Cubos del Califato: centros de rehabilitación para adolescentes del ISIS

Se ha prestado poca atención a los chicos preparados por el ISIS para convertirse en los próximos yihadistas. Pero un centro de detención en la comuna democrática de Rojava ofrece un modelo de rehabilitación.

Fotografía de Rojava Information Center (RIC)

Fuente: New Humanist

Autora: Rahila Gupta

Fecha de publicación original: 1 de junio de 2021

En la región autónoma kurda de Rojava, en el noreste de Siria, los campos de Al-Hol y Al-Roj acogen a familiares de combatientes del ISIS y a personas desplazadas por los combates entre el ISIS y las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) dirigidas por los kurdos. Se ha escrito mucho sobre los más de 60.000 residentes del campo, en su mayoría mujeres y niños, desde que los medios de comunicación británicos descubrieron que Shamima Begum estaba entre ellos. Siendo una adolescente cuando abandonó Londres en 2014 para unirse al ISIS, la cuestión de si el gobierno debía permitir el regreso de Begum provocó un feroz debate público y dio lugar a una orden en 2019 para revocar su ciudadanía británica. En los campamentos hay tanto víctimas como partidarios de los yihadistas, lo que plantea problemas a la hora de tomar decisiones sobre cómo tratarlos. Algunas de las mujeres del ISIS han matado a otras residentes por no seguir los estrictos códigos de vestimenta, lo que ha convertido secciones de los campamentos en zonas prohibidas para los guardias de las Fuerzas de Autodefensa.

Pero apenas hemos oído nada sobre la rehabilitación de niños, adolescentes y jóvenes que habían sido preparados por el ISIS para convertirse en la nueva generación de combatientes. Cuando fueron capturados en los campos de batalla por las SDF, los varones de entre 10 y 18 años fueron enviados al Centro de Detención Juvenil de Huri. Creado en 2017, el centro alberga a 80 niños y adolescentes varones, en su mayoría de nacionalidad siria e iraquí, con un pequeño número de extranjeros. Los nacionales sirios e iraquíes han sido juzgados y condenados y están cumpliendo su condena en el centro. Los jóvenes extranjeros están en el limbo porque Rojava sigue exigiendo sin éxito que sean repatriados a sus países de origen.

A pesar de su corta edad, se trata de chicos peligrosos. Al vivir bajo el ISIS, los niños fueron deliberadamente insensibilizados: expuestos a ahorcamientos públicos, cabezas decapitadas en picos y vídeos de ejecuciones en la plaza pública y en Internet. Los niños de entre 8 y 15 años también recibían formación en combate armado, ejecuciones, misiones suicidas y la fe islámica, tal y como la entiende el ISIS. Se invirtió mucha energía en estos jóvenes, ya que se les consideraba una póliza de seguro contra los intentos internacionales de acabar con la organización.

Es difícil visitar Rojava en estos momentos. Pero según el personal del centro, y un informe del Centro de Información de Rojava (RIC) -una agencia de noticias fundada por voluntarios extranjeros en Rojava que han colaborado con agencias de noticias como la BBC y la CNN para proporcionar a los periodistas extranjeros noticias sobre la región autónoma-, el Centro Huri podría proporcionar un modelo para una rehabilitación exitosa. No es una tarea fácil, sobre todo teniendo en cuenta el reto que suponen los recursos extremadamente limitados.


La primera táctica inusual fue dotar al centro de personal femenino. Esto se basó en el mismo principio adoptado por las fuerzas kurdas con las unidades de protección de mujeres de la YPJ. Poner a las mujeres en primera línea durante la guerra fue eficaz, porque el ISIS creía que si uno de sus combatientes era asesinado por una mujer, no iría al cielo. La comuna democrática de Rojava se basa en los principios de igualdad de género, por lo que las mujeres tuvieron la misma participación en la adopción de esta táctica en el campo de batalla.

