[Entrevista] Voluntaria anarquista con Kongra Star en Rojava

Esta entrevista fue realizada por AMW con una voluntaria anarquista de los Estados Unidos, que trabajaba en estructuras civiles en Rojava, predominantemente en la oficina de Kongra Star Diplomacy. Kongra Star es el organismo administrativo que busca implementar la liberación de la mujer a través de una mayor conciencia y participación en proyectos civiles.

¿Cuánto tiempo estuviste en Rojava?

Estuve allí casi un año.

¿Qué te inspiró a ir?

Después de enterarme por primera vez de los acontecimientos que estaban ocurriendo en Rojava, empecé a investigarlo y sentí que no podía formarme una imagen real de lo que estaba pasando allí basada en lo que leía. Había, por supuesto, muchas cosas positivas que salían a la luz, pero muchas de ellas tenían un contenido realmente similar. Comencé a estudiar kurdo, con la esperanza de que al aprender kurdo tendría más acceso a material sobre Rojava. Esperaba ir a estudiar a Kurdistán del Norte con la familia de unos amigos míos, pero me di cuenta de que tenía la oportunidad de ir primero a Rojava. No sabía cuánto tiempo sería posible acceder a Rojava, así que aproveché la oportunidad para ir. También esperaba encontrar un ambiente en el que la gente creara un movimiento revolucionario que mirara a todos los sectores de la sociedad. En mi caso, me interesaba especialmente la educación de los jóvenes: ¿cuál sería el enfoque para enseñar a los niños en edad preescolar y primaria, y qué tipo de cultura se desarrollaría en torno a eso? Resultó que Rojava tiene estructuras bastante mínimas de este tipo. He oído que en Bakur (Kurdistán del Norte) se ha hecho un trabajo más extenso de este tipo, pero en Rojava la mayor parte de la escolarización se basaba en las estructuras existentes, siendo el cambio más grande la inclusión de lenguas distintas del árabe.

¿En qué estructuras/colectivos participó? ¿Qué tipo de trabajo hacías? ¿Cuáles eran los objetivos de este trabajo?

Comencé en la Comuna Internacionalista, durante tres o cuatro meses, y luego pasé a trabajar con el movimiento de mujeres en la oficina de Kongra Star Diplomacy y en la campaña Women Rise Up For Afrin.

Desafortunadamente, debido a la amenaza de la invasión turca a mediados de diciembre, muchos proyectos civiles se vieron interrumpidos. Habíamos estado discutiendo la organización de una clase de informática para mujeres en la universidad. Nos encontrábamos con el problema de la falta de ordenadores, y para cuando las cosas volvieron a la normalidad, no tenía la capacidad de organizar la clase antes de irme. En Kongra Star tratábamos sobre todo de desarrollar la capacidad de la gente de la oficina. Mucha gente estaba ansiosa por aprender más sobre computadoras o inglés, pero no había muchos recursos disponibles, así que estaba tratando de difundir el conocimiento en la comunidad local. Estaba ayudando con el diseño web/gráfico y la traducción. Tuvimos algunas lecciones formales sobre habilidades informáticas, pero también trabajé en una capacidad más informal – por ejemplo, revisando las traducciones al inglés con las mujeres que las tradujeron, para que pudieran mejorar su trabajo. También tratamos de impulsar una transición hacia prácticas en línea más seguras, como el uso de Protonmail en lugar de Gmail. Todas nuestras oficinas tenían direcciones de Protonmail, ¡ahora sólo necesita extenderse al resto de Kurdistán!

¿Qué tipo de relaciones formó a través de su trabajo?

Hice amigos personales con algunas de las mujeres con las que trabajaba y las veía después del trabajo. Con otros me llevaba bien, pero no pasábamos mucho tiempo libre juntos. Conocí a muchos de los familiares de mis amigos y familiares extendidos, a quienes a veces veía caminando por la ciudad. Hice amistad con uno de los conductores (y su familia), así como con algunos de los guardias de seguridad de afuera, que eran parte de la Asayish (básicamente la policía, lo cual era raro). Conozco a alguien más que es un rapero que fue capaz de contarme sobre la escena local de hip hop, y la desafortunada falta de una escena de graffiti. Es un tipo increíble que es muy abierto, amigable y dedicado. Su perspectiva de la ciudad era realmente única y a través de conocerlo pude ver un lado totalmente diferente de las cosas de lo que vería con algunos de mis otros amigos. Tengo otra buena amiga que conocí, nos mantenemos en contacto y espera venir a estudiar inglés. Está teniendo problemas para conseguir su papeleo de la escuela, que está en un área de apoyo del régimen de Assad. Supongo que de alguna manera se enteraron de que trabajaba para la autoadministración y se niegan a entregar sus transcripciones.

