‘Una tregua, no una pérdida’: El Estado Islámico se está reconstruyendo en Siria, dicen las fuerzas kurdas

Los que lucharon contra el llamado califato temen que una retirada de Estados Unidos pueda ayudar al grupo terrorista a resurgir

Fuente: The Guardian

Autor: Martin Chulov en Deir ez-Zor, Siria. Fotos de Achilleas Zavallis

Fecha de publicación original: 14 de Octubre 2021

Este mes, en una tarde calurosa en el desierto oriental de Siria, un comandante kurdo estaba muy nervioso. Acababa de producirse una incursión estadounidense contra los restos del Estado Islámico (EI), y Lukman Khalil, el jefe militar de mayor rango de la región, no sabía nada de ella.

Las fuerzas estadounidenses habían sobrevolado el terreno baldío del último reducto del grupo terrorista. Hace tres años estaba repleto de miembros acérrimos del IS, pero cuando miles de resistentes salieron de la diezmada ciudad de Baghuz, la guerra contra el llamado califato estaba ganada, o eso parecía.

«La gente no podría estar más equivocada», dijo Khalil. «[El EI] cree que esto ha sido una tregua, no una derrota. Y ahora vuelven a luchar contra nosotros desde las sombras».

Puede que el EI y la destrucción que causó se estén desvaneciendo de la memoria de un mundo aliviado. Pero donde todo comenzó -y aparentemente terminó- las fuerzas kurdas dicen que se está gestando una nueva crisis. «Una ideología no se puede acabar fácilmente», dijo Khalil. «Están volviendo a crecer y aprendiendo a ser pacientes de nuevo. Y esta vez lo están haciendo a ambos lados del río».

Soldados de las Fuerzas de Autodefensa hablan con un agricultor local durante una patrulla cerca de la ciudad de Baghuz, en la provincia de Deir el-Zour.

Khalil había estado a la vanguardia de la lucha contra el EI desde 2014, liderando batallas en Kobane, Raqqa y, finalmente, la aparente última resistencia del grupo terrorista en la diezmada ciudad de Baghuz siete años después. Como la mayoría de los líderes kurdos, había celebrado la desaparición del EI. Pero su malestar se mantuvo y ha crecido desde entonces. «Todos los días nuestras unidades antiterroristas realizan al menos una operación», dijo. «Ayer los estadounidenses mataron a tres personas y hoy los franceses hicieron un ataque. Los objetivos son todos del IS y están todos en las ciudades cercanas a nosotros».

Soldados de las FDS patrullan las afueras de Baghuz.

La incursión que irritó a Khalil había sido lanzada desde Irak y -extrañamente- no había sido coordinada con la alianza liderada por los kurdos y levantada por Washington, las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), que se ha mantenido como punta de lanza de la lucha residual del Isis. «Si los estadounidenses van a volar para hacer incursiones, tenemos que saberlo», gritó Khalil por la línea a otro oficial superior en la cercana ciudad de Hasakah. «Hemos sido socios durante todos estos años, y ahora no es el momento de ir por libre.

«Pero al menos fue un éxito», dijo. «Los tres que mataron eran importantes». Dos helicópteros estadounidenses que despegaban de una pista de aterrizaje cercana ahogaron el final de su llamada. «Van a buscar [al IS]», gritó. «Hay mucho que ver».

También están a la caza las tropas kurdas estacionadas en Baghuz, a unas dos horas de la base kurda. A principios de 2019 esta ciudad era un escenario de salvajismo medieval, donde miles de combatientes, mujeres y niños habían salido de alguna manera de una serie de distritos pulverizados. Quedan pocos restos de la última resistencia del IS aquí y de sus últimos residentes, muchos de los cuales permanecen en centros de detención, o prisiones, en todo el noreste de Siria.

Dos jóvenes trabajando en una gasolinera cerca de la ciudad de Shaddadi, en la provincia de Hasakah.

«Tenemos 10.000 en nuestras prisiones y otros 60.000 en los campamentos», dijo Angin Afrin, un dirigente de las FDS. «El número de personas que vinieron de aquí fue sorprendente». También lo es el número de cuerpos enterrados bajo el suelo de Baghuz. «Habría al menos 5.000 y eso es una estimación baja», dijo Afrin. «Si caminas por el campo, estarás caminando sobre cadáveres».

