La crisis del agua en Irak es cada vez más grave y sus vecinos no ayudan

La sequía en Irak.Crédito: AP

Turquía está construyendo 22 presas que reducirán en gran medida el flujo de agua a Irak, mientras que Irán también está dando prioridad a su propia población a medida que la sequía en la región se va agravando

Fuente: Haarezt

Autor: Zvi Bar’el

Fecha de publicación original: 26 de noviembre de 2021

El ministro iraquí de Recursos Hídricos, Mahdi Rashid Al-Hamdani, rebosaba de optimismo cuando regresó de una visita a Turquía en octubre. «Los turcos prometieron aumentar la cuota de agua que fluirá en el río Éufrates hacia Irak» fue su buena noticia.

Desde hace tiempo, Irak sufre un déficit de agua estimado en unos 11.000 millones de metros cúbicos al año, algo que sólo se espera que empeore a medida que la población del país crezca. Los agricultores denuncian que grandes franjas de tierra de cultivo se están secando a causa de la grave sequía y del cambio climático. Las temperaturas han superado los 50 grados Celsius (122 Fahrenheit) en verano, la fruta se ha marchitado, las semillas no brotan e incluso falta agua para beber y bañarse.

Las investigaciones del gobierno iraquí muestran que el país es ahora un 40% desierto, y la salinidad de gran parte de la tierra es demasiado alta para la agricultura. Irak recibe la mayor parte de su agua de dos ríos, el Éufrates y el Tigris, cuyas fuentes están en Turquía. El resto lo compra a Irán.

Irak y Turquía han firmado varios acuerdos de suministro de agua; el último fue en 2009, pero nunca se aplicó en su totalidad. Turquía dice que está cumpliendo los términos del acuerdo y culpa a Irak de gestionar mal su sistema de agua.

Al menos la segunda parte de esta afirmación tiene algo en lo que apoyarse. Durante décadas, el riego y la fontanería doméstica se descuidaron en Iraq, y la gente robaba agua de las tuberías públicas o cavaba pozos en sus patios. La ocupación de partes de Irak por el Estado Islámico también agravó los problemas del agua, e incluso después de la derrota del grupo, la mayor parte del presupuesto estatal se destinó a otros proyectos, y especialmente a las manos de contratistas que aprovecharon la ayuda para reconstruir Iraq para llenarse los bolsillos.

Refugiados iraquíes de Mosul recogiendo agua en un campo de refugiados en el norte de Irak, la semana pasada.Crédito: Reuters

Trasladarse a las ciudades

Es posible que Al-Hamdani haya sido recibido calurosamente en Turquía, y que ambas partes hayan acordado incluso crear un instituto de investigación conjunto para estudiar los problemas del agua. Pero en la reunión faltó una cifra: ¿Cuánta agua recibirá Irak de Turquía?

Esta pregunta aún no tiene respuesta porque Turquía sigue desarrollando su Proyecto de la Gran Anatolia, la construcción de 22 presas y 19 centrales hidroeléctricas que reducirán en gran medida la cantidad de agua que fluye en el Tigris y el Éufrates hacia Irak y Siria.

La escasez de agua en Irak ya ha tenido un efecto concreto en la demografía del país. Miles de iraquíes han abandonado sus pueblos y sus tierras para trasladarse a las afueras de las grandes ciudades, Bagdad, Mosul y Basora. Pero no hay oportunidades de empleo en estos lugares, que tienen dificultades para proporcionar a los nuevos residentes los servicios públicos.

El resultado es que muchas personas intentan trasladarse a la región autónoma kurda o incluso abandonar el país y unirse a los millones de emigrantes climáticos de todo el mundo.

Las orillas del río Sirwan en Irak.Crédito: Thaier Al-Sudani / Reuters

Mientras se llevan a cabo negociaciones amistosas con Turquía, que proporciona a Irak unos 25.000 millones de metros cúbicos de agua al año a través del Éufrates, el suministro desde Irán es una historia completamente diferente. En teoría, los ríos y arroyos con fuentes en Irán podrían proporcionar unos 11.000 millones de metros cúbicos al año. Pero una larga serie de presas ha desviado el caudal, y en julio una interrupción prevista de la apertura de las presas a favor de Irak supuso que este país dejara de recibir agua de Irán.