¿Pudiste experimentar algún ejemplo de vida colectiva?

La vida cotidiana en Siria tiende a ser bastante colectiva, organizada en torno a la familia y el hogar. Esto es doblemente así en las aldeas, donde la carga de trabajo a menudo incluye el cuidado de los campos, los árboles, las ovejas y las cabras, y así sucesivamente. Las aldeas son a menudo bastante pequeñas, unos pocos cientos de personas o menos, por lo que todo el mundo se conoce y sabe lo que está pasando con todos los demás. Los proyectos colectivos/comunales en el noreste de Siria se arraigan en este tipo de relaciones, que son duraderas e intergeneracionales.

Incluso en la ciudad, hay una sensación de pueblo en la forma en que la gente está interconectada, aunque hay muchas dificultades que incluso una comunidad unida puede tener dificultades para afrontar, dada la situación económica de Siria en general. Pasar tiempo en la sociedad civil me hizo entender cómo y por qué el movimiento kurdo valora tanto la colectividad, ya que las familias son generalmente una unidad colectiva muy unida.

También experimenté la vida colectiva en la Comuna Internacionalista. La gente participa en todas las actividades en común, compartiendo tiempo en las comidas, el trabajo, el té, la educación, etc. Aunque nominalmente colectivo, el poder estaba centrado en manos de ciertos individuos con una visión específica que querían implementar. Entiendo que la gente de allí es diferente ahora, así que tal vez aquellos con simpatías hacia enfoques más autoritarios ya no estén. No puedo decirlo. En general, me pareció útil estar allí para entender la mentalidad del movimiento kurdo, pero hay grandes diferencias culturales que exigen diferentes enfoques de la colectividad en Estados Unidos o en un contexto anarquista.

¿Pudo ver alguna de las estructuras civiles revolucionarias como el HPC, los consejos o los colectivos de trabajo? ¿O pudiste hablar con alguien que lo hiciera? ¿Qué tipo de impresiones te causaron?

Si! Mucho…

Estaba trabajando en una, más o menos. En la oficina de Kongra Star Diplomacy la estructura se parece más a una oficina tradicional. Teníamos mucho trabajo por hacer, como traducción, web/medios sociales, planificación de eventos/delegaciones, etc. Mantuvimos tekmîl* intermitente, pero no fue necesario a menudo, ya que nuestro trabajo por lo general se desarrollaba de forma bastante sencilla. Se animó a las mujeres, pero no se les exigió, a participar en una educación cerrada de tres meses para aprender algo de la ideología del movimiento kurdo, lo que algunas hicieron y otras no.

En la oficina, éramos una especie de lo que se llama «herem», que se traduce más o menos como «gente local», gente común que terminó trabajando en la estructura, cuyo compromiso ideológico con la lucha kurda no es una condición previa para unirse. El salario era de 60.000 libras sirias al mes, lo que es bueno pero no suficiente para mantener a una familia. Compárelo con unos 100.000 en algunos de los campos de seguridad como YPG o Asayiş. Para algunas mujeres, el salario es una parte importante de los ingresos familiares. Para otras, la experiencia de estar fuera del hogar/familia fue más importante para explicar por qué trabajaban allí.

También tuve un contacto más superficial con muchas otras estructuras civiles, o personas que estaban involucradas en ellas. La más impresionante fue HPC-Jin (Fuerza de Mujeres para la Protección de la Sociedad) que estaba formada por mujeres mayores, en su mayoría abuelas o madres mayores. Patrullaban los vecindarios por la noche para asegurarse de que estuvieran a salvo, ayudaban a proveer seguridad en eventos y marchas, y se esforzaban por mantener a las mujeres en casa para formarles sobre la autodefensa y, en general, verificar su bienestar. En mi experiencia, las mujeres de HPC-Jin estaban increíblemente involucradas en sus comunidades tanto cuando llevaban uniforme como HPC-Jin y como ciudadanas en casa. En general, eran muy «welatparêz» o movimiento pro kurdo, a menudo con niños en uniforme YPJ/YPG. Estaba en zonas dominadas por los kurdos, así que no sé cómo era HPC-Jin en, digamos, Hesekê.

