¿Será la juventud del Kurdistán iraquí la siguiente en pasarse al extremismo religioso?

Los estudiantes del Kurdistán iraquí han exigido ayuda económica a su gobierno

Los jóvenes del norte de Irak están tan desilusionados que muchos intentan abandonar el país como sea. Algunos temen que el descontento generalizado pueda empujar a la gente hacia un fundamentalismo religioso potencialmente peligroso.

Fuente: DW

Autora: Cathrin Schaer

Fecha de publicación original: 27 de noviembre de 2021

En los últimos días se ha producido un nuevo indicador del descontento de la población del Kurdistán iraquí con sus dirigentes.

Miles de manifestantes, muchos de ellos estudiantes, salieron a las calles de la región semiautónoma del norte de Irak para exigir el restablecimiento de los estipendios económicos que las autoridades locales dejaron de pagar en torno a 2014. Durante las protestas, las fuerzas de seguridad utilizaron un cañón de agua, dispararon gases lacrimógenos y luego balas reales para dispersar a las multitudes cada vez más enfurecidas.

Este no es el único indicador de este tipo. Otros titulares recientes son el ahogamiento esta semana de 27 personas en el Canal de la Mancha, la mayoría de las cuales, según han informado los medios de comunicación británicos, parecen ser kurdos de Irak. Además, muchos de los posibles solicitantes de asilo atrapados en la frontera entre Bielorrusia y Polonia son también kurdos iraquíes.

Esto ha llevado a los forasteros a preguntarse por qué tantos kurdos iraquíes están tan desesperados por salir de casa como para arriesgarse a un viaje tan peligroso.

El cuerpo de un joven kurdo de 25 años, que murió intentando entrar en Europa, fue repatriado a principios de este mes

División social, desigualdad e injusticia

Después de todo, en un momento dado, el Kurdistán iraquí -que funciona de forma independiente del gobierno central iraquí en muchos aspectos y alberga a la minoría kurda del país- se describía como «el nuevo Dubai». Parecía próspero, pacífico y favorable a los negocios, sobre todo en comparación con el resto del país.

«Pero detrás de esta propaganda, la sociedad kurda se estaba desmoronando», escribió Kamal Chomani, un estudiante kurdo afincado en Alemania, para la revista New Lines Magazine a principios de esta semana. «La sociedad estaba dividida en dos clases socioeconómicas: una de la élite política, sus mecenas y sus intermediarios, y la otra formada por las masas».

Las cosas empezaron a cambiar en serio en torno a 2014, una época de mayor inseguridad gracias al ascenso del grupo extremista conocido como «Estado Islámico», así como a un nuevo conflicto político con el gobierno federal y a una crisis financiera. Casi dos tercios de los hogares kurdos estaban (y están) en la nómina pública, y el gobierno dijo que se había quedado sin dinero para pagar a algunos sectores, como la enseñanza y los profesionales médicos.

El número de personas que realizan la peligrosa travesía del Canal de la Mancha ha seguido aumentando

El estado de la democracia en la región semiautónoma ha quedado al descubierto durante varias elecciones, ya que se hizo evidente para los votantes que los dos partidos que ostentan el mayor poder en la región -la Unión Patriótica del Kurdistán, o PUK, y el Partido Democrático del Kurdistán, el PDK- no pensaban renunciar a nada.

El sueño de una patria kurda, una idea unificadora que antes primaba sobre otras divisiones, también se ha atenuado.
Desempleados de por vida

Todo esto ha dado lugar a una población joven que ha perdido la esperanza de lograr algún cambio político o seguridad económica personal. Alrededor de una cuarta parte de la población kurda iraquí, que se cree que supera los 5 millones, tiene entre 18 y 34 años, y en 2018, según informó la misión de las Naciones Unidas en Irak, más de una quinta parte pensaba que nunca conseguiría un trabajo.

Ahora, algunos han expresado su preocupación por la posibilidad de que esos jóvenes frustrados se dirijan a otra parte: a la religión fundamentalista.

La mayoría de los musulmanes kurdos son suníes, y los clérigos suníes ultraconservadores, conocidos como salafistas, han estado activos en la región desde la década de 1950; «salaf» significa antepasados, y los salafistas abogan por la adhesión a lo que consideran las reglas originales del Islam.

A menudo, los clérigos salafistas han estudiado en Arabia Saudí u otros países del Golfo, donde domina un conservadurismo similar. Cuando regresaron al Kurdistán iraquí, fundaron escuelas y mezquitas salafistas que recibieron financiación de esas naciones. Los salafistas kurdos suelen tener una importante presencia en las redes sociales, y algunos también tienen sus propios canales de televisión religiosa por satélite.

Apoyo político

En el pasado, los grupos salafistas estaban detrás de atentados terroristas o suministraban reclutas a organizaciones extremistas.

