Irak: Los aldeanos se llevan la peor parte de los ataques aéreos de Turquía en el norte

A medida que se intensifican los enfrentamientos entre el ejército turco y los combatientes kurdos, los montañeses kurdos iraquíes pierden vidas y medios de subsistencia

Pastores cuidan su rebaño en las montañas de Qandil (MEE/Andoni Lubaki)

Fuente: Middle East Eyes

Autor: Karlos Zurutuza

Fecha de publicación original: 10 de junio de 2021

Una enorme valla publicitaria con la imagen de los dirigentes del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y un conjunto de banderas del grupo armado y de sus afiliados marcan la entrada a las montañas de Qandil, una imponente fortaleza natural en la frontera entre Irán e Irak donde los guerrilleros kurdos tienen su cuartel general desde hace dos décadas.

Actualmente, los combatientes del PKK no se ven por ninguna parte, ni siquiera en el puesto de control principal, donde solían controlar el tráfico de entrada y salida hasta hace poco.

Los drones armados han cambiado mucho las cosas en toda la región en los últimos dos años, y los controles fijos en las carreteras son ya algo del pasado. Pero eso no significa que nadie esté vigilando.

Varios hombres armados en moto patrullan la carretera que lleva al noreste hacia Bokriskan.

El pueblo se compone de un grupo de casas dispersas junto a la única carretera asfaltada que incluye una tienda de comestibles, un humilde hospital, así como el edificio del ayuntamiento.

Un mural que representa a los fundadores del PKK a la entrada del valle (MEE/Andoni Lubaki)

Al haber adoptado el tan pregonado sistema de “confederalismo democrático” de Öcalan, es el único municipio de este tipo en todo Irak.

“El sistema se estableció en 2009. Desde entonces, nos esforzamos por atender a 63 pueblos de la zona proporcionando los servicios más básicos, como agua, electricidad, asistencia médica o una carretera en condiciones, a unas 3.000 familias”, explica Mohamed Hassan, un ex periodista de 32 años que desde 2014 ejerce de co-mayor de la singular administración civil de Qandil.

Al parecer, las elecciones se celebran cada dos años.

“Cada una de las 63 aldeas elige a dos representantes, hombre y mujer, y esos serán los que voten a los dos corregidores de Qandil. Yo no quería ocupar el puesto en las últimas elecciones, pero me lo pidieron”, recuerda Hassan.

Dijo que se enfrentaba a una “tarea ingente” sin “apenas apoyo” de las autoridades kurdas iraquíes.

Según Hassan, los vínculos entre Qandil y el Partido Democrático Kurdo (PDK) -el partido gobernante en la región kurda de Irak- se cortaron en 2017. Esto hizo que la administración de Qandil dependiera de tres trabajadores pagados por la Unión Patriótica del Kurdistán (PUK), el segundo partido político kurdo iraquí que, en general, ha mantenido mejores relaciones con el PKK.

Operaciones eternas

Turquía y el PKK se han enfrentado en una guerra del gato y el ratón desde que los rebeldes kurdos lanzaron una insurgencia a gran escala contra la represión del Estado turco en 1984. Sus principales campos de entrenamiento en el valle libanés de la Bekaa se trasladaron a las montañas de Qandil en 1998, tras la expulsión de Ocalan de Siria, y la fortaleza de la montaña ha sido un refugio seguro para los combatientes kurdos desde entonces.

En febrero se produjo una nueva escalada en el conflicto cuando 13 cautivos turcos -tanto militares como policías- fueron asesinados en un complejo de cuevas en una zona kurda iraquí a 300 millas al noroeste de Qandil.

Turquía dice que fueron ejecutados por militantes kurdos, mientras que el PKK ha dicho que se debió al efecto de los ataques aéreos turcos.

El 23 de abril de 2021, Ankara lanzó la Operación Garra-Luz y Garra-Rayo, la última de una serie de campañas transfronterizas desde 2019 que han dado lugar a decenas de bases militares turcas permanentes en territorio kurdo iraquí, la mayoría de ellas cerca de la frontera turca.

Una vista cada vez más rara en Qandil, ya que muchos pastores se han ido para siempre (MEE/Andoni Lubaki)

En Qandil, Mohamed Hassan dijo que llevaban años sufriendo constantes bombardeos de drones y cazas turcos, pero que la situación había empeorado en los últimos meses.

