Turquía apunta a las conversaciones de paz entre kurdos sirios respaldadas por Estados Unidos

Picture taken October 31, 2012. To match story SYRIA-CRISIS/KURDS REUTERS/Thaier al-Sudani

Fuente: Al-monitor

Autora: Amberin Zaman

Turquía ha señalado abiertamente su descontento con las conversaciones de paz respaldadas por Estados Unidos entre grupos rivales kurdos sirios, lo que plantea el fracaso para el último intento de Estados Unidos de cumplir lo que hasta ahora han obtenido objetivos irreconciliables: perseguir su asociación con los kurdos y reparar los lazos con su aliado de la OTAN, Ankara, que han sido muy desgastados por ello.

El descontento turco se hizo evidente en un despacho del 11 de mayo en la agencia de noticias estatal Anadolu de Turquía. Catalogó el esfuerzo por unir a las distintas facciones kurdas sirias como una conspiración más destinada a crear un “espacio de representación internacional” para la “organización terrorista en el norte de Siria”.

El mismo día, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía emitió una declaración en la que criticaba a Grecia, Egipto, Chipre y los Emiratos Árabes Unidos por su enfrentamiento en curso en el mar Mediterráneo oriental.

También acusó a Francia, el aspirante a mentor de “este eje del mal” de “intenciones de establecer un estado de terror en Siria”, aparentemente por su participación en las conversaciones de paz entre kurdos sirios.

Ominosa e inusualmente, Turquía también acusó a Nechirvan Barzani, el presidente de la región de Kurdistán en Irak y un aliado desde hace mucho tiempo del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. Anadolu dijo que Barzani había sido “dirigido” por Francia y Estados Unidos para implementar el plan.

Las conversaciones entre el Congreso Nacional de Kurdistán (KNC), un grupo paraguas de partidos de oposición kurdos sirios vinculados con la oposición siria con sede en Estambul y el Partido de la Unión Democrática (PYD), que es parte de la administración autónoma en el norte de Siria, comenzaron en el último mes.

El enviado del Departamento de Estado sobre el terreno, William Roebuck, está mediando entre las partes.

Las tentativas anteriores para unificar a los grupos fueron encabezados por el tío de Barzani, Massoud, que preside el Partido Democrático del Kurdistán (KDP), la facción más poderosa del Kurdistán iraquí, fracasaron por una variedad de razones. La resistencia turca se canalizó a través de su influencia sobre el KDP y el KNC fue uno de ellos.

Turquía considera la consolidación de las victorias kurdas en el norte de Siria como una amenaza existencial que alienta a sus más de 14 millones de kurdos al separatismo. “Los derechos kurdos son como el aumento del nivel del mar. Cuando se elevan en un lugar, se elevan en todas partes “, dijo Giran Ozcan, representante de Washington del Partido Popular Democrático Kurdo, el tercer grupo más grande en el parlamento turco, en comentarios enviados por correo electrónico a Al-Monitor.

Por lo tanto, no es sorprendente que Estados Unidos haya estado presionando a las partes, aunque sin éxito, para que se abstengan de comentar a los medios sobre las conversaciones, por temor a que sean torpedeadas una vez más.

La última ronda de diálogo fue iniciada a fin de octubre por Mazlum Kobane, el genial comandante en jefe de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) que desempeñó un papel fundamental para ayudar a la coalición liderada por Estados Unidos y colapsar el llamado califato del Estado Islámico en Siria.

Kobane ha cambiado su perspectiva estratégica del campo de batalla a la diplomacia, con la esperanza de que cooptar las facciones KNC y los partidos kurdos más pequeños fuera de él, puede modificar la legitimidad diplomática de la administración autónoma, con más aceptación local también. Kobane describió el esfuerzo en una entrevista de enero con Al-Monitor como el establecimiento de un frente kurdo común para presionar por los derechos kurdos ahora estancadas, las conversaciones de paz negociadas por la ONU en Ginebra o en futuras decisiones con el gobierno central en Damasco.

El momento no es casualidad. Kobane se acercó al KNC poco después de la invasión de Turquía el 9 de octubre de una gran franja de territorio controlado por las SDF entre las ciudades de Tell Abyad y Ras al-Ain. La operación, hecha posible por la decisión del presidente Donald Trump de retirar a las tropas estadounidenses del área luego de una llamada telefónica con Erdogan, fue una gran sorpresa.

