¿Por qué luchan los kurdos?

Miembros del PKK comunicándose con otra unidad mediante walkie talkie, en el exterior de la cueva de Şehit Mazda, en algún lugar de las montañas de Qandil / Fréderike Geerdink

Cuando los jóvenes kurdos lo dejan todo y se unen al PKK, ¿qué es lo que encuentran para mantenerse en el grupo?

Fuente: New Lines

Autora: Fréderike Geerdink

Fecha de publicación original: 14 de Octubre de 2021

Para entrar en la boca de la cueva, hay que arrastrarse a cuatro patas o deslizarse hacia delante como si se tratara de una araña invertida. El orificio se abre en una pasarela como si estuviera hecha para un adolescente, lo que obliga a cualquiera que mida más de 1,5 metros a agachar la cabeza hasta que el camino se ensancha en una caverna que mide entre 500 y 650 pies cuadrados. Aquí viven, aprenden y duermen dos docenas de combatientes del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). En otoño de 2016, me uní a ellas como parte de mi investigación de un año sobre el funcionamiento y la filosofía del grupo, así como para entrevistar a las jóvenes que lo han dejado todo para unirse.

La caverna hace las veces de un cuartel en pleno funcionamiento, limpio y relativamente cálido, con alfombras de plástico de colores que cubren gran parte del suelo y sacos de arena pulcramente empaquetados con telas de sábanas rosas y amarillas colocadas sobre ellos para dividir la gruta en habitaciones improvisadas, incluyendo una zona común, una biblioteca y dormitorios comunes. Las banderas del PKK y un retrato del líder del PKK, Abdullah Öcalan -que desde 1999 cumple cadena perpetua en régimen de aislamiento en una isla de la costa turca- cubren las paredes de los sacos de arena, al igual que las fotos de los caídos. Se podía encontrar comida metida en las esquinas y recovecos, organizada junto a las armas y la munición.

Me senté con uno de los combatientes que se hace llamar Zinarîn. (A los combatientes no se les permite compartir sus nombres de nacimiento por razones de seguridad). Tenía casi 18 años y se había alistado un año antes, cuando era estudiante de secundaria en la ciudad de Siirt, situada en el sureste de Turquía. Recordó la emoción y el miedo que sintió cuando un día se escapó de clase y entró en la sala de oración de la escuela para cambiarse el uniforme. A continuación, se dirigió a la reunión preestablecida con un miembro del PKK en un piso franco.

“Tenía miedo de que me pillaran, y miraba el reloj todo el tiempo. ¿Habría terminado ya la clase de mi hermana y se habría dado cuenta de que me había ido? ¿Sabría ya mi madre que he desaparecido?”, dice. Pero nadie se dio cuenta de su desaparición a tiempo para detenerla.

En el refugio, Zinarîn se unió a otros dos jóvenes que habían llegado en circunstancias similares, y al día siguiente partieron todos juntos con su reclutador y se unieron formalmente al PKK.

Como la mayoría de los otros combatientes que entrevisté, Zinarîn tenía aspiraciones de ir a la batalla y defender y luchar por el pueblo kurdo. Era finales de 2014, y la ciudad de Kobani había pesado especialmente en su mente. Situada en el norte de Siria, Kobani ya estaba asediada por el grupo Estado Islámico, que se encontraba en plena batalla con las fuerzas kurdas de las Unidades de Protección Popular (YPG). (Las YPG ganarían más tarde la batalla con la ayuda de la cobertura aérea de las fuerzas estadounidenses).

Pero cuando los comandantes del PKK de Zinarîn se negaron a reclutarla y enviarla al frente, se frustró y se enfadó. Si no era para luchar, ¿para qué otra cosa se había alistado? ¿Por qué si no había dejado atrás a su familia y amigos y todo lo que conocía?

“Había visto en la televisión a combatientes que iban a la guerra o que bailaban y cantaban”, dijo Zinarîn, refiriéndose a las innumerables producciones de los medios de comunicación que glorifican las actividades bélicas de los kurdos y que son consumidas insaciablemente por los jóvenes. Pero “la realidad resultó ser muy diferente”, añadió.

