[Análisis] El comandante kurdo sirio dice que Biden puede impulsar la paz en Turquía

La paz y la democracia son la única salida estable de la espiral de crisis nacional e internacional provocada por la agresión antikurda de Erdogan.

Fuente: National Interest

Autora: Meghan Bodette

Fecha de publicación original: 26 de noviembre de 2021

Mazlum Kobane condujo al norte y al este de Siria a una rotunda victoria sobre el ISIS. Ahora, el comandante kurdo pide apoyo a sus socios en esa lucha para una hazaña diplomática no menos ambiciosa: poner fin a la guerra de décadas de Turquía contra su movimiento de resistencia armada kurda, un conflicto que amenaza con destruir todo lo que el norte y el este de Siria han construido.

Kobane ejerce ahora como comandante en jefe de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), la coalición de grupos armados kurdos, árabes y sirios que liberó más territorio sirio del ISIS que cualquier otro actor del conflicto. Cuando los ejércitos estatales se desmoronaron y las principales ciudades sirias e iraquíes cayeron bajo el control del ISIS en 2014, él fue uno de los líderes de una resistencia espectacular.

Los combatientes bajo su mando -en aquel momento, las Unidades de Protección Popular (YPG)- garantizaron el paso seguro a Siria de los refugiados yezidíes que huían del genocidio en la provincia iraquí de Sinjar y defendieron con éxito la ciudad fronteriza kurda siria asediada de Kobane. Esto les valió el apoyo internacional de la recién creada Coalición contra el ISIS, que continúa hasta hoy.

Sin embargo, la historia común del norte y el este de Siria deja de lado un hecho esencial: la lucha contra el grupo yihadista no era el objetivo original de las YPG, ni siquiera su propósito principal. Las YPG, y más tarde las SDF, se crearon para defender a la población de la región y el experimento de autodeterminación que iniciaron en los primeros días de la crisis siria.

La aparición del ISIS supuso una amenaza existencial tanto para el pueblo como para el proyecto. También era un enemigo que el norte y el este de Siria compartían con las potencias regionales y mundiales. Pero hoy, la principal amenaza para la región y sus ambiciosos objetivos tiene un asiento en la ONU y apoyos en las capitales occidentales.

Una Turquía recientemente expansionista y militarista, bajo el liderazgo del presidente de extrema derecha Recep Tayyip Erdogan, ha convertido al pueblo kurdo en sus primeros objetivos dentro y fuera del país.

Desde que Erdogan abandonó en 2015 las conversaciones de paz con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un movimiento político armado que lucha por la autonomía y los derechos de los casi 20 millones de kurdos de Turquía, Erdogan ha encarcelado a decenas de miles de civiles bajo cargos de terrorismo politizado, ha devuelto el gobierno militar de facto a las ciudades kurdas y ha iniciado nuevas guerras en el extranjero.

Un intento fallido de golpe de Estado en julio de 2016 provocó una segunda represión, esta vez dirigida no solo a los kurdos, sino a todos los opositores al gobierno de Erdogan. Turquía se encuentra ahora entre los tres países del mundo que han experimentado un mayor declive democrático en la última década.

Estas crisis agravadas pueden estar alcanzando al gobierno de Erdogan. El gobernante Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP) está cayendo en las encuestas. La economía turca sigue deteriorándose, provocando el descontento de la población.

Con Erdogan amenazando con una nueva operación militar en Siria en un último esfuerzo por reforzar el apoyo nacionalista, las Fuerzas de Autodefensa, la Administración Autónoma del Norte y el Este de Siria (AANES) y los dos millones de personas que viven en su territorio se han visto atrapados justo en el centro de una tormenta autoritaria en ciernes.

«La cuestión kurda en Turquía sí afecta a nuestras zonas», dice Kobane, directo y mesurado, en una rara entrevista desde una base militar sobre el terreno en el norte y el este de Siria. «No importa dónde estén los kurdos, los problemas de los kurdos están todos interconectados y vinculados entre sí».

Una de las razones por las que esto es cierto es simplemente la geografía: La frontera sirio-turca es una imposición reciente, de apenas un siglo de antigüedad. Las comunidades kurdas desgarradas y obligadas a convertirse en sirias y turcas no han olvidado este hecho.

