Los civiles huyen de Ain Issa, en el noreste de Siria, mientras los enfrentamientos se intensifican

Las SDF dirigidas por los kurdos dicen que el Ejército Nacional Sirio (SNA) apoyado por Turquía ha estado bombardeando la ciudad diariamente durante la última semana.

Miembros del SNA, una alianza de grupos rebeldes apoyados por Turquía, viajan en la parte trasera de una camioneta en Siria [Expediente: Omar Haj Kadour/AFP]

Al Jazeera – Tessa Fox – 27 de diciembre de 2020

Hasta mediados de diciembre, al menos 9.500 personas habían huido de sus hogares en Ain Issa, en el noreste de Siria, tras la escalada de los enfrentamientos entre el SNA, respaldado por Turquía, y las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), dirigidas por los kurdos.

Las SDF -las fuerzas militares de la Administración Autónoma del Norte y Este de Siria (AANES), también conocida como Rojava- que controlan Ain Issa, informan de bombardeos diarios contra la ciudad por parte de fuerzas respaldadas por Turquía durante la última semana. El sonido de los combates se escuchaba desde el atardecer hasta el mediodía.

Ain Issa se encuentra a unos 45 km (28 millas) por carretera de Tel Abyad, ciudad que flanquea la frontera turca y que fue capturada en octubre de 2019 durante la Operación Primavera de Paz de Ankara.

La Operación Primavera de Paz se puso en marcha tras la abrupta retirada de las tropas de los Estados Unidos de Siria para asegurar una denominada zona de seguridad en la frontera de Turquía, despejando la región de los combatientes de las Unidades de Protección Popular (YPG).

Las SDF están formadas por las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), que Turquía considera vinculadas al proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK).

Calificada de organización “terrorista” por Turquía, los Estados Unidos y la Unión Europea, el PKK ha librado un levantamiento armado contra el Estado turco desde los años ochenta.

El gobierno turco declaró que la zona segura se extendería a lo largo de 32 km (20 millas) de profundidad desde la frontera turca con Siria y 444 km (276 millas) de ancho desde el río Éufrates hasta Irak, con el fin de asentar a los hasta dos millones de refugiados sirios que actualmente acoge Turquía.

La operación dio lugar a que Turquía capturara las ciudades de Tel Abyad (Gire Spi) y Ras al-Ain (Serekaniye) cerca de su frontera y controlara una zona de 20 km de profundidad en Siria.

Aunque el oficial de prensa de las SDF, Siyamend Ali, dijo a Al Jazeera que las escaramuzas con las fuerzas apoyadas por Turquía no son nuevas desde la operación, también dijo que los refuerzos del SNA se desplegaron hacia Ain Issa durante el último mes, y que los enfrentamientos se intensificaron el 18 de diciembre.

“Especialmente en las últimas dos semanas, mercenarios apoyados por Turquía han estado llevando a cabo feroces ataques en la carretera internacional M4, la ciudad de Ain Issa, las zonas circundantes y a lo largo de todas las líneas de contacto [con] las SDF”, dijo Ali.

Una fuente de alto nivel del Ministerio de Defensa turco dijo a Al Jazeera que no hay enfrentamientos en Ain Issa más allá de la zona controlada por las fuerzas armadas turcas.

“Recientemente los terroristas del PKK-YPG con base en Ain Issa, al sur de la M4, atacaron a nuestras tropas en el norte de la M4 pero se les dio la debida respuesta que merecían”, declaró la fuente del Ministerio de Defensa turco. Este evento no puede y no debe ser clasificado como un ataque a Ain Issa o una extensión de la Operación Primavera de la Paz”.

Conmoción y bajas civiles

Según las Naciones Unidas, la ciudad de Ain Issa tenía una población de 7.089 habitantes en mayo de 2020.

La Oficina Humanitaria de la AANES ha informado de que 6.500 personas de la ciudad, además de otras 3.000 de las aldeas circundantes, han huido desde mediados de diciembre.

Un hombre que ha permanecido en la ciudad, pidiendo que no se revelara su nombre por temor a represalias si el SNA se hacía cargo de Ain Issa, dijo que no tiene ningún lugar a donde huir.

“Estamos aquí y no dejaremos la ciudad… Vivimos aquí pacíficamente y nos amenazan con estos ataques, ¿qué es lo que quieren?” le dijo a Al Jazeera. “Aunque haya guerra, no nos iremos.”

Teniendo en cuenta que no hay ninguna infraestructura ni campamento de desplazados establecido para los civiles que huyen de sus hogares, la mayoría de ellos viajan a Raqqa, a unos 55 km (34 millas) al sur de Ain Issa.

Otro hombre, de unos 50 años y miembro del Consejo de Justicia de Ain Issa, dijo que todos tienen miedo. “Los que se quedan son los que tienen su trabajo aquí y los más apegados a las instituciones democráticas que hemos construido”, dijo.

Según la Oficina de Organizaciones de la AANES en Ain Issa, 38 civiles han sido heridos en la ciudad hasta el 20 de diciembre.

La fuente del Ministerio de Defensa turco dijo: “En las zonas bajo nuestro control tomamos todas las medidas de seguridad necesarias para normalizar la vida y dejar que la población local reconstruya su vida. Cuando son atacados por terroristas del PKK-YPG, las tropas turcas dan la debida respuesta para eliminar la amenaza que representan”.