Zinarîn se encontró sentada en un campo de entrenamiento en las montañas discutiendo libros sobre la ideología del PKK durante el día y temblando bajo una manta húmeda por la noche. Todavía se sentía traicionada por la disonancia entre la imagen y la realidad, “sobre todo cuando veo a los mártires en la televisión, porque entonces quiero ir a luchar”, me dijo, casi consciente del carácter juvenil de su entusiasmo. Los meses que había pasado en las montañas con el PKK le habían aportado cierta madurez y un propósito renovado.

“Ya no grito cuando estoy enfadada, ni actúo con obstinación”, me confió Zinarîn. “Eso es lo que he aprendido aquí, en sesiones en las que nos criticamos unos a otros y a nosotros mismos. Aquí somos adultos”, dijo.

Otros jóvenes combatientes se hicieron eco de la historia de Zinarîn. Evîndar, también de 18 años, se unió cuando le faltaba poco para cumplir los 17 para escapar de la amenaza de su familia de un matrimonio forzado y también “para vengar a un primo” que había muerto como combatiente del PKK.

Hubo combatientes que no pude localizar, pero cuyas familias entrevisté, como Tîrêj, un adolescente originario de la pequeña ciudad de Roboski, situada en el sureste de Turquía. Según sus padres, Tirej perdió a sus dos mejores amigos cuando el ejército turco bombardeó a un grupo de comerciantes fronterizos en la frontera turco-iraquí en 2011. Él tenía 15 años. A lo largo del año siguiente, Tirej se sintió abatido y receloso y, finalmente, se alejó de todo lo que conocía y se unió al PKK.

Miembros del PKK desayunando frente a la cueva de Şehit Mazda, en algún lugar de las montañas de Qandil / Fréderike Geerdink
Miembro del PKK en un campamento de corta duración al aire libre bajo los árboles en las montañas de Qandil / Fréderike Geerdink

Este fenómeno de menores y jóvenes adultos que abandonan sus familias y pueblos y se unen a la guerrilla solía ser más común en las décadas de 1980 y 1990, los años de mayor lucha armada entre el PKK y el Estado turco. El atractivo para los jóvenes kurdos era algo más que la oportunidad de luchar contra el ejército turco. Unirse al grupo era también una forma de resistencia contra la estructura feudal kurda, como las antiguas tradiciones que enfrentaban a los campesinos y siervos con los terratenientes explotadores que contaban con la ayuda del Estado turco.

El PKK aún no había inculcado su política de devolver a casa a los reclutas que se consideraban demasiado jóvenes para alistarse. Hêlîn, que tenía poco más de 30 años cuando nos conocimos, me dijo que se había unido al PKK cuando tenía 15 años, después de que Öcalan fuera capturado y encarcelado por Turquía. Hesen, de 37 años, se unió cuando tenía 14 años. Perdió la pierna en una emboscada menos de un año después. Cuando me senté con él, llevaba una prótesis, que le ayudaba a desempeñar sus funciones como instructor y constructor de campamentos en las montañas.

Reclutar o reclutar niños para la lucha armada es, por supuesto, una violación del derecho internacional. Los Convenios de Ginebra, la Convención sobre los Derechos del Niño y el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional utilizan un lenguaje claro sobre esta cuestión. El protocolo de los Convenios de Ginebra establece: “Los niños que no hayan cumplido los quince años no serán reclutados en las fuerzas o grupos armados ni se les permitirá participar en las hostilidades”.

Pero hay menos claridad legal cuando se trata de adolescentes de 16 a 18 años. Algunas convenciones, como la Convención sobre los Derechos del Niño, permiten el reclutamiento a partir de los 16 años, pero prohíben que los menores participen en combates activos.

El PKK -junto con el YPG y las Unidades de Protección de la Mujer (YPJ) en Siria- ha firmado acuerdos con organizaciones internacionales para prohibir el reclutamiento y alistamiento de niños soldados. Los jóvenes kurdos menores de 16 años son enviados de vuelta a casa cuando se presentan pidiendo unirse al PKK, y los que tienen entre 16 y 18 años no serán enviados al frente.

