Ucrania y Siria encabezan la agenda de Lavrov en Turquía

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, y su homólogo turco, Mevlut Cavusoglu, se dan la mano durante una rueda de prensa conjunta tras sus conversaciones en Moscú el 16 de marzo de 2022. – MAXIM SHEMETOV/POOL/AFP vía Getty Images

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, llega a Ankara el 8 de junio.

Fuente: Al-Monitor

Autor: Fehim Tastekin

Fecha de publicación original: 6 de junio de 2022

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, visitará Turquía el 8 de junio, mientras Ankara busca un visto bueno de Rusia o Estados Unidos para seguir adelante con una nueva intervención militar contra las zonas controladas por los kurdos en el norte de Siria.

Aunque se espera que las conversaciones de Lavrov en Ankara se centren en la guerra de Ucrania y sus ramificaciones económicas para Turquía, su importancia ha aumentado en medio de las amenazas de intervención de Ankara. Preguntado por el asunto la semana pasada, el viceministro de Asuntos Exteriores, Mijail Bogdanov, dijo que los funcionarios rusos tienen que hablar primero con sus homólogos turcos, y añadió que funcionarios del Ministerio de Defensa acompañarían a Lavrov en el viaje. Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores expresó su esperanza de que Ankara evite movimientos que empeoren la situación en el país devastado por la guerra.

En su intervención en el Parlamento la víspera, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan dijo: «Estamos entrando en una nueva fase en nuestra decisión de crear una zona segura con una profundidad de 30 kilómetros a lo largo de nuestra frontera sur. Estamos limpiando a los terroristas de Tel Rifaat y Manbij». Se refería a las Unidades de Protección Popular (YPG), que, según Ankara, son la franquicia del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en Siria. El PKK está designado como grupo terrorista por Ankara y gran parte de la comunidad internacional por su campaña armada de casi cuatro décadas en Turquía. Aunque la operación militar turca no ha comenzado oficialmente, la situación en las líneas de contacto con los kurdos ya se asemeja a una guerra, a falta sólo de una ofensiva terrestre más allá de las líneas.

Se espera que Erdogan se abstenga de ordenar la entrada de las tropas en Tel Rifaat y Manbij sin la luz verde de Estados Unidos, principal valedor de los kurdos sirios, o de Rusia, principal aliado del gobierno sirio. Washington ha expresado sus objeciones a los planes de Turquía, mientras que los mensajes de Moscú han sido más ambiguos desde que Erdogan planteó por primera vez el espectro de una nueva operación el mes pasado.

Aunque reconoce las preocupaciones de Turquía en materia de seguridad, Moscú ha sugerido que Ankara trabaje con Damasco sobre la base del Acuerdo de Adana de 1998 sobre cooperación en materia de seguridad entre ambos países. Dependiendo de la actitud de Rusia, pueden darse varios escenarios.

El nuevo plan de intervención de Turquía se produce en el contexto de la disputa sobre las candidaturas de Finlandia y Suecia para ingresar en la OTAN, ya que Ankara condiciona su adhesión a la designación del YPG y su ala política, el Partido de la Unión Democrática, como grupos terroristas, junto con el PKK. Las fricciones de Turquía con sus aliados de la OTAN le vienen bien a Moscú, de ahí que el lenguaje ruso sea más cauteloso ante un nuevo empuje turco en Siria. ¿Pero la ambivalencia de Rusia anuncia la luz verde que busca Erdogan? A juzgar por los acontecimientos sobre el terreno, no es exactamente así.

El enfoque de Rusia parece ser similar a cómo actuó en 2019, utilizando la presión que la Operación Primavera de la Paz de Turquía ejerció sobre los kurdos para alterar el equilibrio de poder al este del Éufrates. Los rusos han aumentado su presencia en la región, al igual que el ejército sirio, de forma que se estrecha la zona de influencia de Estados Unidos y parece que se contrarresta la perspectiva de un empuje militar turco. El despliegue de aviones y helicópteros de guerra por parte de Rusia en el aeropuerto de Qamishli podría interpretarse como un mensaje para disuadir a Turquía, ya que los helicópteros realizan patrullas aéreas sobre zonas en el punto de mira de Erdogan. El 3 de junio, los rusos habrían desplegado el sistema de defensa aérea Pantsir-S1 en el aeropuerto de Qamishli. Además, se ha informado de que han desplegado tropas adicionales en Ayn Issa, Tel Tamir, Manbij, Kobani y Qamishli, mientras que el ejército sirio ha reforzado su presencia tanto en Raqqa como en el norte de Alepo.

Mientras tanto, las fuerzas vinculadas a Irán han tratado de avanzar hasta las proximidades de Tel Rifaat. Desde el punto de vista de Irán, el hecho de que Tel Rifaat cambie de manos como resultado de una operación turca pondría en peligro los asentamientos chiíes de Zahra y Nubl, que se encuentran al suroeste de la ciudad en la ruta hacia la ciudad de Alepo. La agencia de noticias estatal turca Anatolia informó de que las fuerzas respaldadas por Irán intentaron desplegar misiles Grad en la zona el 30 de mayo, pero fueron detenidas por las fuerzas rusas que están estacionadas a 3 kilómetros (unas 2 millas) al oeste de Tel Rifaat. Al día siguiente, los rusos alertaron a los kurdos y al ejército sirio cuando las fuerzas respaldadas por Irán intentaron entrar en los alrededores de la base aérea de Minnig, controlada por las YPG, al noroeste de Tel Rifaat. Según la agencia, los rusos también impidieron que los representantes iraníes se reunieran el 30 de mayo con miembros de las YPG y funcionarios sirios.