Pero más recientemente, «el salafismo militante yihadista carece de apoyo colectivo en el Kurdistán», concluye un informe de Estudios Kurdos de 2019. «Sin embargo, hay un número creciente de formas no militantes de salafismo en el Kurdistán», señaló, añadiendo que «el salafismo está en aumento en [el Kurdistán iraquí] en múltiples formas.»

Los expertos han dicho que esto se debe en parte a que los partidos políticos gobernantes, el PDK y el PUK, han sido más tolerantes con los clérigos salafistas kurdos, la mayoría de los cuales no propugnan la violencia. En cambio, hacen hincapié en la obediencia a los dirigentes políticos, lo que contrasta con los partidos políticos islámicos locales, que forman parte de la oposición en el parlamento kurdo iraquí y que a menudo han desafiado a los actuales dirigentes.

A pesar de la imagen de la región, el 87% de los hogares kurdos iraquíes tenían unos ingresos mensuales inferiores a 650 dólares (unos 570 euros) en 2018

«Las autoridades de la región apoyan el salafismo para debilitar a los partidos islámicos», dijo Ibrahim Sadiq Malazada, profesor de sociología en la Universidad de Soran, en el Kurdistán iraquí, que ha investigado los niveles de religiosidad entre los jóvenes locales. «Pero esto es un error», dijo a DW, añadiendo que cree que el conservadurismo religioso ha «arruinado la cultura kurda tolerante y abierta» y que los clérigos conservadores están utilizando las diversas crisis de la región y los jóvenes locales para sus propios fines.

Muslih Irwani, sociólogo y director del Instituto de Políticas Públicas, un centro de estudios de Irbil, dijo que lo veía como una «nueva ola de retorno al Islam» entre la generación más joven. Había dos formas de hacerlo. Una era más tradicional y políticamente neutral, explicó Irwani. «El segundo enfoque es más radical… y es popular entre los que están devastados por la situación política en el Kurdistán iraquí», dijo.

Menos religión, no más

Pero no todo el mundo en la región está de acuerdo en que los jóvenes kurdos insatisfechos corran el riesgo de radicalizarse religiosamente, al menos no ahora.

«Los jóvenes kurdos están enfadados con el gobierno actual, y están enfadados con cualquiera que defienda a ese gobierno», dijo a DW Soran Ahmad, un periodista local que cubre las protestas estudiantiles en Sulaymaniyah esta semana. «Los salafistas defienden al gobierno; dicen que hay que obedecer al gobernante y proteger el statu quo, en aras de la estabilidad y la seguridad».

Enemistades continuas: Una protesta contra la corrupción en el Kurdistán iraquí en 2017

Por esa razón, dijo, a muchos jóvenes kurdos no les gustan los salafistas. Además, señaló Ahmad, el comportamiento bárbaro del grupo terrorista «Estado Islámico» también hizo mucho para alejar a los locales de la religión. Aunque la mayoría sigue siendo religiosa, las encuestas realizadas por el Barómetro Árabe en 2019 indicaron que los jóvenes iraquíes en realidad lo eran cada vez menos.

«El salafismo en el Kurdistán iraquí no es nuevo», añadió Kamaran Palani, miembro del Instituto de Investigación de Oriente Medio en Irbil, que ha investigado el potencial del extremismo violento entre los jóvenes del Kurdistán iraquí y que está en contacto con locales salafistas. «Y no he visto un cambio sustancial últimamente».

Palani explicó que para que un individuo se vuelva extremista en el Kurdistán iraquí, deben estar presentes tanto los factores de «empuje como los de atracción».

«Imagina que eres un joven de 22 años recién licenciado aquí», dijo. «No puedes conseguir un trabajo, tienes perspectivas limitadas y ves a otras personas que se gradúan en universidades europeas o privadas y viven una vida muy diferente y muy acomodada. Por supuesto, te vuelves más vulnerable a la movilización», dijo el profesor de la Universidad de Salahaddin.

¿El próximo «Estado Islámico»?

La percepción de injusticia, desigualdad y desesperanza son factores de empuje, explicó Palani. «Pero, afortunadamente, el Kurdistán iraquí no tiene ahora mismo un factor de atracción fuerte», dijo, señalando la falta de conservadores religiosos carismáticos o de mensajes violentos.

Pero también es por eso que, a pesar de ver pocos cambios en el número de jóvenes atraídos por las mezquitas salafistas, Palani tiene preocupaciones por el futuro, preocupaciones que le preocupa que no sean compartidas por las autoridades.

En torno a 2014, se cree que más de 530 kurdos iraquíes se unieron al grupo «Estado Islámico». Fuentes de seguridad le dijeron a Palani que otros 800 aproximadamente fueron capturados antes de que pudieran hacerlo.

«Pero en 2014, todavía había algo de espacio y esperanza para los jóvenes aquí», dijo Palani. «Lo que me preocupa ahora, en el contexto actual, si volviera a ocurrir lo mismo, tendríamos muchos más jóvenes intentando unirse a un grupo como el «Estado Islámico»».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies