«El agua no durará más de un mes»: El noreste de Siria se enfrenta a una grave escasez de agua

The Kurdish Red Crescent providing medical services to IDPs in Hasakah City, 27/10/2019 (KRC)

Fuente: Syria Direct

Autor: Will Christou

AMMAN – Noreste de Siria se enfrenta a una grave escasez de agua como resultado de los daños a la infraestructura civil de agua y a los aproximadamente 108.000 desplazados internos que huyeron de la ofensiva turca «Operación Primavera de la Paz» a principios del mes pasado.

El 29 de octubre, la Administración Autónoma de Siria del Norte y del Este (AA) advirtió que el suministro local de agua potable pronto se agotará y rogó a los «actores humanitarios, agencias de la ONU y ONG» que ayudaran a suministrar agua a la zona.

La falta de agua fue lo que empujó a Xemgin Mamoste Kurdi y a su familia a huir por segunda vez en un mes, desplazados originalmente por los combates en Ras al-Ain (conocido en kurdo como Serekaniye).

«La batalla se estaba acercando a Til Temir y faltaba comida y agua», dijo Kurdi a Syria Direct. «Toda la ciudad se había ido, así que tuvimos que huir. Qamishli es seguro y hay agua, organizaciones y gente ayudando aquí, pero no es suficiente».

A pesar de que actualmente hay agua disponible en la provincia de Hasakah, donde se encuentra la mayoría de los desplazados internos, el principal proveedor de agua de la zona, la instalación de tratamiento de agua de Alok, volvió a quedar fuera de servicio el 29 de octubre, según un miembro de la Media Luna Roja Kurda (KRC), Kamal Derbas.

La instalación de Alok, que abastece de agua a unas 400.000 personas, fue puesta fuera de servicio por primera vez como resultado de los bombardeos turcos en su primera incursión en la ciudad fronteriza de Ras al-Ain, según la declaración del AdA. Luego fue reparado parcialmente el 19 de octubre, con lo que alcanzó el 20% de su capacidad operativa, antes de volver a dejar de funcionar.

Para compensar la falta de capacidad, se ha bombeado agua de las presas locales, incluida la presa de Tishreen.

Además, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y la Media Luna Roja Árabe Siria (Media Luna Roja Árabe Siria) «pusieron en marcha soluciones temporales de emergencia aprovechando otras fuentes de agua disponibles, en particular la reactivación de la planta de tratamiento de agua de al-Hemma y la adaptación de ocho pozos de sondeo para el transporte de agua en camiones de emergencia», dijo a Syria Direct la portavoz del CICR, Ruth Hetherington.

Tal como está, «el agua de la presa no durará más de un mes», dijo Derbas. El agua que proviene de la presa no es potable, dijo Dilbrin Khalil, director regional de la ONG «DOZ», a Syria Direct.

Como resultado, el KRC espera un «brote de diarrea en un futuro próximo… teniendo en cuenta las malas circunstancias de higiene», según un informe que el grupo proporcionó a Syria Direct el 29 de octubre.

Actualmente sólo se bombea agua a los residentes de la ciudad de Hasakah una vez cada cinco días durante ocho horas, según Khalil. Si los residentes necesitan más agua, tienen que contratar un camión de agua privado para que se la traiga, algo que muchos no pueden permitirse.

Estas medidas de emergencia son insostenibles y más costosas a largo plazo, ya que las ONG tienen que depender de empresas privadas para transportar agua desde pozos distantes a centros urbanos donde se agrupan los desplazados internos, dijo Khalil.

El agua potable es aún más escasa, ya que la llegada de decenas de miles de desplazados internos a la provincia ejerce una gran presión sobre la cantidad de agua potable disponible, añadió. El 5 de noviembre, UNICEF informó que el precio del agua embotellada se ha duplicado.

«La mayoría de las organizaciones [humanitarias] tienen contratos con proveedores privados de agua, [o] distribuyen agua potable de botellas preenvasadas que se compran a empresas privadas o se envían desde el Kurdistán iraquí», dijo Khalil.

Aún así, incluso con el agua suministrada por empresas privadas, lo que está disponible «todavía está muy por debajo» de lo que se necesita, según el Centro de Información Rojava, con sede en Qamishli, el 29 de octubre.