En anteriores operaciones turcas, las maniobras rusas para complacer a Erdogan se han basado en el objetivo de asegurar ganancias críticas para Damasco, incluido el regreso del ejército sirio a las zonas del norte, y alimentar las desavenencias entre Turquía y Estados Unidos. Al dar luz verde a la Operación Escudo del Éufrates en 2016, por ejemplo, Rusia se aseguró la eliminación de los rebeldes que mantenían el este de Alepo. ¿Podría ahora dar a Turquía concesiones parciales en Tel Rifaat o Manbij sin alterar mucho el equilibrio de poder sobre el terreno a cambio de la reapertura de la autopista M4 entre Alepo y Latakia? ¿O podría permitir a Erdogan seguir adelante con su plan de zona segura a cambio de revertir el statu quo en Idlib y eliminar los grupos armados que controlan la provincia? ¿O podría utilizar el poder de fuego de Turquía como elemento de presión sobre los kurdos para sentar las bases de un acuerdo que lleve al ejército sirio a asumir el control en las zonas controladas por los kurdos?

En 2018, Rusia intentó sin éxito convencer a los kurdos de que cedieran el control de Afrin al gobierno sirio para evitar la Operación Rama de Olivo de Turquía. En 2019, la Operación Primavera de la Paz se limitó a Tell Abyad y Ras al-Ain, ya que Turquía llegó a acuerdos con Estados Unidos y Rusia. Como resultado, Rusia aseguró el regreso del ejército sirio a varias zonas. Las tropas gubernamentales fueron estacionadas en Manbij, Tabka, Ayn Issa y Tel Tamir, y se desplegó un número simbólico de guardias fronterizos en las zonas colindantes con Turquía. El actual plan del «corredor» de Ankara revertiría esos avances. Además, Turquía pretende situar a sus aliados rebeldes del Ejército Nacional Sirio (ANS) en las zonas que tomaría, y esas milicias son vistas como un adversario común del gobierno sirio, Rusia, Irán y las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) dirigidas por las YPG. Dar luz verde a una operación turca de este tipo podría alterar el equilibrio que Moscú ha logrado con Damasco y Teherán y socavar por completo los esfuerzos rusos por alejar a los kurdos de Washington y acercarlos a Damasco.

El control turco de Tel Rifaat volvería a poner Alepo al alcance del ejército turco y del SNA. Los barrios del norte de Alepo de Sheikh Maqsood y Ashrafieh son predominantemente kurdos, por lo que el acceso a la ruta que conecta Alepo con Tel Rifaat y Afrin es crucial para los kurdos. La conexión de Alepo es importante también para las zonas controladas por las YPG como paso a Manbij y a la orilla oriental del Éufrates desde el sur de al-Bab, controlada por Turquía. Y Manbij, donde los kurdos no son mayoría, se asienta en un punto vital para controlar la carretera M4, que une las dos orillas del Éufrates. Manbij y Tel Rifaat son también de suma importancia estratégica para el gobierno sirio. Teniendo en cuenta todos esos factores, la perspectiva de que Rusia renuncie al tramo de la M4 que une Alepo con el noreste parece ilógica, por no hablar de la constante presión de Rusia sobre Turquía para que reabra el tramo occidental de la carretera que conecta Alepo con Latakia.

No obstante, sigue abierta la cuestión de si los rusos podrían hacer ciertas concesiones a Turquía sin poner en peligro las consecuencias sobre el terreno en aras de intereses estratégicos más allá de Siria. Por ejemplo, abrir espacio para Turquía en ciertas conexiones M4 y M5 o permitir que Turquía monte una operación militar mientras se reserva el derecho del ejército sirio a responder podrían ser posibilidades discutibles.

Si las YPG o las SDF son realmente amenazas para la seguridad nacional de Turquía, devolver sus áreas de control al Estado sirio es, lógicamente, el atajo más corto para abordar las preocupaciones de Ankara. Y esto es lo que Rusia quiere decir al proponer el Acuerdo de Adana como base para una solución. Sin embargo, sin las botas turcas en el terreno, Erdogan se verá privado de la narrativa de victoria que necesita en casa para impulsar su debilitado apoyo popular antes de las elecciones.

En octubre de 2021, Moscú había presionado con éxito para archivar una segunda intervención turca en el este del Éufrates, pero hoy, con la guerra de Ucrania en su plato, parece reacio a vejar a Ankara. Y esto parece envalentonar a Erdogan para asumir riesgos. Sin embargo, las condiciones no parecen estar todavía maduras para un intercambio de opiniones antes de la visita de Lavrov.

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