Turquía podría aprovechar la tragedia de los rehenes para llegar a Sinjar

Los féretros de tres militares turcos muertos en combate son llevados durante los rezos fúnebres en la mezquita Ahmet Hamdi Akseki en Ankara el 12 de febrero de 2021. Los tres soldados, el teniente Burak Coskun, el teniente Ertug Guler y el sargento de primera clase Harun Turhan, murieron durante los enfrentamientos con militantes kurdos en la región de Gare, en el norte de Irak, en el marco de la operación Garra de Águila 2 del ejército turco contra el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). (Foto de Adem ALTAN / AFP) (Foto de ADEM ALTAN/AFP vía Getty Images)

AL-MONITOR – Fehim Tastekin – 17 febrero 2021 – Traducido por Rojava Azadi Madrid

Después de la muerte de 13 cautivos turcos en el Kurdistán iraquí durante un ataque contra militantes kurdos, Turquía podría estar sopesando una ofensiva contra Sinjar, pero las objeciones expresadas por grupos pro iraníes fuertemente desplegados en el área seguramente complicarán tal misión.

La última incursión transfronteriza de Turquía ha fracasado, pero el presidente Recep Tayyip Erdogan parece decidido a hacer uso de los asesinatos de 13 ciudadanos turcos cuyos restos fueron descubiertos en una cueva en la región de Gare en el norte de Irak, donde se encuentran los militantes kurdos proscritos. 

La pregunta de por qué el gobierno turco no había tomado ninguna medida para rescatar a los rehenes en poder del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) durante los últimos cinco años a pesar de las numerosas súplicas de sus familias no ha recibido respuesta. Sin embargo, Erdogan ya ha convertido el trágico incidente en una herramienta de propaganda en la política nacional e internacional. 

En casa, las autoridades turcas han desatado una nueva ofensiva contra miembros del Partido Democrático Popular pro kurdo, deteniendo a unas 700 personas en medio de crecientes llamadas del aliado nacionalista de extrema derecha de Erdogan para una prohibición política total del partido.

En términos más generales, la tragedia parece haber proporcionado un terreno adecuado para que Erdogan siguiera adelante en las conversaciones de Turquía con Bagdad y el Gobierno Regional de Kurdistán para limpiar Sinjar del PKK, que es considerado un grupo terrorista por Turquía y Estados Unidos.

“A partir de ahora, ningún lugar es seguro para los terroristas, ni Qandil ni Sinjar o Siria”, dijo Erdogan el 15 de febrero, en una manifestación por su partido gobernante en la provincia de Rize, en el Mar Negro. “No debes ponerte del lado de los terroristas. Tienes que estar de nuestro lado”, dijo, y también arremetió contra Washington por su apoyo a los grupos kurdos sirios que Turquía considera terroristas. 

Reafirmó su determinación un día después. “Gare ha reforzado nuestra determinación de establecer una zona segura más allá de nuestras fronteras”, dijo. “Extenderemos nuestras operaciones a áreas donde exista peligro. Permaneceremos en esas áreas que aseguramos el tiempo que sea necesario”. 

El gobernante Partido Justicia y Desarrollo de Erdogan y su aliado de facto, el Partido Movimiento Nacionalista de extrema derecha, buscan convertir el ataque a Gare en un grito de guerra tanto en la política nacional como en la internacional. Si bien los observadores locales creen que el ataque a Gare ha allanado el camino de Ankara para lanzar un impulso hacia Sinjar, esta perspectiva alarma a la parte iraquí, en particular a las facciones pro iraníes de las Unidades de Movilización Popular.

Hadi al-Ameri, líder de la Alianza Fatah y jefe de la Organización Badr, fue el primero en hablar desde este frente. Dijo que habían recibido información sobre una inminente ofensiva turca contra Sinjar y pidió al primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi que tomara medidas. 

El ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, habría dicho a funcionarios iraquíes y kurdos que el ejército turco está listo para la operación durante su visita a Bagdad y Erbil el mes pasado. Según los informes de los medios turcos, Akar ofreció dos opciones a las partes: una operación tripartita con la participación de tropas turcas, iraquíes y peshmerga o una operación conjunta de tropas iraquíes y peshmerga con el respaldo logístico y de inteligencia de Turquía. Se dice que Akar solicitó específicamente la captura de nueve objetivos que fueron identificados como cinco bases de entrenamiento general, un centro de entrenamiento piloto y tres bases logísticas. Según los informes, también dio una fecha para la primera opción: 21 de marzo.

Turquía ha estado considerando desde septiembre varios escenarios militares para Sinjar, también conocido como Shengal, pero sus ambiciones de operación militar conjunta no se limitan al enclave yazidi. Después de poner fin al control de las Unidades de Resistencia de Shengal (YBS) afiliadas al PKK en la región, Ankara tiene como objetivo expandir su posición hacia el norte en un intento por controlar la frontera de 50 kilómetros (30 millas) entre los cruces de Yarubiyah y Fish Kabur. a lo largo de la frontera entre Irak y Siria. Esto permitirá a las tropas turcas rodear a los grupos kurdo-sirios desde el este, así como cortar las conexiones entre los grupos kurdo-sirios y el PKK. Por lo tanto, la longitud total de la zona de seguridad turca planificada alcanza los 160 kilómetros (100 millas) desde la frontera suroeste entre Turquía e Irak hasta Sinjar. Turquía pidió permiso a las autoridades iraquíes para establecer uno o dos nuevos emplazamientos de despliegue al oeste de Mosul, pero dicho permiso sigue siendo una tarea difícil, dado el creciente descontento de Bagdad por la presencia militar turca en la base de Bashiqa, al este de Mosul. 