“La gente está asustada, muchos se están marchando, y poco podemos hacer al respecto”, se lamentó el co-mayor antes de reanudar sus tareas. Un delegado de una ONG kurda iraquí acababa de llegar al pueblo con la oferta de enviar un lote de medicamentos para hacer frente a la emergencia de Covid-19.

En la carretera, más al norte, las huellas de los ataques aéreos son visibles en los cráteres del suelo, los árboles quemados y los vehículos destruidos que nadie se ha molestado en retirar. A solo siete millas al norte de Bokriskan se encuentra la aldea de Zergely, donde ocho aldeanos murieron en un ataque aéreo en agosto de 2015.

Los restos de sus casas abandonadas son testigos de aquel trágico episodio, así como sus retratos en una casa conmemorativa erigida a pocos metros.

Quienes busquen un relato de primera mano siempre pueden preguntar a Rinaz Rojhilat, el propietario de la única tienda de Zergely. Este kurdo de 50 años fue uno de los que ayudó a recuperar a los heridos de entre los escombros aquella noche. Apenas unas semanas después, su hijo mayor murió en Kobane, Siria, durante la lucha contra el grupo Estado Islámico.

“Demasiados se han ido por miedo a los ataques aéreos”, dice Rojhilat desde su negocio que está justo enfrente de la casa conmemorativa.

Es cierto: menos de la mitad de los 200 habitantes originales de Zergely permanecen en el pueblo, Saba Abdullah, de 31 años, entre ellos.

“¿Cómo podría llegar a fin de mes para mí y mi familia en la ciudad? ¿Quién se ocuparía de mis huertos y mis abejas?”, se preguntaba Abdullah, mientras apilaba cuidadosamente cajas de tarros de miel en el maletero de su coche.

“Aquí no había PKK hace 40 años y todavía bombardean la zona de vez en cuando”.

Varias organizaciones internacionales han denunciado sistemáticamente el impacto de estas operaciones sobre la población civil. Según los datos recogidos por el grupo de seguimiento Airwars, los ataques aéreos militares turcos en Irak son ahora más elevados que en cualquier otro momento desde que se rompió el alto el fuego en 2015.

En un informe publicado en julio de 2020, Human Rights Watch pidió a Turquía que investigara los ataques que perjudican a los civiles y compensara a las víctimas.

La ONG, con sede en Nueva York, también ha destacado la cuestión en su Informe Mundial 2021. Por otra parte, un informe publicado el 3 de junio por Christian Peacemakers Teams afirmaba que más de 1.500 civiles de 22 pueblos habían evacuado sus aldeas para escapar del asalto de Turquía desde abril, incluidas algunas habitadas principalmente por la minoría cristiana asiria local.

Una pesadilla diplomática

Desde un lugar no revelado en las montañas de Qandil, el portavoz del PKK, Zagros Hiwa, dijo que atacar a su grupo no era ni mucho menos el único objetivo de Turquía en la región.

“El principal objetivo de Turquía en Irak es invadir completamente el Kurdistán del Sur (norte de Irak). Con esta última operación, también pretenden deshacer todos los logros kurdos y someter a los kurdos, cristianos, sirios y otros grupos étnicos y religiosos a un genocidio y a una limpieza étnica”, afirmó Hiwa.

También acusó a Ankara de haber utilizado 13 veces armas químicas contra los túneles y las posiciones del PKK, al tiempo que subrayó la cuestión de los pueblos evacuados y los daños a la vida natural.

Cuando se le preguntó si los civiles se sentirían más seguros si el PKK se retirara de la región, Hiwa fue tajante: “Puede que Turquía haya priorizado ahora el asesinato de los luchadores por la libertad kurdos, pero ningún civil kurdo está protegido de la maquinaria de guerra y opresión de Erdogan, ya sea en Qandil, en Diyarbakir, en Afrin o incluso en Washington.”

‘Estamos esperando la lluvia, pero hasta ahora sólo tenemos bombas’

Basik Nebi, pastor

Las operaciones transfronterizas se han convertido en una espina en las relaciones diplomáticas entre Ankara y Bagdad. El 3 de mayo, Irak convocó al enviado de Ankara en Bagdad para protestar por la visita de su jefe de defensa a una base militar en el norte de Irak.