Turquía justificó el asalto haciendo eco de su mantra de que las SDF son terroristas. El reclamo se deriva del hecho de que Kobane y otros cuadros superiores de la administración autónoma fueron durante las elecciones miembros del ilegal Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que está en la lista de organizaciones terroristas del Departamento de Estado.

El PKK ha estado involucrado en una campaña armada contra el estado turco desde 1984, salpicada por conversaciones de paz fallidas y altos al fuego. La última ronda se derrumbó en 2015 y desde entonces Ankara ha aumentado la presión sobre las SDF y los Estados Unidos para romper sus lazos con el grupo.

Estados Unidos, a su vez, ha estado presionando a Kobane para que purgue las SDF y todas las demás estructuras civiles y de seguridad de cuadros del PKK que vinieron a construirlas cuando el ejército sirio se retiró del área en 2012.

Se habla dentro del equipo sirio del Departamento de Estado dirigido por Jim Jeffrey sobre la replicación del “modelo Manbij” en el noreste de Siria. El término se refiere a la ciudad mixta árabe-kurda de Manbij, la única ciudad administrada por las SDF que se encuentra al oeste del río Eufrates, donde decenas de presuntos cuadros administrativos y militares vinculados al PKK fueron eliminados en línea con las solicitudes turcas, aunque Turquía continúa insistiendo en que lo eran, nunca se confirmó por completo.

Un acuerdo con el KNC y otros partidos kurdos sirios debilitaría el argumento de Turquía de la administración autónoma es un “Estado terrorista del PKK”. En el mejor de los casos, terminar con las objeciones de Turquía a la asociación entre los Estados Unidos y las SDF, proteger al noreste de nuevos ataques turcos y más traiciones de los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, aliviaría la presión turca sobre los Barzanis para que restrinjan el acceso a través del Fish Khabur, el único cruce fronterizo a través del cual la ayuda humanitaria fluye actualmente al noreste.

En un mundo perfecto, Ankara abriría sus fronteras para el comercio como lo hizo con los kurdos iraquíes, la administración autónoma se volvería autosuficiente y se convertirá en “otro norte de Irak”.

El petróleo de las regiones, que Trump cita como la razón para mantener las fuerzas estadounidenses en el noreste, ayuda a normalizar las relaciones, como lo hace con el Gobierno Regional de Kurdistán. Las tensiones entre Washington y Ankara por la alianza del primero con el SDF disminuyeron.

Desde el punto de vista del PKK, este escenario podría obligar a Turquía a reanudar las conversaciones de paz con su líder encarcelado Abdullah Ocalan y acordar un alto el fuego, permitiendo a los rebeldes un respiro muy necesario de los ataques de aviones no tripulados cada vez más letales de Turquía. “Queremos que las conversaciones tengan éxito más que nadie”, dijo un veterano agente del PKK con sede en Kurdistán iraquí en Al-Monitor a través de WhatsApp.

Es probable que los cálculos hayan impulsado a Estados Unidos a apoyar las negociaciones. Un alto funcionario de KNC hablando sin atribución insistió en Al-Monitor: “Los estadounidenses son realmente serios y Mazlum [Kobane] es muy sincero”.

El KNC no podría en ningún caso darse el lujo de evitar las oberturas de Kobane. Hacerlo debería reforzado las acusaciones del PYD de que el KNC sigue las señales de Ankara en medio de la furia pública por la invasión turca. Además, los Barzanis, que ayudan a financiar el KNC como Anadolu directamente señalado, parecerían estar a bordo.

Pero cualquier acuerdo puede haber fracasado desde el primer momento.

Una fuente bien informada que solicitó el anonimato para hablar libremente, dijo: “Es bueno que los kurdos se lleven bien y no están divididos por grandes poderes”. Sin embargo, la fuente advirtió: “Hay partes del equipo sirio-estadounidense que ven un gran frente kurdo como la clave para aplacar a Turquía y girar el noreste contra Damasco y contener a Irán”. Pero tras el asalto de octubre, Washington continúa priorizando sus relaciones con Ankara, a menudo a expensas de los kurdos.

La fuente establecida: “Turquía nunca levantará su veto sobre las SDF en Ginebra. Estados Unidos debería insistir en que el SDF esté en Ginebra, especialmente porque continúa citando a Ginebra como el único foro para las crisis con Damasco. Pero no lo haré, así que si el objetivo es un vehículo para que las SDF lleguen a Ginebra, en el lugar de la unidad kurda sea un fin positivo en sí mismo, entonces es un camino a ninguna parte”.