Según el personal, cuando los jóvenes entran por primera vez en el Centro Huri, tienden a negarse a establecer contacto visual con las mujeres, a darles la mano, a responder a sus preguntas o a participar con ellas en clase, porque han aprendido que es vergonzoso recibir clases de mujeres y que va en contra de su religión. Con el tiempo, sin embargo, llegan a un punto de aceptación e incluso de aprecio: si los profesores están ausentes, por ejemplo, los alumnos querrán saber dónde estaban. La filosofía en la que se basa la rehabilitación no es la de enfrentarse a la ideología del ISIS de frente, sino la de construir una cultura democrática a través de las interacciones cotidianas y las formas de gestión del Centro. De hecho, la religión se considera un tema demasiado delicado para abordarlo directamente.

Veamos la historia de Ahmad (nombre ficticio). De nacionalidad egipcia y con 20 años de edad, Ahmad fue educado por su padre islámico fundamentalista en la creencia de que la mezcla entre hombres y mujeres estaba prohibida, creencia que habría sido reforzada durante su estancia en el ISIS. Ahmad tenía 12 años y todavía estaba en la escuela en Arabia Saudí, cuando su padre, que trabajaba allí como ingeniero de telecomunicaciones, respondió a la llamada para luchar en la yihad santa. Toda la familia, incluidos sus tres hermanos y su madre, fue desarraigada y trasladada a Siria.

Mientras su padre empezaba a trabajar como administrador del ISIS en Raqqa, Ahmad fue inscrito en una escuela de la sharia y reclutado para unirse al ISIS como “cachorro”. El padre de Ahmad fue entonces enviado en una misión misteriosa a Mosul. Allí fue asesinado por el ISIS porque consideraron que su comportamiento contravenía sus leyes y mandatos. Había llegado a creer que el ISIS violaba el verdadero Islam. A pesar del sufrimiento de su familia, Ahmad luchó en varias batallas junto al ISIS después de la muerte de su padre, a menudo desempeñando el papel de vigía y guardia. Fue capturado en la batalla de Tabqa en 2017. Tenía 16 años.

Cuando Ahmad llegó al centro, era un niño introvertido, ansioso y aprensivo. No aceptaba su nueva situación. Estaba destrozado por la derrota del ISIS. Poco a poco, los supervisores y profesores del centro consiguieron que se mostrara más cooperativo. Su introversión se revirtió haciéndole supervisor de varios comités. Según el personal, se volvió receptivo a los demás y ahora evita las peleas con sus amigos, se interesa por sus clases y participa en los debates. El centro me escribió, en un correo electrónico, que Ahmad “se convirtió en un joven y pasó su adolescencia en el centro, lo que no era una etapa normal para él ni para los demás niños. Pero se pregunta repetidamente: ¿cuánto tiempo permaneceré en el centro? ¿Cuál es mi destino? ¿Cuándo me reuniré con mi familia?”.

El centro es una prisión, pero el personal dice que hace todo lo posible para que los niños y jóvenes como Ahmad no lo sientan como tal. Aunque los residentes no pueden salir del centro, pueden moverse libremente por él. Según un informe elaborado por el Centro de Información de Rojava, Hidden Battlefields: Rehabilitación de los afiliados al ISIS y construcción de una cultura democrática en sus antiguos territorios, el personal adopta un enfoque “suave y respetuoso” con los jóvenes para que no se sientan como en una prisión vigilada por guardias.

El informe dice que los chicos se mantienen ocupados con clases por la mañana de lectura, escritura, artes y ciencias. Por la tarde, hay actividades creativas, deportes y formación práctica para prepararlos para la vida después de la detención. Se les enseña a coser, a hacer manualidades y a aprender a tocar un instrumento musical. Además de los dormitorios, donde los jóvenes viven en pequeños grupos, el centro cuenta con un aula, una peluquería, un campo de deportes al aire libre y un jardín.

El plan de estudios no podría ser más diferente al de las escuelas dirigidas por el ISIS, donde el enfoque era el Q’uran, Q’uran, Q’uran. Habían prohibido las asignaturas que pudieran “inspirar la depravación”, como el arte, la música, los estudios sociales, la historia y la filosofía. Éstas fueron sustituidas por la ley y la jurisprudencia islámicas. Se eliminaron todas las fotografías y dibujos de las aulas y se reescribieron los libros de texto con información extraída del Corán. De todas las ciencias, sólo se conservaron las matemáticas. Teniendo en cuenta la necesidad de un marketing global, el ISIS también mantuvo la enseñanza de la lengua inglesa, pero no de la literatura.

