Nueva legislación bancaria amenaza la libertad de prensa en Turquía

El 10 de marzo de 2020, los periodistas se reunieron frente al tribunal de Ankara detrás de una pancarta que decía en turco “el periodismo no es un delito”, para protestar por el encarcelamiento de periodistas, provocado por el reciente arresto del director de noticias de OdaTV y el informe de un periodista sobre el funeral de un oficial de inteligencia turco aparentemente asesinado en Libia. – Los periodistas fueron llevados a un tribunal de Estambul donde fueron arrestados formalmente bajo la sospecha de haber revelado la identidad de un funcionario de un organismo de inteligencia. RSF clasifica a Turquía en el puesto 157 de 180 países en cuanto a libertad de prensa, y el CPJ dijo que 47 periodistas estaban tras las rejas en diciembre. (Foto de Adem ALTAN / AFP) (Foto de ADEM ALTAN/AFP vía Getty Images)

Fuente: Al-Monitor

Autor: Diego Cupolo

Las medidas recientes que buscan limitar la información perjudicial sobre el sistema financiero plantean nuevas amenazas a la libertad de prensa en Turquía.

ESTAMBUL – Los medios de comunicación turcos han estado bajo una presión cada vez mayor en los últimos años a medida que docenas de periodistas permanecen tras las rejas y el país continúa clasificándose en la parte inferior de los índices mundiales de libertad de prensa.

Ahora, la legislación bancaria recientemente introducida plantea nuevas amenazas para los reporteros que cubren los desarrollos económicos en el país en medio de la pandemia de coronavirus, que los defensores de los medios dicen que debería revisarse de inmediato para limitar los futuros enjuiciamientos contra periodistas y organizaciones de medios nacionales.

El 7 de mayo, la Agencia de Regulación y Supervisión Bancaria, publicó medidas en el Boletín Oficial de la nación que ordenaba la imposición de multas por difundir información que “dañaría el sistema financiero y conduciría a riesgos sistémicos debido a la pérdida de confianza en el sistema financiero “.

Las regulaciones también impondrían multas por la creación de reportajes falsos o engañosos “con respecto a la oferta, la demanda o el precio” de los instrumentos financieros. Aunque las medidas no están dirigidas principalmente a los periodistas, la redacción podría tener un efecto en los profesionales de los medios que informan sobre las tendencias económicas a medida que Turquía, como otros países, lidia con los shocks económicos de la crisis COVID-19, dijo Ozgur Ogret, representante de Turquía para el Comité para la Protección de Periodistas.

“Todos los expertos con los que hemos hablado declararon que la vaguedad del texto lo hace potencialmente peligroso y estoy de acuerdo”, dijo Ogret a Al-Monitor. “La regulación es una razón más para que los periodistas se preocupen y tal vez se autocensuren”.

Los hechos se producen después de que la Agencia de Regulación y Supervisión Bancaria bloqueara temporalmente a tres bancos internacionales, BNP Paribas, Citibank y UBS, para realizar transacciones de liras extranjeras en Turquía a principios de este mes para evitar la percepción de manipulación de los mercados financieros.

Los legisladores turcos habían lanzado previamente acciones legales contra las instituciones financieras con sede en Londres, según la agencia estatal de noticias Anadolu, por las denuncias de que habían debilitado la lira turca, que cayó a un mínimo histórico de 7,25 frente al dólar estadounidense el 7 de mayo.

La supuesta manipulación de la moneda y las medidas para proteger a los mercados financieros turcos de una mayor volatilidad son parte de los esfuerzos estatales para recuperar el control sobre los movimientos de capital a medida que los mercados emergentes se ven afectados por preocupaciones pandémicas y la lira turca ha perdido el 16% de su valor (yto*) desde el comienzo de la crisis.

Sin embargo, las regulaciones vienen en un clima de medios ya restringido donde el 95% de los principales medios de comunicación son proestatales o son propiedad de empresas que colaboran con el gobierno. Las organizaciones de medios independientes siguen bajo presión tras la disminución general en los derechos de libertad de expresión desde el intento de golpe de estado de 2016.

Erol Onderoglu, el representante de Turquía de Reporteros sin Fronteras, dijo a Al-Monitor que las condiciones son tales que “los periodistas que pretenden informar adecuadamente, los expertos vocales y los ciudadanos recalcitrantes son tomados como una amenaza”.

Dos reporteros de Bloomberg News siguen inmersos en un proceso judicial en Turquía por presuntamente socavar la economía de la nación al informar sobre una crisis monetaria de 2018. Si son declarados culpables, la pareja enfrenta hasta cinco años de prisión, y mientras continúan buscando la absolución, el caso también incluyó a otras 36 personas y usuarios de redes sociales que compartieron información que se considera intencionalmente perjudicial para la economía de la nación.