Ali, el oficial de prensa de las SDF, dijo que los acuerdos en vigor con Turquía se supone que impiden los combates, “pero están tratando de ocupar nuevo territorio en violación de los acuerdos”, dijo Ali.

Necdet Ozcelik, experto en seguridad y antiguo miembro de las Fuerzas Especiales turcas, dijo a Al Jazeera que cada parte está tratando de legitimar sus actividades militares. “No es un acuerdo de alto el fuego porque un acuerdo se firma entre actores legítimos, y ni el SNA ni Turquía consideran a las YPG como actores legítimos”, dijo Ozcelik. “Desde la perspectiva turca, ésta es una organización terrorista que intenta usar algunos términos legítimos para atraer mucha más simpatía de una audiencia internacional”.

Un turbio alto el fuego

El 17 de octubre del año pasado, los EE.UU. negociaron un acuerdo de alto el fuego con Turquía que estipulaba la necesidad de que las fuerzas de las YPG se retiraran de la zona segura controlada por Turquía y la recogida de armas pesadas.

La fuente del Ministerio de Defensa turco subrayó que las YPG habían continuado atacando a la población militar y civil a pesar del alto el fuego. “A lo largo de toda la zona de la Operación Primavera de la Paz, los terroristas del PKK-YPG participan constantemente en actividades subversivas como disparar contra los soldados de los ejércitos nacionales turco y sirio [y] cavar túneles para infiltrarse y pasar de contrabando explosivos para los ataques con bombas”, dijeron.

Turquía dijo el domingo que su ejército había matado a 15 combatientes de las YPG que, según dijo, se estaban preparando para llevar a cabo un ataque en el noreste de Siria.

El 10 de diciembre un coche bomba detonó en un puesto de control en Ras al-Ain (Serekaniye), controlado por Turquía, matando a 12 personas, incluidos dos oficiales de seguridad turcos. Turquía responsabiliza a las YPG del ataque.

El Ministerio de Defensa de Turquía subrayó que Ankara considera la autopista M4 como la línea de cese del fuego, “a una distancia aproximada de 24 a 32 km de la frontera [turca]”.

Aunque las SDF afirman que Turquía está violando los acuerdos celebrados el año pasado, Ali describió los actuales enfrentamientos como “en el interior de Siria”, a 35 km de la frontera.

Un miembro del Consejo Democrático Sirio (SDC) -el ala política de las SDF- en Ain Issa, que pidió que no se revelara su nombre, dijo a Al Jazeera que los enfrentamientos estaban a más de 32 km de la frontera turca. “Lo que significa que está fuera de lo que Ankara afirma ser una zona de amenaza para su supuesta seguridad nacional”, dijo.

Ain Issa es una ciudad estratégica, tanto desde el punto de vista militar como del de los transportes, ya que está situada en la autopista M4 que comienza en la frontera iraquí, conecta con Alepo y continúa hasta la costa siria. “La otra cuestión que hace que Ain Issa sea importante es que contiene la sede de la AANES y sus instituciones. Ankara pretende destruir este proyecto golpeando su capital”, continuó el miembro del SDC.

Ozcelik dijo que si Turquía y sus fuerzas locales se apoderaban de Ain Issa, su objetivo de establecer una zona segura a lo largo de su frontera habría progresado. “Si Turquía se apodera de Ain Issa será un indicio de futuras actividades militares para despejar YPG/PKK de la zona de Ain al Arab/Kobane también”, dijo Ozcelik.

La presión rusa

Desde el alto el fuego entre EE.UU. y Turquía el año pasado, Rusia ha tenido tropas sobre el terreno en Ain Issa y ha establecido una base en el antiguo cuartel general de la coalición [internacional].

Hace un mes, Rusia erigió tres nuevos puestos de observación en el norte de la ciudad de Ain Issa, en lo que Ozcelik describió como Moscú tratando de “penetrar” el control territorial de EE.UU. o Turquía en la zona. “A los rusos les gustaría llevar elementos militares del régimen sirio al noreste de Siria tanto como sea posible”, explicó Ozcelik. “Si los puestos de observación son atacados por el SNA o Turquía, entonces Rusia legitimará el despliegue de más tropas en esa zona.”

Ali, de las SDF, dijo que se supone que Rusia debe observar y hacer cumplir el acuerdo de alto el fuego, especialmente teniendo en cuenta que los enfrentamientos tienen lugar a menos de un kilómetro de la base de Moscú. “Hasta ahora no han actuado en línea con esta misión… [el gobierno sirio y Rusia] no han hecho nada en apoyo de las SDF y siguen guardando silencio”, dijo Ali.

Según el SDC, Rusia está tratando de presionar a la AANES, que ha controlado el noreste de Siria desde 2012, para que ceda el control al gobierno sirio. “Rusia exige que la zona sea entregada al régimen como condición para detener el ataque turco”, expresó el miembro de la SDC.

La SDF se niega a hacerlo, aunque, como explica Ali, espera que la situación sobre el terreno empeore. “El objetivo final de Turquía en esta zona es ocupar esta ciudad”, dijo Ali.

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