Se dice que la administración kurda iraquí, que también considera que la presencia del PKK en su territorio es una amenaza, ha estado considerando la segunda opción de Akar. Kadhimi, por su parte, parece reacio a que Turquía se involucre en una posible operación en Sinjar en medio de las objeciones expuestas por las facciones pro iraníes del PMU. 

Aunque la advertencia de Amiri obligó al general Tahseen al-Khafaji, portavoz del Comando de Operaciones Conjuntas Iraquí, a negar tener planes para una operación conjunta, algunos acontecimientos sobre el terreno indican que las autoridades iraquíes están considerando seriamente la posibilidad. La agencia de noticias Shafaq informó que el número de facciones de la PMU desplegadas en la región ha aumentado significativamente en los últimos meses, ya que el comandante de la PMU, Mohammed al-Basri, afirmó que estaban bajo instrucciones del Jefe del Estado Mayor de Irak para contrarrestar cualquier impulso turco en Sinjar.

Rudaw informó que tres brigadas PMU de Mosul, Najaf y Karbala fueron trasladadas recientemente a Sinjar para reforzar la zona al este y al oeste. “Ni Turquía, ni el PKK ni ningún otro partido pueden amenazarnos”, dijo Abbas Ali, un comandante de la Organización Badr, durante una visita a las bases de la PMU en la región. Una destacada facción pro iraní, Asaib Ahl al-Haq, ha reiterado su exigencia de que Turquía retire sus tropas de Irak. Al Nujaba ha amenazado con “responder de la manera más enérgica posible” si Turquía no pone fin a su invasión de suelo iraquí. Un grupo menos conocido, Ashab Ahl al-Kahf, afirmó que lanzó un ataque con cohetes contra las fuerzas turcas en Bashiqa, declarando que “los intereses económicos y de seguridad de Turquía en Irak” serían incendiados si la invasión continúa. El líder del grupo dijo que la posición de Turquía sobre el terreno podría volverse más inestable que la de los estadounidenses.

El furor entre los grupos pro iraníes puede verse como una manifestación de las preferencias iraníes en Irak. Como la nueva administración estadounidense aún tiene que aclarar su posición sobre el asunto, el expediente Sinjar parece haber colocado a Turquía en desacuerdo con Irán. Citando una cuenta de Telegram supuestamente vinculada al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán, algunas cuentas de redes sociales incluso han afirmado que todas las facciones pro iraníes se comprometieron a tomar medidas contra un posible movimiento turco en Sinjar.

Las fuerzas políticas dominantes en Irak ven los planes de Turquía para Sinjar como parte de las ambiciones expansionistas de Turquía impulsadas por la nostalgia otomana.

Los kurdos iraquíes comparten preocupaciones similares de que Turquía podría estar buscando expandir su influencia bajo el pretexto de combatir al PKK en medio de las crecientes perspectivas de un impulso militar turco contra Sinjar.

Los cálculos militares de Turquía sobre Sinjar apuntan a disolver las YBS, que están compuestas por combatientes yazidies y fueron formadas y entrenadas con el apoyo del PKK, uno de los pocos grupos que se apresuraron a ayudar a la gente durante el ataque del Estado Islámico (EI) en 2014.

En los años siguientes, las YBS colaboraron ​​con el PMU en la lucha contra el EI con algunos combatientes ingresando en la nómina del gobierno federal. En respuesta a las crecientes amenazas turcas, el PKK afirmó que se había retirado de la región y algunas unidades de YBS se unieron a las filas del PMU. Se llegó a un acuerdo entre Bagdad y Erbil para la eliminación de las facciones PKK y PMU de la región en octubre. Se dice que el aliento de Estados Unidos y las amenazas de incursión turca han convencido a Kadhimi para que acepte el acuerdo, que implica el despliegue de fuerzas federales en Sinjar. Sin embargo, el trato no ha producido el resultado deseado por Ankara.

Mientras tanto, las amenazas de Turquía han impulsado los esfuerzos del PMU para expandir su presencia en la región. Actualmente, el PMU tiene entre 20.000 y 30.000 soldados desplegados en Sinjar y sus alrededores. El creciente estatus de las milicias pro-iraníes en la región coincide con los esfuerzos iraníes para aumentar la influencia de Teherán en todo Irak contra Estados Unidos y socava los esfuerzos de la administración kurdo-iraquí para regresar a Sinjar, cuyo estatus sigue siendo disputado entre Erbil y Bagdad.

Dejando a un lado los riesgos militares, Turquía debe considerar las ramificaciones diplomáticas y políticas de una ofensiva militar contra el enclave yazidi, ya que podría desencadenar una dura reacción de la nueva administración estadounidense y la comunidad internacional.

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