¿Podría EE.UU. forzar un cambio de régimen en Turquía?

Fuente: The Arab Weekly

Written By David Lepeska

Estados Unidos debería iniciar medidas políticas que podrían ayudar a derrocar al presidente turco Recep Tayyip Erdogan, dijo un ex alto funcionario de Estados Unidos, quien dijo que ve al líder de Turquía desde hace mucho tiempo como un déspota bajo el cual es poco probable que mejoren las relaciones de Washington.

El presidente estadounidense Donald Trump y Erdogan se reunieron el 13 de noviembre en la Casa Blanca, después de lo cual Trump declaró al líder turco «mi querido amigo» y dijo que un acuerdo comercial de 100.000 millones de dólares todavía era posible, pero condicionó las buenas relaciones entre Estados Unidos y Turquía a la resolución de la cuestión de la compra por parte de Ankara de los sistemas rusos de defensa de misiles S-400.

Desde que la ofensiva de Turquía contra Siria comenzó el 9 de octubre, cientos de personas han muerto y más de 300.000 han sido desplazadas. El plan de Erdogan de reasentar hasta 2 millones de refugiados sirios en lo que él llama la zona segura que espera forjar ha dado lugar a acusaciones de intento de limpieza étnica.

El Wall Street Journal informó que oficiales militares estadounidenses vieron en video a rebeldes respaldados por Turquía que atacaban a civiles en Siria, lo que los oficiales reportaron como posibles crímenes de guerra. Esto siguió a los informes de ejecuciones en carretera y al uso de fósforo blanco por parte de yihadistas sirios respaldados por Turquía.

Sin embargo, las conversaciones y la conferencia de prensa en Washington pasaron sin que Erdogan recibiera ninguna censura o sanción para Siria y enfrentando críticas mínimas.

«Trump es débil y fácil de manipular. Erdogan ha encontrado la manera de hacerlo», dijo David L. Phillips, director del Programa de Consolidación de la Paz y Derechos de la Universidad de Columbia, al sitio de noticias turco Ahval en un podcast. Phillips se desempeñó como asesor principal en el Departamento de Estado de Estados Unidos bajo los presidentes Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama.

En un artículo de opinión, Phillips calificó a Erdogan de déspota y de crímenes detallados cometidos por rebeldes apoyados por Turquía contra civiles kurdos en el distrito noroccidental de Siria de Afrin el año pasado y argumentó que Trump ha apoyado esencialmente un pogrom turco contra los kurdos.

«Hay un patrón de atrocidades que ha existido durante algún tiempo», dijo Phillips. «Los crímenes que sus mercenarios del Ejército Sirio Libre (FSA) cometen en su nombre son responsabilidad de Erdogan; el FSA está bajo el mando de Turquía.»

Phillips describió las medidas políticas que podrían marginar al gobierno turco y conducir a un cambio de régimen. En primer lugar, se debe instar a las Naciones Unidas u otro órgano independiente a que hagan rendir cuentas a Erdogan.

«Erdogan no debería estar en la Casa Blanca, debería estar en La Haya enfrentando a los jueces por los crímenes que ha cometido», dijo Phillips, añadiendo que él y otros están recopilando datos sobre crímenes de guerra en Siria.

En segundo lugar, el Congreso de los EE.UU. debería avanzar con medidas contra Turquía por su compra de S-400 en virtud de la Ley de Contrarrestar los Adversarios Mediante Sanciones de los Estados Unidos y un segundo proyecto de ley de sanciones por su ofensiva contra Siria.

«Ambos deberían estar avanzando. Turquía sólo responde bajo coacción», dijo Phillips. «Ahora mismo, Turquía no es amiga de los Estados Unidos. Deberíamos dejar de fingir que lo es. La única manera de cambiar el comportamiento de Turquía es ponerse duro con Erdogan. No creo que Trump tenga el personaje para hacer que eso suceda».

Un tercer paso sería que Estados Unidos saque sus armas nucleares de la base aérea de Incirlik, en el sur de Turquía.

«No deberíamos tener 50 armas nucleares en suelo turco e Incirlik ya se ha vuelto redundante», dijo Phillips, señalando a las bases estadounidenses en Jordania y el Golfo. «No creo que perdamos mucho si Incirlik cierra sus puertas y los EE.UU. interrumpe su cooperación allí.»