«Algunas ciudades kurdas fueron divididas en dos», explica. «Podemos verlo ahora en la frontera: hay una ciudad kurda, el ferrocarril pasa por el centro y la divide en dos ciudades… hay lazos tribales, comunitarios, entre los kurdos de estas dos regiones».

Y de ese hecho geográfico se desprende uno político: «El Estado turco siempre ha sido enemigo de los kurdos. Así que cuando atacan a los kurdos en Turquía, también atacan a los kurdos aquí».

«Cuando el conflicto en Turquía entre los kurdos que luchan por sus derechos y el Estado turco se intensifica, el Estado turco se enfada. Empiezan a atacar a los kurdos de este lado de la frontera», continúa Kobane, refiriéndose a la invasión y ocupación de Afrin en 2018 y de Ras al-Ain en 2019.

Estos ataques destruyeron la relativa calma y estabilidad en ambas regiones. Afrin no había sido tocada anteriormente por la guerra siria, pasando a estar bajo control kurdo en 2011. Ras al-Ain fue el lugar de una temprana victoria de las YPG sobre Jabhat al-Nusra, la rama siria de Al Qaeda, en 2013.

En ambas regiones habían florecido las singulares estructuras políticas participativas de la AANES. Se reconocen y utilizan múltiples lenguas en la educación. Se celebraba la diversidad religiosa. Había más mujeres en el gobierno y las fuerzas de defensa que en cualquier región del país controlada por la oposición o el gobierno.

Pero la ocupación turca lo cambió todo. Cientos de miles de personas -no sólo kurdos, sino también yezidíes, sirios, armenios y otras comunidades no árabes y no musulmanas que habían coexistido bajo la AANES- han huido de sus hogares aterrorizados. Las milicias yihadistas respaldadas por Turquía, algunas de las cuales incluyen a antiguos miembros del ISIS, saquean ahora casas y tierras agrícolas, secuestran y torturan a civiles para obtener beneficios, y recurren a violentas luchas internas por su botín de guerra mal habido. Los abusos y el acoso a las mujeres son tan frecuentes que muchas se niegan a salir de sus casas por miedo.

Los dirigentes turcos justifican esta catástrofe alegando que están atacando al PKK, el mismo pretexto que utilizan para atacar a la oposición civil kurda en su país. En un caso especialmente revelador, decenas de políticos kurdos del Partido Democrático de los Pueblos (HDP), favorable a la paz, se enfrentan actualmente a cargos de terrorismo por protestar contra la embestida del ISIS contra los kurdos sirios en 2014.

En este entorno político, Kobane afirma que será «muy difícil» para Turquía mantener buenas relaciones con el norte y el este de Siria. Sin embargo, al mismo tiempo, ve una salida clara.

«Cuando los kurdos de Turquía y el Estado turco estaban inmersos en un proceso de paz y un alto el fuego, de 2013 a 2016, nosotros, los kurdos de Siria, también teníamos buenas relaciones con Turquía. Nuestros políticos solían visitar Turquía y reunirse con sus funcionarios. Hubo buenas relaciones entre nosotros y ellos durante este periodo del proceso de paz», explica.

«Si la comunidad internacional presiona a Turquía para que anuncie un alto el fuego, busque la desescalada y comience de nuevo un proceso pacífico, para que vuelva a la mesa de negociaciones e inicie un diálogo con los kurdos para resolver sus problemas en Turquía, creo que ésta es una de las opciones disponibles para la resolución de la cuestión kurda en Turquía.»

Cuando se le pregunta si cree que esto es algo que Estados Unidos, con sus relaciones diplomáticas tanto con Turquía como con los kurdos sirios, puede hacer, la opinión de Kobane es clara.

«Por supuesto, eso es lo que creemos. Para ser más específicos, creemos que sólo Estados Unidos puede resolver este problema, por algunas de las razones que usted ha mencionado también: Estados Unidos trabaja con ellos, y con nosotros.»

Lo que pide Kobane sería un marcado cambio en la política estadounidense hacia la cuestión kurda de Turquía.

Estados Unidos hizo poco por participar en el último proceso de paz, y aún menos cuando Erdogan volvió a sumir a su país en la guerra. En la década de 1990, cuando el conflicto estaba en su apogeo, Estados Unidos proporcionó a Turquía niveles récord de armas y ayuda militar. A día de hoy, todo el parque de aviones de combate de Turquía es de origen estadounidense.