El 20 de octubre se envió un equipo de SARC para reparar la estación de bombeo de Alok, que ahora está bajo el control de facciones respaldadas por Turquía, con piezas para generadores y asesoramiento técnico proporcionado por el CICR, según Hetherington. Sin embargo, la visita sólo reparó parcialmente la planta de tratamiento de agua, lo que la dejó con una baja capacidad operativa que continuó «afectando el acceso de la gente al agua», dijo Hetherington.

Dos misiones posteriores del SARC para reparar la estación de Alok los días 27 y 29 de octubre fueron «abortadas debido a la inseguridad en la carretera», según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA).

Desde el 7 de noviembre, «se están haciendo esfuerzos» para restaurar la estación de agua de Alok, según Najat Rochdi, Asesor Humanitario Senior del Enviado Especial de las Naciones Unidas para Siria.

La reparación completa de la instalación ha sido impedida por las facciones del Ejército Nacional Sirio (SNA) apoyadas por Turquía, que controlan Ras al-Ain «con la excusa de que la zona es una zona militar y debe ser retirada», dijo Khalil.

Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, tres ingenieros del SARC que intentaron reparar la estación fueron detenidos por facciones del SNA antes de ser puestos en libertad el 7 de noviembre.

Las plantas de tratamiento de agua también fueron el objetivo de la «Operación Rama de Olivo» de Turquía en Afrin a principios de 2018. Tres estaciones de bombeo de agua fueron dañadas en la ofensiva, aunque posteriormente fueron reparadas.

Las necesidades básicas aumentan a medida que se acerca el invierno

Además de la falta de agua, los desplazados internos carecen de bienes básicos y refugio en la provincia de Hasakah, ya que la mayoría de ellos no pudieron llevar consigo dinero en efectivo o bienes cuando huyeron.

«Nos fuimos sin nada más que la ropa que llevábamos puesta», dijo Kurdi. «La situación financiera de todos los desplazados de Ras al-Ain no es buena y dependemos completamente de las organizaciones [humanitarias] en este momento».

«La gente de aquí ayuda, pero no es suficiente. Si los niños te piden algo, no puedes dárselo. Así que tenemos que comer de los alimentos que nos donan: pasta, arroz burgués, queso», dijo Kurdi.

Las organizaciones humanitarias locales e internacionales están trabajando juntas para atender las crecientes necesidades de los desplazados, pero los esfuerzos se han visto obstaculizados por la huida de la mayoría de las ONG internacionales tras el inicio de la «Operación Primavera de la Paz» y el posterior acuerdo entre el gobierno sirio y el AdA que permite al primero desplegar a sus soldados a lo largo de la frontera con Turquía.

«Los esfuerzos de las organizaciones humanitarias no son suficientes para ser honestos. El número de desplazados internos es enorme, mientras que el número de organizaciones es pequeño», dijo Shelan Hashem, copresidente de la Organización para la Coordinación de ONG de AA, a Syria Direct.

Según el mismo informe de KRC, hay una falta de asilos disponibles para los desplazados en la provincia de Hasakah. «Debido a la falta de tiendas de campaña, los desplazados internos duermen actualmente en el inodoro y en los contenedores WASH», dice el informe.

En un esfuerzo por ayudar a los desplazados internos, los ciudadanos de las provincias de Qamishli y Hasakah se han encargado de organizar campañas de donación, donando alimentos no perecederos y mantas que luego se distribuyeron en los refugios, según Hashem.

Clothes and blankets donated by residents of Qamishli, 22/10/2019 (Buyer Press)

«Todos los que pueden dar lo han hecho», dijo Hashem. «Incluso la comida casera hecha para el invierno ha sido distribuida entre los refugios y los desplazados de Ras al-Ain.» Sin embargo, hay escasez de bienes esenciales, como «esponjas, mantas, pañales para bebes, píldoras y artículos de limpieza».

A medida que se acerque la estación de lluvias de invierno y las temperaturas desciendan, estas necesidades serán cada vez más críticas, especialmente para los desplazados internos que tienen un acceso limitado a una vivienda de calidad.

«Ahora es suficiente… pero en los próximos días podría no serlo», dijo Kurdi a Syria Direct cuando se le preguntó sobre la disponibilidad de suministros básicos para los desplazados internos en Qamishli.

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