Esto podría ser un alivio para los aliados de Turquía en la OTAN en Europa, para quienes las amenazas procedentes de Turquía son claras. Erdogan ha advertido a la Unión Europea sobre su plan de sancionar a Turquía por perforar en aguas del Mediterráneo oriental, según afirma Chipre. «Cuidado», dijo Erdogan, «tenemos 4 millones de refugiados. Tenemos terroristas de ISIS en custodia.»

Phillips calificó esa amenaza de «repugnante» y dijo que el cuarto paso sería hacer que las negociaciones de adhesión de Turquía a la UE pasaran de estar suspendidas a estar terminadas.

«Perder a Turquía no es tan grave», dijo. «Estamos dispuestos a asumir ese costo, para galvanizar al público en Turquía al servicio de un régimen alternativo.»

Phillips dijo que confía en que los turcos de principios expresen su desdén por Erdogan, incluso ante la presión del gobierno. Sin embargo, expresó su preocupación de que Erdogan ampliara su purga, que ha llevado al despido de unos 130.000 funcionarios públicos y encarcelado a más de 50.000 personas, y su ataque a la libertad de expresión, que ha dejado a cientos de periodistas, activistas y políticos de la oposición encarcelados o en juicio.

El 15 de noviembre, el gobierno de Erdogan destituyó a cuatro alcaldes del opositor Partido Democrático Popular, con lo que el número total de alcaldes del partido pro kurdo destituidos desde las elecciones locales de marzo asciende a veinte.

«Desde el llamado golpe de estado de 2016, Erdogan ha convertido a Turquía en un gigantesco gulag», dijo Phillips. «Es hora de ver a Turquía como es, no como solía ser o como nos gustaría que fuera.»

Un riesgo de esta política, mencionado por el senador estadounidense Mitch McConnell y otros, es que castigos como las duras sanciones y la expulsión de Turquía del programa para construir aviones de combate F-35 lleven a Ankara a los brazos de Moscú y dejen a los Estados Unidos en una posición más débil en la región.

«Turquía ya está abrazada por Rusia», dijo Phillips, señalando que Moscú y Ankara trabajan juntos en Siria, el acuerdo del S-400 y están llevando a cabo conversaciones sobre la compra de aviones de combate Su-35 rusos por parte de Turquía.

Otros temen que la oposición de Estados Unidos a Ankara y el castigo a Ankara influyan en la narrativa política de Erdogan de que Occidente se la tiene jurada a Turquía, lo que podría aumentar su apoyo y ayudar a mantenerlo en el poder, lo que podría hacer que Turquía sea menos democrática.

«Los políticos turcos siempre han jugado esta carta, evocan adversarios tanto en el país como en el extranjero para conseguir apoyo nacionalista», dijo Phillips. «No me creo el argumento de que los turcos se unirán a Erdogan si nos ponemos duros con Turquía. Creo que es exactamente lo contrario».

¿Podría ser vulnerable el líder de Turquía de más de 16 años? «Su poder en casa está disminuyendo a medida que las nuevas generaciones de turcos exigen más libertades y grupos disidentes de su propio partido están entrando en la política», escribió Asli Aydintasbas en el Washington Post.

El desafío más probable de Erdogan, el alcalde de Estambul, Ekrem Imamoglu, pronto da sus primeros pasos en el escenario mundial, visitando Londres los días 20 y 21 de noviembre para reunirse con altos funcionarios, entre ellos el alcalde de Londres, Sadiq Khan, y ejecutivos de Goldman Sachs, JP Morgan y Barclays, y sentarse para una entrevista de alto perfil con Bloomberg News.

Una encuesta reciente indicó que el apoyo de Erdogan estaba en el 48%, el más alto desde mediados de 2018, pero otra encuesta dijo que hubo una caída significativa en el apoyo al partido gobernante de Erdogan, el Partido de Justicia y Desarrollo (AKP), con un 32% de los encuestados que dijeron que votarían por el AKP, en comparación con el 42% que votó por el partido en 2018.

«Ya hemos perdido a Turquía y mientras Erdogan siga siendo el jefe de gobierno, las perspectivas de mejora de las relaciones entre Estados Unidos y Turquía seguirán siendo limitadas», dijo Phillips. «Necesitamos un cambio de régimen, no sólo en Turquía, sino en Estados Unidos, para volver a encarrilar esta relación».

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