Estaba en contacto con el movimiento juvenil, pero prefería pasar más tiempo con el movimiento de mujeres. Muchos de los individuos eran jóvenes entusiastas que eran extremadamente genuinos y dedicados a sus creencias, que me gustaban personalmente y disfrutaban de su compañía. Sin embargo, encontré que parte del dogmatismo y del enfoque vanguardista de la organización se oponía a mis propias preferencias. Me sentía mucho más a gusto en el movimiento de mujeres, que en general es más abierto y dinámico. Dicho esto, Jineolojî Ciwan [Jineología de Mujeres Jóvenes] era el elemento más abierto y dinámico de la juventud, y estaba haciendo un gran trabajo educativo y de extensión cuando yo estaba allí.

  • tekmil es un proceso estructurado de crítica y autocrítica utilizado en las estructuras civiles y militares de Rojava para reflexionar sobre los ejercicios y acciones.

¿Cuáles fueron tus observaciones o experiencias del feminismo en el día a día?

Caramba, éste es un gran tema… como mujer presentando a una persona en las estructuras femeninas de allá, estuve alrededor de las mujeres la mayor parte del tiempo. El surgimiento del movimiento de mujeres parece ser uno de los mayores cambios en la región. Cuando le pregunté a la gente sus sentimientos sobre la ’revolución de Rojava’ y otros aspectos de la política local, dos cosas surgieron con fuerza. En primer lugar, el cambio en las condiciones de vida de los kurdos. Y en segundo lugar, los cambios en la situación y las posibilidades de las mujeres. No estaba allí antes, así que no puedo hablar mucho de los cambios que han ocurrido. Como veo las cosas, el poder del movimiento de mujeres está poniendo algo de fuerza social detrás del feminismo, y ayudando a que estos cambios se extiendan a las periferias. Por ejemplo, yo estaba en un campamento de Jineolojî Ciwan. Muchas de las jóvenes estaban pasando su primera noche fuera de casa, y varias de ellas habían venido de familias que necesitaban ser convencidas de que las dejaran ir.

La mayor parte de mi trabajo se centraba en el feminismo de alguna manera – a veces esto se manifestaba en que las mujeres adquirían las habilidades para ser vistas como iguales a los hombres, otras veces en la educación, de modo que las mujeres tenían conocimiento y poder sobre sus propios cuerpos. A veces las dinámicas de género/generacionales eran más conflictivas. Por ejemplo, cuando yo estaba allí, las novias eran un tema controvertido. La Autoadministración realizó una campaña contra ella, mediante la sensibilización del público, algunas dirigidas a costureras específicas que cosían vestidos para las novias, y albergando a las niñas que huían de sus familias. Las niñas a veces huían a YPJ o a otras estructuras con el objetivo de escapar de un matrimonio concertado, lo que creó un problema porque YPJ no podía aceptar el reclutamiento de niñas. Conocí a algunas chicas que estaban en YPJ-internacional aprendiendo inglés, con ciertos planes sobre ir a la universidad más tarde. Me reencontré con una de ellas unos meses después y ella había decidido ayudar en uno de los campamentos para mujeres y niños de ISIS. Las chicas que conocí parecían estar en una situación realmente buena, pero la posibilidad de que las chicas huyeran y se unieran a una estructura del movimiento kurdo ha llevado a las familias a intentar casar a las chicas para evitar que huyeran, a veces incluso a edades más tempranas de lo que lo habrían hecho antes. Cuando estuve por aquí se discutieron los pros y contras de hacer ilegal el matrimonio infantil; creo que en este momento no se ha aprobado una ley que lo prohíba, ya que se cree que simplemente continuaría en secreto y la ley sería ineficaz.

Otro gran problema cuando estuve allí fue la educación para la salud. La mayoría de las mujeres no han tenido una educación básica de «conoce tu cuerpo», y las mujeres jóvenes a menudo reciben información falsa sobre el sexo, el embarazo y otros temas tabú similares. Jineolojî estaba dando clases compartiendo información básica sobre anatomía, salud y autocuidado.