No se trataba de una decisión malvada destinada a vengarse de los iraquíes. Irán simplemente está sufriendo una fuerte sequía; este año Irán ha recibido aproximadamente la mitad de sus precipitaciones habituales. Más de 8.000 pueblos y ciudades iraníes reciben el agua de camiones cisterna, y la angustia ha provocado protestas y enfrentamientos violentos, especialmente en la provincia de Khuzestan, en el suroeste.

Irak también ha alegado que Irán no respeta el derecho internacional sobre el reparto del agua entre los países que se alimentan de las mismas fuentes; incluso ha anunciado que tiene previsto demandar a Irán ante un tribunal internacional. Pero no hay que aguantar la respiración; Irak aún no tiene un nuevo gobierno y su dependencia de su vecino oriental le impedirá arrastrar a Irán a un pleito.

El factor electricidad

Aun así, Teherán es consciente de que los iraquíes, especialmente en el sur, están alimentando sentimientos antiiraníes derivados de la escasez de agua.

Iraquíes recibiendo su agua potable.Crédito: Hadi Mizban / AP

La crisis del agua no reconoce fronteras internacionales, y también Siria -otro cliente turco de agua- se está secando. Pero a diferencia de Irak, la escasez de agua en Siria también tiene causas políticas. En las regiones kurdas del norte, la población recibe agua de una estación de bombeo que funciona con electricidad generada por plantas controladas por las fuerzas kurdas sirias.

Turquía dice que los kurdos están cortando la energía de la estación de bombeo, mientras que los kurdos acusan a Turquía de detener el bombeo para hacer la vida más difícil a los locales.

En cualquier caso, el resultado es el mismo: decenas de miles de personas en el norte de Siria -el granero del país- no tienen agua del grifo y, como en Irak, sus campos y huertos se han secado. Por ejemplo, unas 400.000 personas viven en la ciudad de Raqqa, donde el caudal ha bajado de 600 metros cúbicos por segundo en los años de lluvia a menos de 200.

Los lagos detrás de las presas parecen ahora completamente secos, y según el grupo Save the Children, sólo se ha suministrado agua en 142 días desde enero, e incluso entonces el suministro ha sido aproximadamente la mitad de lo normal.

Los expertos en agua también dicen que la sequía no es la única razón de la escasez de agua en Siria. El mantenimiento defectuoso, el aumento del uso del agua por parte de las centrales eléctricas, el robo de agua y la falta de planificación estratégica de los lagos han avivado la crisis del agua.

Un niño bebiendo agua en Siria, donde a menudo es difícil encontrar agua potable.Crédito: Reuters

Irak y Siria se esfuerzan ahora por alcanzar un acuerdo con Turquía que garantice un reparto justo del agua. En 1992 se llegó a un acuerdo entre Siria e Irak -y entre ambos países y Turquía- según el cual Turquía enviaría 500 metros cúbicos por segundo; Siria recibiría el 42%, Irak el 58%.

Pero no se firmó ningún acuerdo formal debido a los desacuerdos sobre la «propiedad» del río Éufrates; también está la cuestión de si hay que considerar el Tigris y el Éufrates como un único sistema hídrico o dos.

Turquía argumenta que el Éufrates es un río turco, que no está obligado por el derecho internacional y que su canalización de agua hacia Siria e Irak es un gesto de buena voluntad. Dice que a lo largo de los años ha dejado pasar mucha más agua de la acordada.

Es poco probable que Turquía cambie de rumbo a pesar de la crisis del agua. Como mucho, aceptará aumentar temporalmente el caudal sin atarse las manos en el futuro. Lo único que pueden hacer los agricultores sirios y libaneses por ahora es rezar para que llueva.

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