“El caso Bloomberg es la razón principal que hace que esta nueva regulación sea preocupante”, dijo Ogret. “Si eso puede suceder, no es ilógico suponer que una regulación bancaria puede causar problemas a los reporteros o comentaristas de finanzas y economía”.

Más recientemente, Fatih Portakal, un presentador de televisión prominente y a menudo crítico para el canal Fox News en Turquía, fue acusado de publicar “mensajes falsos en las redes sociales para manipular al público” en su cuenta de Twitter. Si se lo encuentra culpable de los cargos, que estipulan la probabilidad de futuras intervenciones financieras del gobierno en medio de la pandemia de COVID-19, Portakal se enfrenta hasta a tres años de prisión.

Esto se produce cuando 855 usuarios de redes sociales están en búsqueda por compartir publicaciones en línea “provocativas”. Hasta el 27 de abril, el Ministerio del Interior de Turquía dijo que había detenido a 402 de los titulares de las cuentas, alegando que sus publicaciones intentaban “causar pánico” por los esfuerzos de respuesta del gobierno para detener la propagación del virus.

En otros sucesos relacionados con la libertad de prensa, siete periodistas fueron acusados ​​el 8 de mayo por violar las regulaciones que restringen la cobertura de las operaciones de inteligencia nacional. Periodistas del sitio web de noticias OdaTV y los periódicos Yeni Yasam, Yenicag y Birgun enfrentan cargos que podrían conllevar penas de ocho a 17 años de prisión por informar sobre la muerte de un oficial de inteligencia turco asesinado en Libia, donde Ankara apoya a la organización con sede en Trípoli. Gobierno de Acuerdo Nacional en medio de un conflicto en curso.

A principios de mayo, se produjo una tormenta mediática cuando la comentarista Sevda Noyan se jactó en televisión en vivo de que su familia había almacenado suficientes armas para matar a 50 personas si se intentaba derrocar al gobierno. Noyan dijo que también tenía una lista de vecinos sospechosos a los que atacaría en caso de un intento de golpe. En respuesta a las críticas públicas sobre el incidente, Ebubekir Sahin, jefe del regulador de radiodifusión de Turquía, RTUK, dijo que el canal de televisión que emitió los comentarios de Noyan no sería reprendido y que el incidente no era “un asunto importante”. Aunque luego dio un paso atrás, diciendo que los comentarios de Noyan eran “inaceptables”, no se tomaron medidas punitivas contra la locutora al momento de escribir este artículo.

Mientras tanto, la prominente figura de la oposición Canan Kaftancioglu, líder del Partido Popular Republicano en Estambul, fue ampliamente condenada después de aparecer en un programa de televisión Halk en el que habló sobre “un cambio de gobierno e incluso un cambio en el sistema [de gobierno] a través de elecciones anticipadas o alguna otra manera en un futuro próximo”.

Los comentaristas progubernamentales dijeron que la frase “de otra manera” era un respaldo velado de un golpe de estado en Turquía, y RTUK impuso multas a Halk TV y una prohibición de cinco semanas sobre el programa que emitió los comentarios de Kaftancioglu.

Esto se produjo después de que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, presentara una denuncia penal el 6 de mayo contra Ragip Zarakolu, director gerente del periódico Evrensel y el sitio web de noticias Arti Gercek, sobre una columna titulada “No hay escapatoria a la mala fortuna” en la que supuestamente apoyó un golpe de estado.

Zarakolu ha negado tales afirmaciones, pero la columna fue condenada por funcionarios del gobierno, incluido el director de comunicaciones de Erdogan, Fahrettin Altun. Altun acusó al escritor de hacer “amenazas de golpe y ejecución” contra Erdogan por publicar la foto del presidente junto a una foto del ex primer ministro Adnan Menderes, que fue ejecutado después de un golpe de estado de 1960.

Ogret dijo que, dado el entorno mediático altamente sensible, las nuevas regulaciones bancarias podrían actuar para restringir aún más la cobertura periodística de los acontecimientos en Turquía a medida que la nación continúa lidiando con las implicaciones políticas y económicas de la pandemia de coronavirus.

“La libertad de expresión ha disminuido en Turquía durante años y arrastra la libertad de prensa junto con ella”, dijo Ogret.

Continuó: “El gobierno no quiere nada más que comentarios oficiales sobre las noticias sobre cualquier tema dado, ya sea economía o Siria o el coronavirus. Quienes se atreven a salir de ese límite viven e informan por temor a represalias con cada historia o publicación en las redes sociales”.

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