Sólo han sobrevivido algunos signos de la época del IS. Tres de las banderas negras del grupo siguen pintadas en una pared frente a dos coches oxidados y volcados. Y las casas marcadas por los proyectiles y la metralla se encuentran entre las nuevas casas grises construidas con el trabajo de los bulliciosos astilleros a la entrada de la ciudad.

Hombres trabajando en una refinería de petróleo improvisada cerca de la ciudad de Rimelan, en el noreste de Siria.

En una cresta al otro lado de Baghuz, donde los combatientes vencidos y sus familias se rindieron a las fuerzas kurdas y subieron a los autobuses que los llevaron a la detención, los soldados se asomaron a grietas y cuevas, en busca del botín que los miembros del grupo terrorista que huían pudieran haber almacenado. «Podría haber explosivos ahí dentro, Ahmed, ten cuidado», le gritó un soldado a su amigo. «Hay muchos de estos escondites», dijo otro. «Esta montaña estará llena de oro».

Dónde, o si, el IS escondió sus objetos de valor al perder el control de su territorio es una fuente creciente de curiosidad para los líderes de las SDF, que sienten que el precio que han pagado por derrotar al grupo terrorista ha superado hasta ahora cualquier dividendo.

Sin embargo, hay algunas excepciones. En varias ocasiones en el último año, las Fuerzas de Autodefensa han recibido información sobre botines enterrados y han enviado equipos para encontrarlos. «Nos enteramos de que se habían encontrado 50 millones de dólares en el lado iraquí, en una isla del Éufrates», dijo Syamend Ali, un responsable de medios de comunicación de las YPG, la principal fuerza de combate de las SDF.

Mazloum Abdi, comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias en Siria durante una reunión en una base en el noreste de Siria.

En la cercana ciudad de Hasakah, Mazloum Abdi, comandante general de las FDS, que ha dirigido la lucha contra el EI desde 2014, dijo que el EI podría volver a alzarse para amenazar el orden mundial.

«Hemos luchado mucho contra ellos durante mucho tiempo y queremos asegurarnos de que no vuelvan a hacerse fuertes», dijo. «Su liderazgo se está rearmando. Seguimos deteniendo a muchos de ellos, pero es difícil mantener el ritmo. En los pueblos y aldeas a menudo se sitúan por encima de la gente. Hay muchas amenazas, y las comunidades aún no son lo suficientemente fuertes como para desafiarlos».

«En Deir ez-Zor, y en Irak en la provincia de Anbar y en las montañas de Hmeimim, el IS tiene una presencia coordinada. No podemos apartar la vista de esto. Y tampoco podemos ignorar los campamentos».

Un hombre visita la tumba de su hijo en un cementerio de soldados caídos de las Fuerzas de Autodefensa cerca de la ciudad de Hasakah, en el noreste de Siria.

Los funcionarios kurdos afirman que su principal preocupación, por ahora, sigue siendo la provincia de Deir ez-Zor, una zona que sigue siendo casi imposible de domar incluso con la contribución regular de las fuerzas especiales estadounidenses y francesas. Con la salida de las fuerzas estadounidenses de Irak y la debacle de la retirada de Afganistán aún viva, aumenta la preocupación de que Washington pueda ordenar también la salida de sus tropas de Siria.

«La salida de Irak dejará a nuestras fuerzas expuestas en Siria», dijo un funcionario estadounidense. «No tendrán la profundidad de las bases aéreas en Bagdad y Erbil. Eso hace que se reduzca la huella, sin duda».

Por el momento, los camiones de combate estadounidenses patrullan regularmente las principales carreteras y ciudades de Deir ez-Zor, enarbolando cada uno de ellos grandes banderas estadounidenses. En varias ciudades entre Deir ez-Zor y Hasakah, los hombres miraban desde los arcenes a los convoyes estadounidenses que pasaban. Las pocas mujeres que se encontraban en las carreteras y en los mercados llevaban guantes y niqabs completos que les cubrían los ojos. «[El IS] estuvo con ellos durante mucho tiempo», dijo un oficial kurdo. «A esta gente no le costaría mucho volver a estar con ellos. Todo lo que podemos hacer ahora es gestionarlos. Pero si el mundo mira hacia otro lado será un error».

Información adicional de Barzan Salam

Este artículo fue modificado el 15 de octubre de 2021 para corregir una cita mal traducida de Syamend Ali. La cita debería haberse referido a que el YPG escuchó que se habían encontrado 50 millones de dólares en una isla del Éufrates, no que el YPG había encontrado el dinero en sí mismo.

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