“La mejor edad para unirse al PKK es entre los 18 y los 35 años”, explicó Cemil Bayık, colíder de la Unión de Comunidades del Kurdistán (KCK), el grupo paraguas bajo el que opera el PKK.

Sin embargo, esto no ha impedido que se produzca la propaganda que atrae a los jóvenes kurdos; historias que glorifican la batalla y la guerra contra “el opresor”, tanto real como percibido.

En “Los diarios de la resistencia de Sur”, una serie de televisión que mezcla imágenes reales, diarios de guerra y animación, se muestra a grupos de jóvenes armados afiliados al PKK que juran defender la autonomía de su distrito de Sur, el corazón histórico de Diyarbakır, una de las ciudades del sureste de Turquía que se había declarado “autónoma” tras el proceso de paz entre el PKK y Turquía en 2015. Viendo el espectáculo, es difícil pasar por alto los motivos que hay detrás de la música estruendosa y de las imágenes de “mártires” proyectadas sobre los conocidos muros de piedra negra de basalto de la ciudad.

De hecho, las decenas de miembros del PKK con los que hablé recordaron cómo habían soñado con volar puestos del ejército turco y matar a los soldados, detonar bombas en las carreteras y destruir vehículos militares con “todos dentro”. Uno tras otro, los jóvenes combatientes me contaron cómo querían vengar lo que describían como el trauma duradero de sus años de formación, ya que los pasaron en Turquía.

Hicieron referencia a la asimilación forzada que les exigía el Estado turco, que no permite a los kurdos enseñar su lengua materna en las escuelas. Habían crecido siendo conscientes de las repercusiones legales que han sufrido miles de activistas, políticos, abogados, periodistas y otros kurdos, muchos de los cuales siguen en las cárceles turcas.

El trauma es intergeneracional, y casi ninguna familia kurda se libra de alguna experiencia de persecución política, asesinatos en masa, ejecuciones extrajudiciales o desplazamientos. En la década de 1990, el ejército turco destruyó cientos de aldeas kurdas, y las autoridades turcas aún no han reconciliado lo ocurrido durante las tristemente célebres masacres de Dersim -a veces calificadas de genocidio con posibles decenas de miles de muertos- en la década de 1930.

Pero con todo lo que los jóvenes combatientes hablan de venganza, en el PKK muchos parecen encontrar un renovado sentido de propósito. Como dice una de ellas, Ronahî, una mujer de unos 30 años que se unió justo después de alcanzar la edad adulta: “Poco a poco, he aprendido que la venganza es un concepto mucho más amplio que la violencia. La venganza es también invertir en todo lo que el Estado no permite. Crear algo nuevo. Vivir plenamente como kurdo”.

Otra combatiente, Mizgîn, de unos 40 años, me contó que se había unido al PKK procedente del Kurdistán iraní, cuando sólo tenía 16 años. Sus padres habían sido activistas kurdos antes de huir de Turquía a Irán y, de hecho, le habían dado su bendición cuando les dijo que quería unirse al PKK, incluso con sus ideas de luchar por la gloria.

“Pensé que moriría joven, pero mírame ahora”, dijo. “He aprendido que no vine al PKK para morir, sino para vivir”.

Los combatientes que se unen como adultos también sufren una reeducación y experimentan un renacimiento en la ideología cultivada por Öcalan. Ronahî, por ejemplo, una guerrillera encargada de enseñar el kurdo tanto a extranjeros como a kurdos, se unió al PKK a los 20 años. Se acercaba a los 40 cuando la conocí.

“Apenas he utilizado mi arma”, dijo. Su comportamiento era suave y pensativo. “Al principio, presioné a mis comandantes para que me enviaran a Turquía a luchar, pero se negaron. Mi comandante me dijo que mis sueños de lucha y martirio eran demasiado estrechos. Necesitaba ser educado. Aprendí a soñar con la vida en lugar de con el martirio”, añadió Ronahî.