Turquía ha utilizado su armamento de origen estadounidense para cometer graves violaciones de los derechos humanos contra los kurdos y otras minorías, como el arrasamiento de casi 4.000 pueblos, el desplazamiento de millones de civiles y los ataques aéreos contra objetivos civiles conocidos.

En cambio, el PKK es ahora más conocido por su papel clave en la lucha contra el ISIS. A diferencia de Turquía, cuyas fuerzas de seguridad atacaron a manifestantes kurdos y armenios a pocas cuadras de la Casa Blanca en 2017, el grupo nunca ha llevado a cabo ningún acto de violencia en suelo estadounidense.

A pesar de ello, Estados Unidos sigue incluyendo al PKK en su lista de organizaciones terroristas. En 2018, el Departamento de Estado puso recompensas multimillonarias en la lucha contra el terrorismo para tres de sus líderes, en una medida criticada por las comunidades kurdas y sus aliados en todo el mundo.

Sin embargo, ahora hay indicios de que poner fin a la guerra interminable más larga de Turquía -y reexaminar el papel desestabilizador de Estados Unidos en su prolongación- se ha registrado como una política de sentido común.

El Congreso está tomando la iniciativa, con una nueva legislación que condena el encarcelamiento de activistas y políticos pro-paz en Turquía y pide la paz y la democracia en el país. Los miembros que trabajan para bloquear la venta de aviones F-16 y piezas de aviones no tripulados a Turquía han citado la preocupación por el uso de esta tecnología contra las comunidades kurdas de la región. El informe final de 2019 del Grupo de Estudio sobre Siria dijo que Estados Unidos debería «alentar la reanudación de las conversaciones de paz entre Turquía y el PKK, que tienen la mejor posibilidad de conducir a una distensión entre Turquía y el SDF».

Por su parte, el PKK ha declarado que no se opondría a un cambio en la posición estadounidense sobre su lucha.

«Hemos planteado a menudo la influencia de Estados Unidos sobre el Estado turco y el papel que podría desempeñar en una solución democrática de la cuestión kurda», dijo el copresidente de la Unión de Comunidades del Kurdistán (KCK), Cemil Bayik, en una entrevista concedida en mayo a ANF News. «Si [Estados Unidos] desempeña un papel para evitar la masacre de los kurdos, ¿por qué íbamos a rechazarlo?».

El mayor impedimento para la paz está hoy en el lado turco. «En Turquía no existe ese problema. Ya hemos resuelto este asunto, lo hemos superado y lo hemos terminado», dijo Erdogan sobre la cuestión kurda el 23 de septiembre.

Pero incluso esta intransigencia muestra signos de resquebrajamiento. El Partido Popular Republicano (CHP), de carácter laico y nacionalista, votó por primera vez en octubre para oponerse a la ampliación de las operaciones militares en Siria e Irak, alineándose con el HDP, que normalmente adopta esas posiciones antibélicas en solitario. Antes de eso, el líder del CHP había declarado que la cuestión kurda de Turquía debía resolverse en el parlamento, mediante el diálogo con el HDP. Y cuando la paz estuvo por última vez en la agenda de Turquía, en 2013, contó con el apoyo de más del 80% de la población del país.

Kobane dice que ha sido claro sobre la necesidad de un cambio hacia una política pro-paz con los principales líderes de Estados Unidos. «Le dije esta frase al propio presidente Trump. Le dije que sólo Estados Unidos podía resolver este problema, que Estados Unidos debía participar en un proceso de este tipo», explica, y añade que hará la misma recomendación a la administración Biden.

Ahora más que nunca, su recomendación tiene claros beneficios. La paz y la democracia son la única salida estable a la espiral de crisis nacionales e internacionales provocada por la agresión antikurda de Erdogan. Estas crisis amenazan los intereses internacionales, además de perjudicar a los civiles de toda la región.

Al eliminar la principal amenaza inminente para la estabilidad y la prosperidad en el noreste, el éxito de las conversaciones de paz en Turquía también podría ayudar a acercar una solución política muy necesaria para la guerra de Siria.

Las múltiples rondas de conversaciones entre el gobierno y la oposición mayoritaria no han logrado avanzar en soluciones reales. Estas conversaciones excluyen a la AANES a petición de Turquía, a pesar de sus logros en materia de gobierno relativamente estable, democrático y pluralista. Se necesitan líneas alternativas de esfuerzo diplomático, que probablemente tendrían efectos positivos concretos y de gran alcance.

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