Según un comunicado del Ministerio de Asuntos Exteriores iraquí, el diplomático turco fue informado de que Bagdad “rechaza categóricamente las continuas violaciones de la soberanía iraquí… por parte de las fuerzas militares turcas”.

En un discurso pronunciado por el portavoz del AKP, el partido gobernante en Turquía, Omer Celik, el funcionario turco subrayó que “la presencia de la organización terrorista PKK es también una violación de la soberanía de Irak, según la Constitución iraquí”, al tiempo que defendió el “legítimo derecho de Turquía a responder a los ataques terroristas dirigidos contra nuestro país desde ese territorio”.

El poder político del Kurdistán iraquí, el Partido Democrático del Kurdistán (PDK), ha desarrollado fuertes lazos económicos con Turquía y ha permitido a Ankara establecer su cadena de bases militares y ampliar las operaciones contra el PKK en suelo iraquí en los últimos años.

Los enfrentamientos entre los militantes kurdos y las fuerzas Peshmerga -soldados kurdos iraquíes- no son raros. Y el 5 de junio, la presidencia del Gobierno Regional del Kurdistán (GRK) renovó el llamamiento al PKK para que se retirara de los territorios del GRK, tras una escaramuza que causó cinco bajas mortales entre los soldados peshmerga.

El PKK negó su responsabilidad en la matanza y afirmó que no se podía determinar si la causa era la explosión de una mina terrestre o un ataque aéreo. El mismo día, un ataque aéreo turco mató al menos a tres personas e hirió a otras en un campo de desplazados en el norte de Irak.

Funcionarios turcos se negaron a comentar las preguntas formuladas por MEE.

La vida cotidiana

Zagros Hiwa afirma que Turquía tiene ambiciones irredentistas en Irak, aunque el gobierno turco lo niega oficialmente, algunos analistas lo respaldan.

“Turquía nunca ha descartado sus aspiraciones de recuperar partes de Siria e Irak que antes formaban parte del imperio otomano. Es una narrativa constantemente repetida por sectores ultranacionalistas en los diferentes gobiernos turcos”, explica Manuel Martorell, reconocido periodista español y experto en asuntos kurdos.

Según Martorell, tanto Ankara como el PDK ven a los rebeldes kurdos como una amenaza para sus intereses.

“Llevan ya cuatro décadas colaborando para echarlos de esas montañas. Sin embargo, ni el partido gobernante kurdo iraquí ni Bagdad son capaces de impedir la presencia turca en la zona y las constantes violaciones de los derechos humanos más básicos”, concluyó el investigador.

Los habitantes de Qandil afirman que es difícil recordar el día en que el zumbido de los drones formaba parte de la vida cotidiana tanto como el trino de los pájaros o el ladrido de los perros mientras pasean su ganado. Los pastores, sin embargo, son cada vez más escasos: sólo un puñado de familias nómadas sigue recorriendo las mismas antiguas rutas de montaña en busca de nuevos pastos.

Komitan es una de esas 63 aldeas de Qandil que apenas se pueden encontrar en ningún mapa, y pronto podría no ser necesario hacerlo. Sólo queda la familia Nebi, en una humilde tienda que la familia ha instalado no muy lejos del puesto de control vacío a la entrada del valle.

“Antes éramos 40 familias aquí, pero ahora solo estamos nosotros. Uno de nuestros familiares fue asesinado en 2018 y nuestra casa fue destruida un año después. Nuestra tierra fue quemada y perdemos ovejas de vez en cuando por los ataques aéreos”, dice Basik Nebi, una pastora de 66 años.

La mujer admite que marcharse definitivamente es una posibilidad que se cierne constantemente sobre sus cabezas, “muy parecido a los drones”, bromea. Basik dice que la vida nunca ha sido fácil en estas montañas.

“En otros tiempos, sería Saddam Hussein, y los iraníes también nos machacan cuando les parece”.

Este año, una grave sequía se ha sumado a la ya larga lista de amenazas.

“Estamos esperando la lluvia, pero de momento sólo tenemos bombas”.

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