Tal vez lo más acorde con su constitución, Ronahî se había involucrado a lo largo de los años en el desarrollo del pensamiento estratégico del PKK sobre cuestiones de la mujer y, como resultado, asistió a cursos sobre una amplia gama de temas antes de convertirse en profesora. Ronahî descubrió su talento para aprender idiomas, e imparte sus habilidades tanto como profesora como traductora. En todos los campamentos conocí a miembros del PKK que se habían unido para luchar, pero que en su lugar se han establecido en funciones no combativas, como trabajar en un taller para fabricar uniformes o como experto en explosivos para crear cuevas habitables. Hay puestos de trabajo como guardias para los miembros más veteranos del KCK, y distribuidores de alimentos, combustible, mantas, ropa, munición y armas. Hay comités y mesas redondas que discuten estrategias económicas y culturales, y cómo mejorar continuamente la vida de las mujeres.

“La gente suele pensar que el PKK se dedica a las armas, pero no es así en absoluto. El PKK trata de construir una alternativa”, me dijo Ronahî.

El pan se descongela antes del almuerzo en la cueva de Şehit Mazda, en algún lugar de las montañas de Qandil / Fréderike Geerdink
Miembros del PKK se trenzan el pelo en la cueva de Şehit Mazda, en algún lugar de las montañas de Qandil / Fréderike Geerdink

Esta “alternativa” se entiende mejor a través de la estructura organizativa del KCK, que supervisa a los grupos armados y no armados en Irak, Irán, Turquía y Siria. (Por ejemplo, el Partido de la Unión Democrática, o PYD, en Siria es un grupo desarmado, mientras que el YPG y el YPJ son fuerzas armadas). El PKK incluye dentro de su estructura tanto un grupo desarmado como fuerzas armadas, incluyendo las Fuerzas de Defensa del Pueblo, o HPG, y las Unidades de Mujeres Libres YJA STAR. Los menores pueden unirse al PKK, pero no a las HPG ni a las YJA STAR. Estas fuerzas armadas se dedican a proteger la autonomía de una zona, como en el noreste de Siria, o luchan en una guerra de guerrillas, como en Turquía.

A diferencia de lo que se suele pensar, la visión primordial del KCK no implica la creación de un Estado-nación kurdo independiente, sino que se basa en los ideales del “confederalismo democrático” y está muy influenciado por la filosofía del difunto pensador y activista marxista estadounidense Murray Bookchin.

Bookchin, que nació y creció en Nueva York como hijo de emigrantes rusos judíos, se hizo un nombre como organizador sindical y comunista. (En la década de 1960 ayudó a los okupas puertorriqueños de Nueva York a cultivar pescado ecológico en los sótanos de las viviendas). Acuñó el término Ecología Social, que significa que los humanos no deben aspirar a dominar la naturaleza, sino que debemos intentar “dirigirla”.

La ideología de la KCK tiene sus raíces en otras ideas de Bookchin; que el Estado-nación moderno es una estructura inherentemente supresora porque favorece una jerarquía injusta: los ricos sobre los pobres, los viejos sobre los jóvenes, los hombres sobre las mujeres, la homogeneidad racial o étnica sobre la diversidad.

El KCK ha estado trabajando en la educación de sus miembros y en la puesta en práctica de estas ideas, concretamente en el noreste de Siria a partir de 2012, en los primeros días de la guerra siria, cuando el presidente Bashar al-Assad retiró sus tropas de las zonas kurdas para luchar contra los rebeldes sirios en otros lugares.

Quien “va a las montañas” -la metáfora que utilizan los kurdos para unirse al PKK- debe someterse a una educación sobre una amplia gama de temas, desde los fundamentos de la biología evolutiva y los primeros patrones migratorios humanos fuera de África hasta las complejidades del nacionalismo kurdo y muchas cosas intermedias antes de graduarse para convertirse en un miembro activo bajo el KCK, o una de sus filiales. Algunos de los nuevos reclutas acabarán convirtiéndose en combatientes del HPG o del YJA STAR, pero no antes de haber aprendido exactamente por qué luchan.

Independientemente de cómo se desarrolle el nacionalismo kurdo en los próximos años, los que han ido a las montañas saben una cosa con certeza. No hay retorno a los lugares de los que huyeron.

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