tenido nada que ver con las autoridades alemanas, y teniendo en cuenta los fuertes lazos comerciales y la relación estratégica de Alemania con Turquía, parece probable que Turquía pidiera a Alemania que emitiera la prohibición. Esto se hizo a través de una institución opaca conocida como Sistema de Información de Schengen, que “ha sido objeto de continuas críticas por parte de académicos, organismos de la UE y organizaciones de derechos civiles” desde su creación.

Pero, ¿por qué debería el gobierno turco preocuparse tanto por un periodista británico de vacaciones en Grecia?

Habrá visto las mundialmente famosas imágenes de “mujeres kurdas luchando contra el ISIS” difundidas en todo el mundo, ya que las fuerzas dirigidas por los kurdos pasaron años haciendo retroceder al ISIS de bastiones como Raqqa antes de erradicar totalmente su califato en marzo de 2019, como principal fuerza asociada de la Coalición Global para Derrotar al ISIS, liderada por Estados Unidos pero que incluye al Reino Unido, Alemania y casi todos los estados miembros de la Zona Schengen. Probablemente también habrán visto imágenes de las dos invasiones turcas de la región, incluido el asalto de octubre de 2019 que dio luz verde Donald Trump. Los aviones de guerra y los tanques turcos respaldaron a las milicias radicales, entre las que se encontraban decenas de antiguos miembros del ISIS, para apoderarse de franjas del NES, saqueando, violando, saqueando y asesinando mientras llevaban a cabo una limpieza étnica forzosa contra las minorías kurda, yezidí y cristiana de la región.

Pero más allá de los frentes, el proyecto político de la NEE ha perdurado. Varios millones de personas viven ahora en un sistema de democracia directa y de base, con participación femenina garantizada y liderazgo femenino en todos los niveles de la vida política y civil. El proyecto no es impecable, pero en una región acosada por la guerra, la pobreza y el colapso total de las infraestructuras, la NES sigue garantizando unos niveles notablemente altos de derechos humanos, estado de derecho y garantías procesales. Los tres años que pasé viviendo y trabajando en el NES fueron una educación tanto en el pensamiento utópico como en la acción práctica, ya que fui testigo de cómo los refugiados se unían en torno a proyectos agrícolas cooperativos para vencer el embargo impuesto por Turquía en la región, y cómo las mujeres de Raqqa tomaban el control de su propio consejo autónomo desafiando la presencia continua del ISIS. La revolución está muy viva.

Quizá también sepas que varios occidentales han viajado para unirse a la “revolución de Rojava”. Al principio, muchos se unieron a la lucha militar contra el ISIS, y decenas sacrificaron sus vidas en el proceso. Pero hoy en día, la mayoría de los voluntarios occidentales trabajan en la floreciente esfera civil, en el trabajo de las mujeres, la salud, la educación o, en mi caso, los medios de comunicación.

Soy periodista profesional, y durante mi estancia en Siria realicé reportajes para fuentes de noticias internacionales de primer orden como VICE, The Independent y New Statesman, además de presentar una serie documental para un canal de televisión kurdo. Pero mi papel principal fue el de cofundador de la principal fuente de noticias independiente de la región, el Centro de Información de Rojava (RIC). Como RIC, trabajamos con las principales empresas de medios de comunicación y organizaciones de derechos humanos del mundo, como la BBC, ITV, Sky, CNN, Fox, Amnistía, Human Rights Watch, las Naciones Unidas, el Gobierno de Estados Unidos y muchas más, para ayudarles a cubrir la situación sobre el terreno.

Nuestra razón de ser era conectar estas fuentes de noticias con la gente sobre el terreno, para ayudarles a entender la realidad de la NES, sin propaganda. Nunca traté de ocultar mi presencia en Siria, ni lo que hacía allí. Al contrario, estaba orgulloso de prestar mi voz tanto para defender como para criticar un proyecto político que quería que la comunidad internacional reconociera, entendiera y se comprometiera con él.

Represión política

Trabajar en el Kurdistán como periodista es suficiente para sufrir la represión política de Turquía. Turquía es el primer país del mundo que encarcela a periodistas, tiene la tasa de encarcelamiento más alta de Europa y en los últimos años ha despedido o detenido a más de 160.000 jueces, profesores, funcionarios y políticos, especialmente contra los políticos kurdos y los miembros del partido pro-kurdo y pro-democrático HDP. Las acciones de Turquía van mucho más allá de Turquía y de las regiones que invade y ocupa en Siria e Irak; la inteligencia turca llegó a asesinar a tres activistas kurdas en París en 2013, mientras que los paramilitares fascistas “Lobos Grises” vinculados al partido AKP de Erdoğan llevan a cabo regularmente ataques violentos en Europa.

Pero la UE debe hacer la vista gorda ante estos abusos, porque depende de Turquía para acoger a millones de refugiados que, de otro modo, viajarían a Europa. Turquía utiliza a estos refugiados como palanca para amenazar a Europa, incluso mientras sus invasiones de NES e intervenciones militares en Libia, Nagorno-Karabaj y otros lugares obligan a cientos de miles de personas a huir de sus hogares ante la limpieza étnica. Absurdamente, incluso los refugiados kurdos en la UE deben demostrar que Turquía no es segura para ellos, y casi todas las solicitudes son rechazadas; si se demostrara que Turquía no es segura, después de todo, eso significaría que la UE admitiera que está desviando a los migrantes hacia un peligro que amenaza su vida, desafiando el derecho internacional.