Hay un cierto nivel de reconocimiento de que el feminismo necesita convertirse en antipatriarcado; es decir, no sólo ser una cosa de la que hablen las mujeres. Los hombres necesitan confrontar sus comportamientos patriarcales y hacer su propio trabajo pensando en cómo les ha afectado el patriarcado internalizado. En este punto, sin embargo, eso no es algo que esté sucediendo de una manera sistémica.

Si tuvieras que tomar lecciones de lo que observaste en la sociedad civil en términos de prácticas revolucionarias, ¿cuáles serían? O en otras palabras, ¿hay ciertas prácticas que piensas que serían útiles para adaptarse a la organización en tu país?

Bueno, el contexto social es muy diferente al de los Estados Unidos, así que es difícil transferir las cosas directamente. La política local del noreste de Siria ha tenido años para desarrollarse desde la Revolución de Rojava, por lo que los problemas y las soluciones se desarrollan a partir de esa población. En todo caso, vi la importancia de conocer su contexto local.

Una de las cosas más importantes que me impresionaron fue la capacidad de la gente de diferentes espectros de la vida para participar en el proceso político. Tengo varios amigos que tienen entre 20 y 30 años y que todavía sienten el deseo de ser políticamente activos pero que no tienen la capacidad de involucrarse de la manera habitual. El movimiento kurdo ofrece muchas maneras de involucrar a la gente. Es fácil prestar apoyo financiero, ofrecerse como voluntario para alojar a la gente, participar en las estructuras de autogobierno del vecindario, recibir educación para la defensa personal o hacer espacio para que sus hijos lo hagan. Desearía que tuviéramos esta diversidad de medios de apoyo, para que mis amigos que son agricultores, educadores, trabajadores sociales, padres, etc., sintieran que pueden participar de manera significativa.

¿Cambiaron sus puntos de vista políticos debido a sus experiencias?

Supongo que lo más importante es que ahora soy más individualista, en cierto modo. Vi un poco de exceso en la otra dirección proveniente de los internacionales, así que reconozco la necesidad de un elemento de individualismo para mantener la diversidad ideológica, la creatividad y la sana dinámica de grupo.

¿Hay alguna práctica que experimentaste o viste y que piensas que deberíamos evitar o ser cautelosos de no reproducir?

Considero que los proyectos que se están llevando a cabo en el noreste de Siria y Rojava merecen nuestro apoyo y solidaridad, de la misma manera que muchas personas apoyan a Palestina. La ideología y la práctica política están muy lejos del anarquismo, pero hay mucha gente de la región cuyas vidas han sido mejoradas inconmensurablemente por la falta del régimen de Assad/ISIS.

El contexto regional es muy diferente, así que muchas de mis críticas tienen que ver con cosas específicas allí, y no necesariamente se transfieren fácilmente a proyectos en mi país. Así que tengo muchas críticas generales relacionadas con el sistema allí, como lo haría con cualquier estructura de tipo estatal, así como con otras más específicas que requerirían mucho tiempo para explicar sus contextos.

Desde la defensa de Kobane y Shengal hasta el establecimiento de las Fuerzas de Autodefensa y las ofensivas en Raqqa y Deir-Ez-Zour, el carácter del conflicto en Rojava ha cambiado con los años. ¿Cree usted que esto ha influído en un cambio en el trabajo o el punto de vista revolucionario?

Sí, hay una buena entrevista en el podcast de Final Straw con un anarquista kurdo que habla del cambio a medida que el conflicto pasaba de ser defensivo a ofensivo. Vale la pena escucharla; la enlazaré al final. Dicho esto, estuve allí durante Deir Ez Zor. Aparte del pánico que se produjo por la invasión turca, que tuvo un efecto muy negativo, ya que la obra civil se vio muy perturbada, en realidad no vi muchos cambios. Me imagino que ahora las cosas están cambiando una vez más, con las crecientes cosechas quemadas por ISIS y los frecuentes bombardeos.

¿Cuál es la importancia de tener una estructura anarquista en Rojava?

Creo en la importancia de la diversidad ideológica. Tener estructuras ideológicamente diferentes al movimiento kurdo es importante para mantener esto.

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