Omer Ocalan, sobrino del líder del PKK y legislador del HDP, fue contundente. “Donde sea que Turquía vea que los kurdos obtuvieron victorias políticas, está decidido a aplastarlas”. Agregó en una entrevista telefónica con Al-Monitor: “El problema se ha extendido más allá de las fronteras de Turquía y ya no se puede resolver a través de la dinámica política interna de Turquía. Como kurdos tenemos que pensar a lo grande ahora y establecer alianzas internacionales basadas en nuestros propios valores y principios, por supuesto”.

Los observadores occidentales que hablan sin atribuciones sostienen que otra razón menos altruista de los Estados Unidos, quiere que los kurdos sirios e iraquíes se lleven mejor es porque busca consolidar su presencia de tropas en las áreas kurdas como una alternativa al resto de Irak. Los llamamientos para que las tropas estadounidenses se vayan han aumentado desde el asesinato del líder de la Fuerza Quds de Irán, Qasem Soleimani.

“Los estadounidenses necesitan que la frontera [entre el Kurdistán iraquí y el noreste de Siria] esté abierta y fluida. Su dependencia de los kurdos ha aumentado. La clave es el proceso en sí. Ayuda a mantener la calma “, dijo uno de los observadores en una entrevista telefónica.

Algunos no están de acuerdo. “¿Por qué necesitamos esa pequeña astilla del noreste de Siria para permanecer en el norte de Irak?” otro pregunto.

En otra maniobra cínica, Turquía ha invitado a la Asociación de kurdos sirios independientes a unirse a la oposición siria con sede en Estambul. Fundada por Ankara en 2016, la agrupación poco clara tiene poco o ningún apoyo en el terreno. Según Wladimir van Wilgenburg, coautor del recientemente publicado “Los kurdos del norte de Siria”, el objetivo de Turquía es “presionar más al KNC mientras están en conversaciones con el PYD”.

“Turquía quiere demostrar que tienen alternativas al KNC en caso de que lleguen a un acuerdo con el PYD”, y el hecho de que Turquía extienda la invitación “revela su preocupación de que un acuerdo pueda estar en proceso”, puede incluir comentarios enviados por correo electrónico a Al-Monitor.

Wilgenburg cree que las posibilidades de un acuerdo “son limitadas” y no solo por Turquía. El PYD podría ser reacio, por ejemplo, a incorporar la fuerza Roj Peshmerga del KNC a las SDF “porque no quiere una fuerza kurda armada competidora” que pueda plantar las semillas del conflicto interno. Del mismo modo, el Roj Peshmerga no estaba dispuesto a ponerse bajo el mando de las SDF.

El funcionario de KNC reconoció que hasta ahora las conversaciones han sido más sobre “acordar los principios básicos” en lugar de avanzar en lo esencial. Agregó que el KNC no compartirá una mesa con el PYD en Ginebra hasta que se llegue a un acuerdo integral que involucre políticas administrativas y militares.

Ha surgido una complicación adicional en el Kurdistán iraquí. Las tensiones entre el PKK y el KDP han estallado en Zine Werte, un paso estratégico de montaña en el Kurdistán iraquí que conduce a las montañas Qandil, donde se encuentra el PKK.

El KDP envió más de 400 de sus combatientes Peshmerga a Zine Werte el mes pasado, diciendo que era para controlar el tráfico humano, para evitar la propagación de COVID-19 por personas que viajan hacia y desde Irán. El PKK dice que la verdadera razón es ayudar a despejar el camino para una ofensiva turca contra Qandil y ha pedido al KDP que se retire.

Cuando envió un trío de combatientes para transmitir ese mensaje, Turquía los mató en un ataque aéreo.

El enfrentamiento juega a favor de Ankara, ya que coloca a Kobane en la incómoda posición de superar los obstáculos de los lazos con Barzani, mientras los combatientes de este último se enfrentan a sus compañeros kurdos.

Sin embargo, de la misma manera, la presión militar sobre Qandil le da a Kobane más espacio para decirle al PKK que la diplomacia, no la guerra, es el camino a seguir. El desafío permanente para todas las partes es convencer a Ankara también.

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