El problema no es sólo de Turquía. Los gobiernos de la UE y de Occidente persiguen, acosan y detienen con regularidad a sus propios ciudadanos por prestar apoyo al proyecto democrático en NES o al movimiento por los derechos de los kurdos. Los voluntarios que lucharon contra el ISIS han sido acusados y encarcelados en Dinamarca, Australia, Italia, España, Francia y mi propio país, el Reino Unido. Daneses y australianos pueden ser encarcelados simplemente por poner un pie en NES, algo que el Reino Unido ha amenazado, pero nunca ha promulgado.

Luchar por la libertad, la democracia y los derechos de las mujeres nunca debería ser un delito. Pero, como ilustra mi caso, esta represión no se limita a los combatientes. En el Reino Unido, incluso los miembros de las delegaciones ecologistas han sido detenidos en virtud de las leyes antiterroristas y se les ha impedido viajar a la región. Enfrentados a un intenso y selectivo acoso policial, incapaces de encontrar trabajo por ello, sintiéndose aislados y solos, varios antiguos voluntarios se han suicidado. Ahora sé de al menos otro ciudadano del Reino Unido al que se le ha prohibido entrar en Schengen durante una década como consecuencia de su trabajo en el NES.

La presión turca contribuye, por tanto, al propio deseo de los gobiernos occidentales de detener la difusión de la visión descentralizada y transformadora de la sociedad que propone la NES. (Turquía, por supuesto, sabe que incurre en una prensa mucho más negativa cuando sus bombas matan a ciudadanos británicos o europeos que cuando se limitan a acabar con los kurdos y árabes de la zona, una de las razones por las que es tan importante el compromiso continuo de Occidente con la NES).

Erdoğan puede utilizar a los millones de sirios que ahora residen en Turquía para amenazar tácita o abiertamente a Europa con otra afluencia de refugiados si no acceden a sus demandas. El Reino Unido está particularmente cerca de Turquía como socio comercial clave, más aún después del Brexit, y en consecuencia adopta una línea mucho más dura contra NES que, por ejemplo, Francia o Estados Unidos, que han recibido a los líderes políticos de NES en la Casa Blanca y en los Campos Elíseos. En particular, en el Reino Unido, las medidas represivas se han producido en respuesta a las reuniones de alto nivel entre Turquía y el Reino Unido, en particular cuando las detenciones se dirigieron no sólo a los antiguos voluntarios de la NES, sino incluso a sus familiares en los días posteriores a la visita de Erdoğan a Londres en 2019.

Los mismos intereses compartidos están detrás de mi propia detención, relativamente breve. El movimiento político de NES se resiste a las fronteras y a la violencia inherente al Estado-nación capitalista. Estas ideas son un anatema para Erdoğan, pero también constituyen un desafío al régimen de fronteras de la UE. No es de extrañar, pues, que Turquía y la UE colaboren para reprimir el periodismo y la defensa política legítimos.

El autor trabaja sobre el terreno en Rojava (norte y este de Siria) como periodista y activista de los medios de comunicación

Fuera de la ley

Como novedad británica en el centro de detención griego, por supuesto me libré del racismo, la violencia y lo peor de la incertidumbre. Sabía que sólo pasaría un tiempo antes de volver al Reino Unido, donde, aunque tuve que someterme a una entrevista de la “Lista 7” a mi regreso, la policía me aseguró que no tenía cargos que afrontar y que no había hecho nada malo a los ojos de la ley. Es una inmensa frustración que se me prohíba sumariamente la entrada a Europa, pero luego hablo por FaceTime con amigos que siguen detenidos en Korinthos o que juegan al peligroso “juego” de saltar a los camiones en el puerto de Patras, y recuerdo lo increíblemente libre que soy.

El efecto de la represión contra los voluntarios, activistas y periodistas occidentales que han trabajado en la NES es situarnos, temporalmente, fuera de las protecciones normales concedidas a los ciudadanos del Reino Unido o de la UE. Millones de civiles en la NES, al igual que millones de migrantes en Europa, existen en este vacío como su condición constante. Turquía siente que tiene impunidad para violar, asesinar, bombardear y limpiar étnicamente en NES, que sigue sin ser reconocida por ningún gobierno u organización internacional, a pesar de su papel de liderazgo en la derrota de ISIS. La policía griega puede golpear, humillar y deshumanizar a los migrantes en Patras, Korinthos o Petrorali tanto como quiera, sabiendo que ningún abogado u ONG puede entrar en los centros de detención para controlar su comportamiento.

Tanto los reclusos del sistema griego de detención de migrantes como las personas libres de NES son víctimas del mismo sistema, que sacrifica la vida de las personas en nombre de los acuerdos comerciales bilaterales, la venta de armas y la política estatal etnonacionalista. Pero esta es precisamente la razón por la que yo, y otros simpatizantes internacionales del movimiento político en NES, hemos decidido hacer oír nuestras voces, incluso ante el encarcelamiento y la represión policial. Por eso espero que se anule mi prohibición, y que pueda continuar con mi periodismo pacífico y mi defensa de esta causa vital.

La visión que se promueve en NES, de una democracia local, descentralizada y de base, es la única manera de resolver no sólo el conflicto sirio, sino también una crisis global ocasionada por la extracción capitalista supervisada por los estados neoimperialistas. Sólo así podremos ofrecer a la gente lo que más desea: un hogar seguro del que no tenga necesidad de huir.

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