En el Centro Huri, el personal dice que pretende fomentar una atmósfera pacífica para contrarrestar la turbulencia y el caos de la vida bajo el ISIS, donde la violencia era aleatoria e impredecible. El personal come con los niños y comparte la misma comida, lo que resulta chocante para los adolescentes, acostumbrados a las estructuras jerárquicas y autoritarias bajo el ISIS, en las que los miembros más veteranos tenían privilegios como una mejor comida. El hecho de que los jóvenes puedan dar forma al plan de estudios expresando su deseo de aprender más sobre un determinado tema es otro ejemplo de democracia en acción. Según el personal citado en el informe, los problemas se resuelven mediante el debate, no el castigo. El informe cita a Sara Efrin, copresidenta del centro, quien afirma que, de este modo, los niños aprenden “a resolver los problemas sin violencia”. Al parecer, los conflictos se han resuelto sin que haya habido hasta ahora ningún caso importante de comportamiento violento.


La rehabilitación de los extranjeros ha resultado más difícil que la de sus homólogos sirios e iraquíes. Es más probable que estos últimos se hayan unido al ISIS como consecuencia de la pobreza. Según un informe de Human Rights Watch, los niños podían recibir hasta 100 dólares al mes. Los extranjeros estaban más motivados ideológicamente y, por tanto, eran más resistentes al programa de desradicalización. Según la Sra. Efrin, copresidenta del Centro, citada en el informe del RIC, “los niños procedentes de Occidente suelen ser más creyentes y seguidores del ISIS, y les cuesta más dejar esta mentalidad extrema y empezar a mejorar”.

Sin embargo, parece que se han hecho algunos progresos. El informe del RIC cita a un joven estadounidense de 17 años: “Me gusta estar aquí. Es mejor que antes. Podemos jugar al fútbol, aprendemos cosas nuevas, tenemos buenas clases, es mucho mejor. La gente me trata bien. A veces puedo hablar con mi madre. Una vez pude visitar a mi madre [en el campamento de Hol]. Está contenta de que siga aprendiendo y estudiando”. Está aprendiendo a tocar el piano, una actividad que sin duda habría sido considerada haram por el ISIS.

También se organizan visitas periódicas en sentido contrario, con mujeres de los campamentos que son llevadas a ver a sus hijos al centro. A otras se les permite llamar a sus familias dos veces por semana. Puede que estén en “prisión”, pero experimentan más libertad que bajo el ISIS, que mantenía un control autoritario sobre todos los aspectos de sus vidas.

Lo que el personal está luchando es la falta de experiencia en el asesoramiento sobre el trauma. Son principalmente profesores que están aprendiendo por ensayo y error; su objetivo general es devolver a estos jóvenes la infancia que les robó el ISIS y verlos como víctimas y no como villanos. Para hacer frente a este reto, se necesitan más centros como el Centro de Detención Juvenil de Huri. En la actualidad, es el único de este tipo, y los planes para crear más se han estancado por falta de financiación.

El rechazo del Tribunal Supremo a la solicitud de Shamima Begum de regresar al Reino Unido para luchar por su ciudadanía parece haber sellado el destino de todos los combatientes británicos del ISIS detenidos en Siria. Sin embargo, no hay ninguna razón por la que el gobierno no pueda proporcionar apoyo material a estos detenidos, u ofrecer experiencia psicológica, social y legal a las iniciativas de rehabilitación existentes.

Los niños y jóvenes del Centro Huri estaban destinados a ser la próxima generación de yihadistas. La cuidadosa preparación de los niños soldados refleja la apuesta del ISIS por la longevidad, si no la eternidad. Precisamente por eso Occidente, si no está dispuesto a repatriar a esos niños, debería proporcionar financiación y recursos al régimen kurdo y a sus programas de rehabilitación.

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